Rovanpera mengungguli rekan satu timnya, Elfyn Evans dengan selisih 15,2 detik, dominasinya pada akhir pekan WRC Portugal ditegaskan dengan kemenangan Power Stage.

“Saat ini tampaknya kami berada di jalur yang benar-benar bagus,” kata Rovanpera, yang kini mengumpulkan 106 poin, unggul 46 poin dari Thierry Neuville dari Hyundai. “Sejujurnya, untuk memulai pertama di jalan [pada hari Jumat] dan berjuang untuk menang seperti ini, itu sangat bagus.”

Apa yang dianggap sebagai akhir pekan yang hebat bagi Toyota dibatalkan pada saat krusial oleh Dani Sordo dari Hyundai saat ia mencuri posisi ketiga dari Takamoto Katsuta dengan selisih 2,1 detik.

Rovanpera membuka hari Minggu dengan waktu tercepat di 'Felgueiras' untuk unggul 2,7 detik dari Evans, dan menemukan sepersepuluh detik lagi pada putaran pertama di atas 'Montim' untuk mendorongnya menjadi 8,5 detik.

Sebagai tanggapan, Evans membalikkan keadaan pada tahap antepenultimate, memangkas defisit menjadi 6,6 detik hanya untuk Rovanpera untuk menemukan gigi lain kedua kalinya melalui 'Felgueiras' untuk memimpin hampir 10 detik. Itu membuat poin membayar Power Stage dan Rovanpera menjaganya tetap rapi dan rapi untuk menambahkan Portugal ke keberhasilannya di Reli Kroasia dan Reli Swedia.

Meskipun kehilangan kemenangan pertama tahun 2022, Evans masih dapat mengidentifikasi hal-hal positif. "Kami jelas membutuhkan hasil, itu pasti," katanya. "Tentu saja, kami kecewa dengan hasil hari ini, tapi saya angkat topi untuk Kalle. Dari sisi saya, senang bisa kembali ke podium dan kami harus bisa membangun dari sini."

Di belakang dua teratas ada pertempuran yang sama serunya antara Katsuta dan Dani Sordo dari Hyundai. Pasangan ini memulai leg terakhir dengan selisih 5,7 detik dan pebalap Spanyol – pada pertandingan Rally1 pertamanya – menyatakan niatnya dengan memberikan tekanan nyata untuk mendekati waktu 1,2 detik sepertiga pada akhir tes pembukaan meskipun mengungkapkan “Saya tidak mengemudi sangat bagus".

Sordo terus memutar sekrup pada 'Montim' dan 'Fafe' untuk duduk hanya delapan persepuluh detik di belakang pengemudi Yaris. Jika Katusta seharusnya mengacak-acak, itu tidak terlihat; ia melintasi Felgueiras 2' 1,4 detik lebih cepat untuk membuat pasangan ini dipisahkan 2,2 detik.

Meskipun belajar di tempat kerja, Sordo menariknya keluar dari kantong di Power Stage untuk merebut podium terakhir dengan 2,1 detik. "Saya sangat menyesal untuk tim," kata Katsuta. “Saya mencoba – tetapi jelas tidak cukup. Saya tidak cukup baik – saya perlu lebih berkembang. Saya tidak punya kata-kata untuk jujur," tambahnya.

Pembalap Hyundai Thierry Neuville dan Ott Tanak - tercepat ketiga dan keempat di Power Stage - melengkapi posisi lima besar, dengan keenam, ketujuh dan kedelapan diraih trio M-Sport Ford Pierre-Louis Loubet, Craig Breen dan Adrien Fourmaux.

Masalah rem membuat Breen terperanjat selama beberapa mil penutupan reli dan memberikan poin Kejuaraan yang sangat dibutuhkan kepada Tanak. "Sepertinya ada masalah dengan salah satu kaliper," pria Irlandia itu menjelaskan.

"Seperti yang saya katakan - ini mengecewakan. Itu adalah sesuatu yang muncul kemarin malam dan kami tidak berpikir itu akan menjadi masalah besar hari ini."