Ini merupakan perjalanan liar bagi Erik Jones dan karier NASCAR-nya. Setelah masa jabatannya yang panjang di Joe Gibbs Racing di mana ia memenangkan dua balapan Piala, sudah waktunya bagi penduduk asli Michigan untuk membuat perubahan. Dia mendarat di Richard Petty Motorsports, mengendarai Chevrolet No. 43 yang terkenal.

Kampanye 2021 tidak berjalan dengan baik untuk Jones atau tim, hanya mendapatkan enam hasil sepuluh besar dengan finis terbaik ke-7 di jalur jalan raya Indianapolis Motor Speedway. Dia memimpin total hanya sembilan lap musim lalu, tetapi ada rasa optimisme di sekitar organisasi menuju tahun ini.

Pada bulan Desember Maury Gallagher, pemilik GMS Racing dan pemilik mayoritas Richard Petty Motorsports, mengumumkan pembentukan Petty GMS Motorsports, yang akan diperluas ke dua entri penuh waktu musim ini, dengan Jones dan Ty Dillon. Tim telah tampil sangat baik melalui sepuluh balapan pertama musim ini, yang hampir menghasilkan kemenangan pertama mereka akhir pekan lalu di Talladega.

Setelah memimpin 25 lap pada hari Minggu, Jones tetap memimpin saat ia mengambil bendera putih. Dia berada di posisi untuk memblokir saat lapangan mendekati garis finis, tetapi hanya membuat langkah yang salah dengan bergerak ke atas trek untuk memblokir Kyle Larson. Langkah itu tidak hanya membuatnya kehilangan kemenangan balapan, tetapi dia tergelincir kembali ke tempat ke-6. Tinjauan ke belakang adalah 20/20 tetapi Jones tahu ke mana semuanya pergi ke selatan.

"Saya mungkin akan tetap berada di bawah," kata Jones. "Saya tidak menyadari bahwa dasar akan datang dengan momentum sebanyak itu. Spotter saya (Rick Carelli) mungkin mengatakan kepada saya, tetapi saya hanya berada di dunia saya sendiri. Anda mencoba untuk bereaksi terhadap apa yang dapat Anda lihat dan juga mencoba untuk dengarkan dia."

“Saya mencoba bertahan dan itu seperti membuka pintu bagi Chastain. Dia melaju oleh semua orang dan akhirnya memenangkan balapan. Anda hanya mendapatkan begitu banyak gambaran di dalam mobil, di kursi, dan saya mencoba melakukan apa yang saya lakukan. pikir saya perlu lakukan untuk memenangkan perlombaan dan, sayangnya, ada keadaan lain, yaitu Talladega."

Jones tidak asing dengan balap superspeedway, setelah memenangkan balapan Juli 2018 di Daytona. Pengemudi masih mencoba mempelajari bagaimana kinerja mobil NextGen di trek jenis ini. Namun, Jones tidak bisa tidak memikirkan bagaimana hal itu bisa dimainkan secara berbeda seandainya dia tetap di tempatnya.

“Jelas, jika saya tahu bagian bawah memiliki banyak tenaga, saya akan terjebak dengannya dan berharap Chastain harus mendorong saya. Ini membuat frustrasi. Anda bekerja keras sejauh 500 mil dan turun ke beberapa ribu kaki terakhir. Ini sulit. Ini adalah kesempatan yang bagus bagi kami untuk menang. Saya merasa kami bisa menang di tempat lain, tapi ini jelas merupakan hari yang saya rasa kami bisa menang."

Jones memimpin lap dan kuat di Daytona untuk membuka musim, tetapi terjebak dalam kecelakaan hanya sembilan lap dari finis. Dia rebound dengan baik dengan finis ke-3 di Fontana, di mana dia memenuhi syarat di barisan depan. Dia kembali tampil solid di Circuit of the Americas tetapi kesempatan terbaiknya untuk menemukan jalur kemenangan datang akhir pekan lalu. Namun, dia tetap fokus pada apa yang ada di depannya.

"Akan sangat senang mendapatkan No. 43 di jalur kemenangan. Saya pikir itu mungkin saatnya. Sepanjang hari kami cepat dan memiliki kecepatan, terutama berada di depan di akhir. Saya pasti lebih puas daripada saya' sudah dalam beberapa tahun dengan di mana kami berada. Saya senang melihat ke mana arahnya. Masih banyak musim tersisa, tetapi saya senang dengan ke mana kami pergi."

“Saya melihat poin dan di mana kami berada, dan saya pikir kami memiliki peluang bagus untuk lolos ke babak playoff jika kami dapat melakukan clean run yang baik dan mendapatkan balapan yang bagus di sini. Kami ingin memenangkan balapan. Itulah tujuan saya. . Gol Maury. Gol Richard. Gol semua orang. Kami sedang membangun untuk mencapai titik itu."

Dalam kembalinya ke kompetisi Piala, Dillon telah menunjukkan dengan baik dengan finis ke-11 di Daytona 500 dan hasil sepuluh besar dua minggu lalu di Bristol. Mobil kedua jelas membantu kemajuan tim ini, dan Dillon terbukti menjadi tambahan yang menonjol di lapangan.

Tidak sulit untuk mengetahui motivasi yang mendorong Jones tahun ini. “2019 adalah musim yang hebat bagi kami, tetapi begitu babak playoff dimulai, itu runtuh begitu saja, dan kami menurun dan tersingkir di babak pertama. Saya hanya ingin memiliki kesempatan untuk kembali ke sana dan mencoba untuk maju dan mencoba.”

Pada akhirnya, Talladega adalah hasil yang baik untuk Jones dan tim. Ini memberi mereka sesuatu untuk membangun menuju balapan hari ini di Dover, di mana dia yakin mereka bisa menang.

“Kami membutuhkan penyelesaian yang bagus untuk mendapatkan beberapa poin. Dalam hal itu, ini bagus. Di sisi lain, ini membuat frustrasi. Anda mencoba untuk melihat sisi positifnya. Kami memang memiliki mobil yang cepat, memimpin lap, dan memimpin. ke tempat yang kita butuhkan. Itu hanya membuat Anda ingin bekerja lebih keras."