Memulai balapan dari pole, favorit tuan rumah Aleix Espargaro menghabiskan sebagian besar balapan memperebutkan posisi kedua dengan Jorge Martin, membantu Fabio Quartararo menjauh di depan.

Pembalap Aprilia itu membuat manuver terakhirnya pada Martin dengan 4 lap tersisa dan unggul beberapa jarak motor lebih dari Pramac Ducati saat lap terakhir dimulai, lalu blunder krusial terjadi saat Espargaro mengira balapan telah selesai dan melakukan selebrasi lebih awal.

“Saya mencoba untuk dekat dengannya sehingga saya bisa bertarung di lap terakhir, tetapi kemudian dia melambat. Saya pikir dia merusak mesinnya," kata Martin.

Hal serupa juga dikatakan rekan satu tim Martin, Johann Zarco yang mengejar satu detik di belakang.

"Saya juga mengira itu masalah teknis, tapi ketika saya melihat Aleix dengan tangan terangkat, saya berkata, 'dia merayakan'," kata pria Prancis itu.

“Saya sempat ragu, 'apakah balapan sudah selesai atau belum?' Tetapi ketika saya melihat Jorge terus mendorong, saya berkata, 'bahkan jika sudah selesai, saya akan terus mendorong juga. Mungkin saya akan melihat Fabio merayakan beberapa tikungan nanti…'

“Jadi saya hanya mencoba untuk tetap fokus dan menyelesaikan balapan. Itu adalah hadiah yang bagus. Sebuah kejutan besar. Saya benar-benar berpikir [Aleix] akan melawan [melewati saya], tetapi sekarang saya melihat di video bahwa dia membutuhkan lebih banyak waktu untuk menyadari bahwa balapan belum selesai.”

<a class=Joan Mir, Catalunya MotoGP race, 5 June" data-delta="1" data-fid="1741713" data-media-element="1" src="https://cdn.crash.net/styles/large/s3/pa/3112082.0008.jpg?itok=nJMKLDvl" typeof="foaf:Image" />

Joan Mir: Saya harus memberi Aleix sebotol anggur!

Kesalahan Espargaro membuatnya kehilangan delapan detik di lap terakhir, mengakhiri harapannya untuk podium kelima berturut-turut dan menjatuhkannya ke tempat kelima, di belakang Suzuki milik Joan Mir.

"Mungkin aku harus memberinya sebotol anggur malam ini atau sesuatu untuk posisi itu!" canda Mir. “Aku kasihan padanya. Saya pikir itu terjadi pada banyak orang dan kita semua membuat kesalahan. Dia melakukan pekerjaan yang super dan ini bisa terjadi. Dia harus bangga dengan balapan yang telah dia lakukan.”

Espargaro kemudian menjelaskan bahwa dia dengan keliru dengan melihat hitungan mundur putaran di menara waktu lurus utama , karena kesulitan melihat papan pit-nya.

Ketika dia melihat 'L1' di menara, Espargaro mengira masih ada satu putaran lagi, lupa bahwa menara, yang untuk kepentingan penonton, membaca 'L0' untuk putaran terakhir.

"Saya memperhatikan menara, tetapi pada putaran terakhir saya melihat papan saya dan saya melihat itu satu putaran," kata Mir.

“Tapi kemudian saya ragu ketika saya melihat Aleix dan berkata 'mungkin sudah selesai?' Kemudian saya melihat Zarco mendorong dan berkata 'tidak, mungkin itu mesinnya' dan [kemudian] saya mengerti apa yang terjadi.”

Espargaro bukanlah pebalap pertama yang melakukan kesalahan seperti itu, contoh masa lalu termasuk Alex Rins di Brno 2014 dan Julian Simon di Barcelona 2009 .

“Kalau dipikir-pikir, [merayakan lebih awal] adalah sesuatu yang sulit dijelaskan,” kata Mir. “Tapi 24 lap mengendarai motor MotoGP di sekitar sini [dalam panas ini] banyak, mudah untuk membuat kesalahan. Pasti itu tidak akan terjadi padanya lagi!”

Sementara bendera kotak-kotak tetap menjadi satu-satunya cara definitif untuk mengetahui balapan telah berakhir. “Kadang-kadang jika Anda sedang berkelahi, Anda tidak melihatnya, tapi setidaknya biasanya Anda melihatnya,” kata Zarco.

Selain papan pit, pengendara juga dapat memeriksa dasbor mereka untuk informasi putaran selama balapan, tetapi Mir menjelaskan bahwa itu tidak selalu dapat diandalkan dan dia menggunakannya hanya sebagai panduan kasar.

“Itu adalah sesuatu yang tidak banyak saya lihat karena mungkin kami bisa melakukan kesalahan dengan penghitungan lap pemanasan [sebagai lap 1 balapan]. Jadi saya tidak terlalu memperhatikan itu [di dasbor],” katanya.

“Mungkin saya melihatnya di tengah balapan, hanya untuk memahami kurang lebih lap yang tersisa. Tapi saya tidak pernah mempercayainya [sepenuhnya].”

Sementara Espargaro tetap berada di urutan kedua dalam pengejaran gelar di belakang Quartararo, blunder tersebut membuatnya kehilangan sembilan poin tambahan di kejuaraan dunia pebalap, konstruktor, dan tim.