Yamaha melanjutkan start brilian di 2021 dengan Fabio Quartararo meraih kemenangan ketiga dari tiga balapan untuk pabrikan garpu tala di MotoGP Portugal hari ini. 

Start dari pole, pola balapan El Diablo tidak jauh berbeda dari MotoGP Doha, di mana startnya tidak cukup baik dan turun jadi P6 di akhir Lap 1. Namun begitu pembalap Prancis itu memimpin, ia langsung meninggalkan grup depan.

Paling satu-satunya ancaman datang dari pembalap Suzuki, Alex Rins, yang membuntutinya sepanjang balapan. Namun sayang, ia jatuh saat balapan menyisakan lima lap.

Kecepatan kedua pembalap untuk sebagian besar perlombaan jauh di bawah angka 1m40-an yang diprediksi. Quartararo dan Rins secara konsisten saling bertukar lap tercepat di jarak pertengahan 1m39s sebelum pembalap Spanyol itu mengalami kecelakaan.

Berbicara setelah kemenangan keduanya untuk tim Monster Energy Yamaha, Quartararo berkata: "Ya, itu adalah awal yang sulit. Awal saya bagus, tapi sayangnya yang lain melakukan start lebih baik.

"Tapi saya sangat senang karena saya tidak menyangka bisa mencapai kecepatan itu karena kami lebih sering berada di 1m 39s daripada 1m 40s, dan sebenarnya kecepatannya sangat kuat. Di sini (Portimao) kami sangat merasakan dengan motor kami bahan bakar turun. , dan di tengah balapan, kecepatan itu luar biasa.

"Saya tahu bahwa kami memiliki kecepatan ekstra dibandingkan dengan Alex [Rins]. Dia berlari sangat cepat tetapi dia membuat kesalahan. Tapi sejujurnya, kecepatan yang kami atur hari ini tidak terduga dari diri saya sendiri, tapi rasanya luar biasa menikmati trek ini, trek unik ini."

Banyak yang bertanya-tanya bagaimana Yamaha akan bertransisi dari trek ke trek karena ini adalah masalah besar di tahun 2020 terutama di Portimao. Tapi hasil hari ini dengan Quartararo setidaknya telah menghilangkan kekhawatiran tersebut.

Selain Quartararo menyinggung tentang Yamaha yang membuat peningkatan signifikan pada 2021, dia juga menyebutkan mentalitasnya sebagai alasan utama untuk hasil saat ini.

"Yamaha membuat langkah besar dibandingkan tahun lalu. Tapi bagi saya secara mental, saya merasa lebih kuat," tambah pembalap berusia 21 tahun itu.

"Tahun lalu setelah Aragon kami kurang lebih kehilangan kesempatan untuk bertarung sampai akhir dengan Joan [Mir] untuk kejuaraan. Saya bahkan lebih frustrasi karena kami kehilangan momen itu.

"Tapi saya telah belajar banyak. Ketika motornya tidak begitu bagus, saya selalu berpikir negatif, tapi saya benar-benar mengubah ini, dan sekarang saya selalu berpikir positif yang menurut saya hebat."

Hasil hari ini berarti Quartararo mengambil alih posisi puncak klasemen, dan kembalinya Marc Marquez, pertarungan mendebarkan tahun 2019 antara keduanya dapat segera dilanjutkan.

Mengingat performa yang mengesankan dari Marquez hari ini dalam balapan pertamanya di Portimao, yang merupakan salah satu sirkuit yang paling menuntut secara fisik, Quartararo menganggap Marquez akan semakin baik di trek yang cukup familiar seperti Jerez.

"Bagi saya, saya memperkirakan itu. Dia finis sedikit lebih dari sepuluh detik dari memimpin, tetapi dia tidak pernah membuat 25 lap berturut-turut dan trek ini bagi saya adalah trek fisik paling banyak di kalender," ujar pembalap bernomor #20 itu dalam konferensi pers pasca-balapan.

"Jadi sekarang dia tahu perasaan melakukan balapan penuh di trek yang sulit, dan sekarang dia akan kembali ke trek yang dia kenal baik seperti Jerez. Bagi saya itu adalah hasil yang saya harapkan, dan kemarin di kualifikasi dia sangat mengesankan, jadi dia kembali."