Juara MotoGP dua kali Casey Stoner kembali ke paddock Grand Prix akhir pekan ini untuk pertama kalinya sejak 2018, dan mengadakan konferensi pers khusus di Portimao.

Meraih gelar bersama Ducati (2007) dan Honda (2012), Stoner tetap menjadi pembalap terakhir yang memberi gelar ke Ducati meski skuat Borgo Panigale semakin dekat dalam beberapa tahun terakhir.

Sebagian besar muncul dari runner-up tiga kali Andrea Dovizioso yang menjadi rival Marc Marquez antara 2017-2019, dan yang terbaru Francesco Bagnaia yang harapannya memperpanjang pertarungan gelar melawan Fabio Quartararo kandas di gravel Misano setelah terjatuh saat memimpin balapan.

"Sudah lama mereka hampir memiliki, Anda tahu, paket lengkap dan menyelesaikan pekerjaan," kata Stoner. “Tapi sayangnya, Anda tahu, sekali lagi, pebalap Ducati mana yang akan cepat di akhir pekan tertentu. Kami perlu melihat sedikit lebih banyak konsistensi dan mungkin motor yang cocok untuk semua trek.

“Kami selalu memiliki masalah itu, semua pabrikan memiliki trek yang bagus dan trek yang buruk. Tapi ya, gaya tertentu dan sirkuit tertentu yang tampaknya menjadi perjuangan. Jadi mereka hanya perlu membuat sedikit lebih banyak konsistensi dan sedikit lebih banyak, katakanlah, paket lebih mudah pada waktu-waktu tertentu.

“Tapi Ducati selalu berada di ambang. Jika semuanya berjalan lancar, ya, mereka bisa memenangkan kejuaraan.

“Tetapi ketika Anda memiliki Yamaha yang menghasilkan paket hebat dari tahun ke tahun dan maksud saya tahun yang dialami Yamaha di berbagai bentuk motorsport tahun ini. Jadi mereka terus-menerus menghasilkan paket yang sangat, sangat sulit untuk dikalahkan."

Pencapaiannya divalidasi dengan mengalahkan Rossi

Stoner, yang berbagi tahun-tahun terbaiknya saat balapan melawan Valentino Rossi, juga menyinggung persaingan lama keduanya menjelang pensiunnya pembalap Italia itu pada akhir musim ini.

"Anda tahu, saya dan Valentino memiliki beberapa pertempuran yang luar biasa, kami memiliki persaingan yang fantastis. Beberapa poin bagus dan poin buruk, beberapa hal berjalan sesuai keinginan saya dan hal lain benar-benar tidak," tambah Stoner.

“Tetapi ada satu hal yang fantastis tentang balapan Valentino, dan saya harus belajar darinya, apakah itu di trek atau di luar trek dengan medianya. Dia selalu sangat cerdas, dan sangat pintar, sangat licik. Jadi saya harus belajar banyak.

"Dan saya pikir juga, pencapaian saya dalam karir saya semakin tervalidasi setelah berpacu melawan dia di eranya."

Rossi menjawab pujian itu dengan menyebut Stoner sebagai bakat luar biasa dalam konferensi persnya setelah hari pertama MotoGP Algarve. 

"Saya sangat menikmati pertempuran dengan Stoner, saya dapat mengatakan itu sekarang. Ketika saya bertarung dengan Stoner, itu sangat sulit karena dia memiliki bakat yang luar biasa dan dia sangat, sangat cepat dalam segala situasi dan kondisi.

“Dia adalah rival yang sangat kuat. Kami bertarung untuk kejuaraan, terkadang dia menang, terkadang saya menang, tapi itu adalah pertarungan yang hebat.

“Juga karena saya membalap dengan Yamaha dan dia membalap dengan Ducati. Dan kemudian juga dengan motor yang berbeda, tim yang berbeda, tapi saya sangat menikmatinya.

"Pastinya saya ingin bertemu Casey dan saya hanya ingin mengatakan ciao kepadanya selama akhir pekan ini tentunya."