Yamaha meraih gelar MotoGP pertama sejak 2015 berkat rekrutan baru Fabio Quartararo, namun di saat bersamaan pabrikan menghadapi prahara dengan Maverick Vinales, yang membuat tim melakukan perombakan line-up, dan babak terakhir dari karier legendaris Valentino Rossi.

Tidak mengherankan jika Managing Director Yamaha Racing, Lin Jarvis, menggambarkan musim 2021 sebagai tahun yang sedikit aneh baginya.

Semuanya dimulai dengan baik ketika Vinales dan Quartararo memenangkan tiga balapan pembuka berturut-turut. Namun penurunan tren sudah terlihat bagi Vinales yang turun dari P1 menjadi P5, kemudian P11 pada balapan ketiga di Portimao.

Saat Quartararo terus meraih podium dan kemenangan, Vinales tercecer di ujung bawah 10 besar. Sempat membaik di Catalunya dengan finis P5, Vinales mencapai titik terendahnya musim 2021 dengan finis P19 di Sachsenring sebelum podium Assen.

Menambah derita Yamaha adalah absen panjang dari Franco Morbidelli lantaran operasi cedera lutut, sementara rekan setimnya Rossi gagal memaksimalkan paket YZR-M1 spesifikasi pabrikan saat bersama tim satelit Petronas.

"Singkatnya, saya pikir kami naik satu - tiga turun," kata Jarvis tentang nasib para pebalapnya. “Dengan Vinales dan Fabio di tim pabrik dan Valentino di tim satelit dengan Frankie [Morbidelli] itu adalah paket pembalap yang hebat.

“Musim dimulai dengan sangat kuat, tentu saja untuk tim pabrikan, karena kami memenangkan tiga balapan pertama. Kami sedang melaju, dalam sebuah misi, kami telah memperbaiki masalah [motor] kami tahun lalu dan dapat melihat bahwa ini bisa menjadi musim yang bagus.

“Kejuaraan Fabio terus berkembang dengan cara yang sangat positif. Dalam balapan di mana dia berjuang, dia tidak kehilangan segalanya. Dia selalu berhasil mendapatkan poin, dia memenangkan lima balapan. Jadi saya pikir semua orang akan setuju bahwa Fabio jelas pantas menjadi juara. .

"Di sisi lain, jelas kami memiliki masalah karena Maverick tidak konsisten sepanjang tahun, kemudian kami mencapai titik krisis pada dasarnya di Assen, di mana dia meminta untuk pergi.

"Dia tidak senang, dia ingin pergi dan melanjutkan. Kami setuju dan kemudian memiliki dua pilihan; berhenti sekarang atau melanjutkan dan menyelesaikan hingga akhir musim secara profesional."

Opsi terakhir disetujui tetapi, secara halus, tidak berjalan sesuai rencana.

"Apa yang terjadi setelah liburan musim panas mengejutkan kami, harus saya katakan! Tapi itu mengakibatkan Maverick meninggalkan tim [segera]," kata Jarvis, merujuk skorsing Vinales pada balapan kedua Austria setelah mengoperasikan YZR-M1 secara berbahaya pada balapan pertama di Red Bull Ring.

Vinales meninggalkan kontrak dengan bayaran tinggi dengan motor yang dia gunakan untuk memenangkan balapan pembuka dan finis kedua (dari posisi terdepan) di Assen, dan tim yang memimpin kejuaraan dunia bersama Quartararo.

"Beberapa hal terjadi dan berkembang yang tidak Anda duga," kata Jarvis dengan nada merendah. “Ketika Maverick memperbarui kontrak dengan kami selama dua tahun [2021 dan 2022] dan Valentino pergi, saya akan mengatakan kami memiliki tim terkuat di grid untuk memulai tahun ini.

“Maverick berada di tahun kelimanya bersama kami dan biasanya harus melangkah untuk menjadi pemimpin tim. Karena sebelum itu, Valentino selalu ada di sana, dengan begitu banyak sejarah dan koneksi di Yamaha yang terkadang dapat membayangi rekan satu tim.

“Maverick memulai dengan sangat baik. Jadi jika Anda bertanya kepada saya di Qatar, saya akan mengatakan saya benar-benar yakin kami membuat keputusan yang tepat [untuk perpanjangan].

"Tapi siapa yang bisa membayangkan dari memenangkan balapan pertama Anda akan berakhir di balapan kesembilan dalam krisis di mana pengendara memilih untuk meninggalkan perusahaan, pada saat yang sama kami finis 1-2 di Assen?

“Anda hampir tidak bisa mengatakan motornya tidak kompetitif atau tim tidak tampil maksimal! Dan akhirnya, kami memenangkan kejuaraan dunia.

"Tetapi beberapa hal mengejutkan Anda. Sulit untuk ditangani pada saat itu karena itu benar-benar belum pernah terjadi sebelumnya. Pada akhirnya, saya pikir kita semua akhirnya berhasil dengan cara sebaik mungkin."

Sementara Quartararo tetap mengendalikan gelar pebalap, keluarnya Vinales memberikan pukulan bagi konstruktor Yamaha dan terutama tantangan kejuaraan tim. Morbidelli, yang masih cedera, ditarik untuk mengisi kekosongan, dengan pebalap penguji Cal Crutchlow diplot sebagai pengganti sampai pebalap Italia itu fit untuk kembali.

Pada akhirnya, Morbidelli hanya bisa menyumbangkan beberapa poin dan Yamaha dikalahkan oleh Ducati di klasemen konstruktor dan tim.

“Kepergian Maverick tentu membuat kami kesulitan untuk kejuaraan tim. Karena Anda membutuhkan dua pembalap untuk mencetak poin, jadi itu masalah besar. Itu kemudian menjadi peluang bagi kami untuk membawa Franco ke tim pabrikan saat dia pulih dari cedera. ," kata Jarvis.

“Tapi, musim Franco juga tidak seperti yang kami harapkan, bukan yang dia inginkan. Tahun lalu dia berada di urutan kedua, dia mengendarai musim yang hebat, melawan Joan Mir untuk gelar dan melakukannya dengan sangat baik, memenangkan tiga balapan.

“Tahun ini, karena Covid, dia memulai dengan motor spek 2019, karena keputusan itu diambil pada pertengahan tahun lalu. Jadi dia memulai dengan defisit teknis karena motor '19 benar-benar bertahan di tempatnya, sedangkan sepeda spesifikasi 2020 ditingkatkan [untuk 2021].

“Saya pikir level semua motor pabrikan meningkat, yang menempatkan Frankie dalam kesulitan di awal tahun. Kemudian tentu saja dia mengalami cedera di pertengahan musim dan memutuskan untuk gigih dan menjalani operasi untuk memperbaiki lututnya, yang menurut saya jelas merupakan langkah yang cerdas.

"Jadi setelah kepergian Maverick yang tiba-tiba dan tidak terduga dan kemudian mempertimbangkan sisa tahun ini, kami mengambil keputusan untuk membawa Frankie masuk.

"Pada dasarnya kami menempatkannya 1,5 tahun lebih cepat dari jadwal. Karena jika Maverick bertahan, Maverick akan berada di tim pabrikan untuk akhir tahun 2022.

“Jadi kami meningkatkan Frankie dengan harapan dia bisa memperebutkan poin tim untuk sisa tahun ini, tetapi itu tidak mudah. Dia kembali lebih awal dari operasi lutut yang cukup serius itu.

"Ini bagus baginya untuk tahun depan [untuk melakukannya] lima balapan dengan tim pabrikan], tetapi itu tidak membawa banyak hal bagi tim untuk tahun ini dalam hal poin murni - tetapi kami masih sepenuhnya percaya itu adalah keputusan yang tepat.

“Saya pikir memiliki Fabio dan Frankie adalah tim yang cukup bagus tahun depan, jadi kami senang tentang itu.”

Satu-satunya pebalap Yamaha selain Quartararo yang menyelesaikan satu musim penuh adalah Rossi, yang beralih ke skuad satelit Petronas untuk kampanye grand prix ke-26 dan terakhirnya.

“Jelas Valentino ingin memulai tahun ini dengan energi dan upaya untuk mencoba lagi. Karena [musim 2020] adalah Covid, itu aneh, kami mulai pada bulan Juli, kami memiliki 14 balapan, tidak ada penonton. Banyak hal yang terjadi, "ucap Jarvis.

“Jadi Valentino benar-benar ingin mencoba menjalani satu musim penuh dan melihat apakah dia masih bisa kompetitif. Tapi di awal musim jelas levelnya dinaikkan lagi, semua pembalap muda semakin cepat. Fabio sangat cepat, Maverick memenangkan balapan pertama. Jadi tidak pernah mudah baginya sejak awal tahun."

Rossi mencatatkan hasil terbaik ke-10 saat mengumumkan keputusannya untuk pensiun selama liburan musim panas, kemudian dia finis kedelapan pada Grand Prix Austria dan menutup kariernya terbenam di posisi ke-18 klasemen dunia.

“Saya yakin dia akan menjadi orang pertama yang mengakui bahwa musim akhirnya mengecewakan baginya dalam hal hasil murni. Tapi saya masih berpikir tahun itu benar-benar valid dan bahkan dengan melihat ke belakang, saya pikir kami masih akan melakukan hal yang sama lagi karena saya pikir dia perlu melakukan tahun tambahan ini," kata Jarvis.

"Jadi kami akhirnya memiliki satu naik dan tiga turun, tetapi sekarang kami memiliki Dovi yang bergabung dengan kami."

Menggantikan Morbidelli di SRT adalah Andrea Dovizioso, yang pernah membalap untuk Tech3 Yamaha tahun 2012 sebelum menjadi runner-up tiga kali bersama Ducati, yang sudah melakoni debut bersama tim pada lima balapan terakhir 2021.

"Ini adalah kesempatan baru bagi Dovi untuk kembali ke olahraga yang menurut saya bagus untuknya," kata Jarvis. “Dovi telah berada di urutan kedua dalam kejuaraan beberapa kali dalam beberapa tahun terakhir.

"Dia memulai dengan motor lama, sebut saja motor lambat, tapi] sekarang] dia akan menggunakan motor spesifikasi 2022. Pengalaman yang dia dapatkan [di A Spec] akan menempatkannya di tempat yang lebih baik.

“Jadi saya sangat senang dengan line-up pembalap tahun depan juga, tetapi [2021] telah menjadi tahun yang sedikit aneh bagi kami.”

Rookie Darryn Binder melengkapi line-up Yamaha untuk musim 2022, bergabung dengan RNF Racing dengan YZR-M1 A-Spec. Dan saat ini, Morbidelli jadi satu-satunya pembalap Yamaha yang punya kontrak untuk tahun 2023.

Sementara itu, Vinales sudah bergabung dengan Aprilia untuk paruh akhir musim, dan tetap bersama skuat Noale tahun ini, mendampingi Aleix Espargaro.