Pembalap Estonia itu terakhir kali mengunjungi tangga teratas podium di Reli Arktik Finlandia 15 bulan lalu. Meski secara reguler bertarung untuk kemenangan sejak itu, kesuksesan terus menghindarinya dan rekan senegaranya Martin Järveoja.

Penampilan Tanak pada hari kedua WRC Italia bisa dibilang tanpa cela, seperti yang disorot oleh serangkaian waktu tercepat di kemudi mobil Hyundai i20 N Rally1 - dan memiliki banyak keunggulan dari hari-harinya memenangkan gelar ketika ia menjadi bagian dari set-up Toyota Gazoo Racing.

Juara Dunia 2019 mendapat posisi teratas pada Stage awal hari Sabtu - hari terpanjang di akhir pekan setelah pembatalan dua etape terakhir hari Jumat karena alasan keamanan - ketika keterlibatan pemimpin semalam Esapekka Lappi mengalami kecelakaan parah.

10,6km ke 'Tempio Pausania', kompresi berat melalui bagian sempit memproyeksikan GR Yaris Lappi ke satu sisi jalan di mana roda belakang kanan mencium batu dengan ini pada gilirannya mengarahkan mobil ke sisi lain.

Benturan kedua tidak terlalu mudah dibandingkan yang pertama karena membuat ban belakang kiri robek dan, dalam prosesnya, merusak suspensi. Tertinggal tujuh persepuluh detik, Tanak kini memimpin 21,5 detik.

Itu adalah kemenangan pertama dari tiga etape yang dinikmati oleh Tanak, yang kembali ke servis makan siang dengan selisih lebih dari setengah menit dari Breen – satu-satunya orang yang berhasil mematahkan catatan catatan waktunya.

Meskipun kesenjangan melebar, orang Irlandia itu sebenarnya senang dengan kecepatannya dibandingkan dengan hari Jumat, satu-satunya noda di buku salinannya adalah catatan kecepatan yang kurang sempurna untuk beberapa bagian SS11.

Sementara itu, kebangkitan luar biasa Dani Sordo melalui lapangan terus berlanjut. Setelah mendekam di luar sepuluh besar pada awal hari Jumat, ia berusaha keras untuk duduk di urutan ketiga secara keseluruhan dengan mobil I20 N Rally1 yang rawan oversteer.

Dia sama-sama terganggu untuk sebagian besar tahap penutupan pagi itu – 'Coiluna – Loelle' dengan kap yang mengepak yang langsung berada di depan pandangannya. “Saya tidak tahu mengapa itu terjadi,” kata veteran WRC itu. “Kami sedang mengerjakan mobil sebelum panggung dan mungkin itu tidak ditutup dengan baik.”

Sordo tetap berada dalam jarak serang dari Breen – tepatnya 10,3 detik – sementara pembalap M-Sport Ford Pierre-Louis Loubet terus melihat kaca spionnya meskipun ada tusukan di kanan depan pada tes pertama, dan overshoot saat dia mendekati persegi kanan, memungkinkan detik yang sangat penting untuk surut.

Rekan setimnya Adrien Fourmaux terus memainkan permainan panjang, mengetahui tusukan bisa mengeja bencana dalam usahanya untuk meninggalkan pulau Mediterania dengan beberapa poin yang berarti datang Minggu sore.

Dia terpaut 17,7 detik dari Loubet dan 51 detik di depan pemimpin Kejuaraan Kalle Rovanpera. Takamoto Katsuta berada di urutan ketujuh yang aman dan Gus Greensmith yang bertarung di urutan kedelapan dalam Puma Rally 1.

Seperti Lappi, Thierry Neuville adalah orang lain yang mengalami kecelakaan di jalan kasar Sardinia. Dia menyelesaikan hari Jumat dengan sebuah charge dan melanjutkan momentumnya pagi ini sebelum itu berakhir pada pemutaran ulang 'Tempio Pausania'.

Hyundai i20 N Rally1-nya dikirim ke peran ketika berlari lebar dan roda kiri belakang menyadap bank. Pembalap Belgia itu berhasil melaju lagi, meskipun dengan kecepatan siput, tetapi tidak lama kemudian uap terlihat mengepul dari ruang mesin dan dengan itu mandi lebih awal.

Tanak memulai putaran sore dengan cara yang sama dominannya dengan kemenangan etape berturut-turut di SS14 dan SS15 untuk membuat lebih banyak siang hari antara dia dan Breen - tapi itu bukan tanpa drama. "Saya sangat terkejut. Saya selalu merasa kehilangan banyak," katanya usai SS14. “Saya benar-benar kesulitan dengan mesin – sangat sulit dengan kemampuan berkendara – tapi traksinya pasti bagus.”

Breen juga tidak terlalu senang, meskipun dia menolak untuk menjelaskan apa "masalah kecil" dengan Puma Rally1-nya. Sordo kalah di SS14 dengan memilih untuk memasang ban keras di bagian belakang I20 N-nya – keputusan yang dia tanggung sepenuhnya dan menyebutnya “bodoh” – sebelum dia lolos dari momen liar menjelang akhir tes berikutnya - 'Monte Lerno di Pattada'. “Saya menyentuh penghalang dan saya beruntung berada di sini! Saya tidak tahu bagaimana saya melakukannya, ”katanya.

Di belakang mereka, Loubet tetap berada di posisi keempat sambil terus berjinjit mengitari bebatuan besar dan bongkahan batu besar yang menunggu di luar garis balapan, sementara pukulan lambat di kiri depan untuk Fourmaux sedikit mengurangi tekanan pada pemuda Prancis itu. . Rovanpera, sementara itu, memprioritaskan poin di atas posisi di urutan keenam.

Kemenangan etape nomor enam dengan cepat diikuti oleh Tanak pada etape kedua terakhir hari Sabtu - 'Coiluna - Loelle' - sebelum run waktu terakhir 'Monte Lerno di Pattada' - diinterupsi ketika Fourmaux keluar dari performanya dengan pukulan kidal dan berakhir di antara semak-semak.

Stage sempat dihentikan sementara agar Puma Rally1 Prancis yang terdampar di posisi berbahaya bisa dievakuasi dengan truk pengangkut barang.

Sordo melewati tes dengan kecepatan non-kompetitif dan ketika itu berjalan lagi, lari Breen diinterupsi oleh seorang marshal yang berdiri di jalan akses memegang bendera merah fisik yang berarti dia harus segera mundur dan membatalkan larinya.

Tanak kemudian diberi izin sebelum, dua pertiga jalan, dia menerima pesan di dalam mobil untuk menyelesaikan sisa tes dengan kecepatan penghubung.

"Saya mendapat pesan bendera merah, itu adalah pesan yang tepat, tetapi saya tidak tahu apa yang terjadi," katanya. "Perjalanan kami hari ini sangat bagus dan saya memiliki perasaan yang hebat di dalam mobil," tambahnya.

Petunjuk pasti Tanak - dan bagaimana episode tersebut memengaruhi orang-orang di belakangnya, terutama Loubet yang menyelesaikan 'Monte Lerno di Pattada' dalam mode panggung - masih belum jelas dan baru akan menjadi jelas nanti malam ketika kru kembali ke pemberhentian semalam dan pejabat rapat umum duduk untuk membahas masalah tersebut.