Sementara Andrea Dovizioso merasa kurangnya grip adalah kelemahan utama motornya , Fabio Quartararo tetap bersikeras bahwa tenaga adalah masalah terbesarnya.

“Tidak, saya tidak setuju, karena saya pikir jika Anda bertanya kepada setiap pembalap apa yang dia butuhkan untuk menjadi lebih cepat, itu adalah grip! Karena dengan lebih banyak grip, jelas Anda melaju lebih cepat,” kata Quartararo.

“Tetapi bagi saya, dengan cara mengendarai Yamaha, saya pikir saya memiliki cukup banyak pengalaman dengan motor itu, bukan grip; itu kekuatan.

“Ini kekuatan dengan jelas dan jika Anda bertanya kepada saya 20 kali, saya akan menjawab seperti ini, karena di Austin kami kehilangan setengah detik di dua trek lurus. Jika Anda mengambil setengah detik itu, kami akan berjuang untuk kemenangan. Dan itu sama di Argentina.

“Beberapa trek bahkan di gigi kedua atau ketiga saya meminta lebih banyak tenaga dan kami tidak punya [lagi], jadi ini juga semacam akselerasi tetapi semuanya berasal dari tenaga. Jadi bagi saya tenaga yang kita lewatkan… Tenaga murni dari mesin dan juga top end.

“Tentu saja kami kehilangan banyak grip belakang di lintasan basah, itu sudah pasti. Tapi di kondisi kering itu tidak terlalu buruk dan jika Anda melihat gaya berkendara kami, itu lebih seperti - saya melebih-lebihkan - gaya Moto3. Lebih banyak garis bulat.

"Ketika Anda melihat semua motor lain, mereka melakukan lebih seperti V di tikungan dan saya pikir ini adalah perbedaan terbesar antara motor kami dan motor lainnya.

“[Rasanya] tidak ada grip karena mereka berbelok, membuka throttle, dan motornya lurus. Tetapi ketika kami berada di belakang mereka, kami membuka dengan banyak sudut miring. Dan tentu saja ketika Anda berada di sudut miring, Anda berputar dan tidak memiliki pegangan.

“Tetapi semua pebalap Yamaha meminta tenaga. Memang benar Dovi juga meminta grip, tapi bagi saya masalah utamanya adalah power. Bagi saya dalam balapan, apa yang hilang adalah peluang untuk menyalip.

“Apa yang saya setuju [dengan Dovi tentang] adalah bahwa [Yamaha] harus jauh lebih agresif, mereka perlu membuat perubahan yang lebih besar. Tapi ini bukan tentang grip belakang. Ini tentang kekuatan.”

Kecepatan tertinggi adalah sesuatu yang terus-menerus diminta oleh pembalap Prancis itu sejak musim lalu, tetapi meskipun akhir dari pembekuan teknis selama dua tahun, kinerja mesin M1 terbaru tampaknya hampir tidak berubah selama desain 2020/2021.

“Saya pikir itu sudah menjadi masalah selama bertahun-tahun bagi Yamaha tetapi mereka harus menemukannya,” kata Quartararo, yang lebih lambat 13km/jam dari pembalap Ducati Enea Bastianini melalui jebakan kecepatan COTA dengan hanya rekan setimnya Franco Morbidelli yang lebih lambat di garis lurus saat balapan.

Sayangnya untuk Quartararo dan Yamaha, pembekuan di musim pada desain mesin berarti mengekstraksi lebih banyak tenaga dari 2022 M1 akan sangat sulit, meskipun perbaikan lebih lanjut di bidang-bidang seperti perangkat ketinggian pengendaraan dan aerodinamis dapat membantu mengurangi masalah tersebut.

Andrea Dovizioso, Portuguese MotoGP, 22 April

Dovizioso: Saya setuju dengan Fabio, tapi…

Sementara Quartararo berada di urutan ke-18 dan kemudian ke-13 selama sesi latihan basah di Portimao, Dovizioso unggul dengan posisi ketiga di sore hari.

Namun, pebalap RNF Yamaha mengecilkan hasilnya, dengan mengatakan posisi ketiga adalah “bukan kenyataan, karena sebagian besar pebalap memulai dengan ban bekas sejak pagi dan semua pebalap Yamaha memulai dengan yang baru”, sebelum kembali menjelaskan mengapa dia merasa grip belakang adalah masalah utama yang menghambat M1.

“Fabio saat ini adalah satu-satunya pebalap yang mampu cepat bersama Yamaha tanpa grip di bagian belakang,” kata Dovizioso.

“Jadi itu normal [Quartararo mengatakan kekuatan lebih penting], karena jika Anda memberinya sedikit lebih banyak kekuatan, dia bisa sedikit lebih cepat di trek lurus, karena di tikungan dia sudah sangat cepat.

“Jadi saya setuju dengannya, tapi cara berkendaranya, menurut saya, agak unik. Itulah mengapa saya menjelaskan dan saya banyak mendorong untuk grip, karena menurut saya, 90% dari pebalap Yamaha membutuhkan lebih banyak grip, dan ini adalah batas terbesar.

“Ini adalah hal yang aneh dari motor ini, karena seberapa banyak kita kehilangan grip sangat besar. Saya dapat mengatakan itu karena dalam dua tahun terakhir saya mengendarai dua motor yang berbeda [Ducati dan Aprilia]. Itu sebabnya saya mendorong untuk itu.

“Jadi Fabio tidak mengatakan hal yang salah, hanya saja dia tidak tahu tentang gripnya, karena dia belum mencoba [motor lain]. Tapi ini normal. Jika saya jadi dia, saya ingin lebih banyak kekuatan, karena dia bisa sedikit lebih cepat dengan lebih banyak kekuatan.”

Quartararo saat ini berada di urutan kelima dalam kejuaraan dunia dengan satu podium. Pembalap Yamaha terbaik berikutnya, rekan setimnya Franco Morbidelli, berada di urutan ke-15.