Hari pertama MotoGP Algarve tentu saja menjadi hari yang patut dilupakan bagi juara dunia sembilan kali Valentino Rossi setelah finis di urutan ke-21.

Segalanya berjalan sulit bagi pembalap Petronas Yamaha di FP1 saat ia selesai terakhir - lebih dari empat persepuluh dari pembalap penguji Repsol Honda Stefan Bradl yang menggantikan Marc Marquez akhir pekan ini.

Meski Rossi memperkecil ketertinggalannya dari pemimpin di FP1 ke FP2, pembalap Italia itu masih terpaut 1,8 detik dari juara dunia 2021 Fabio Quartararo, dengan hanya rekan setimnya Andrea Dovizioso yang melaju lebih lambat.

Mengingat performa yang ditunjukkan oleh kedua pebalap Monster Energy Yamaha - Quartararo menduduki puncak kedua sesi sementara Franco Morbidelli adalah pelari sepuluh besar yang konsisten, tidak mengherankan Rossi 'diharapkan lebih kompetitif, menjadi lebih kuat'.

Berbicara dalam wawancara medianya, Rossi menambahkan: “Ini adalah hari yang sulit hari ini. Saya berharap untuk menjadi lebih kompetitif, menjadi lebih kuat, tetapi saya tidak memiliki perasaan yang baik dengan ban, terutama di bagian belakang.

“Kami tidak memiliki grip yang cukup. Di sore hari saya juga mencoba ban belakang yang keras karena pada bulan April kami memasang ban belakang yang keras dan kami melakukan langkah yang sangat baik dan juga dalam balapan saya merasa jauh lebih baik karena itu memberi saya stabilitas yang lebih baik dan saya bisa lebih cepat.

“Tapi hari ini masih agak terlalu dingin. Jadi saya mencoba ban keras tetapi tidak berhasil. Di bawah sudut pandang itu kami belum siap. Saya berharap kondisi trek dan cuaca bisa lebih baik, juga karena treknya agak licin. Jadi, kami berharap ini dan lebih cepat."