Saat kejuaraan WRC memasuki paruh kedua di Rally Finland, Kalle Rovanpera memegang keunggulan 83 poin yang cukup besar dari Hyundai Motorsport.

Rovanpera, yang membela Toyota Gazoo Racing, tampil sangat dominan di semua permukaan dengan memenangi lima dari tujuh ronde awal 2022, sebut saja WRC Swedia yang bersalju sampai reli aspal  di WRC Kroasia.

Oleh karena itu tidak sedikit yang menjagokan pembalap 21 tahun ini membawa momentum ke balapan kandanya, dan melanjutkan rentetan tiga kemenangan dari empat WRC terakhir.

Rovanpera sangat lihai mempertahankan dirinya dalam pertarungan untuk meraih kemenangan pada pertandingan permukaan lepas baru-baru ini meskipun berlari pertama di jalan pada leg pembuka mengingat posisi nomor satu di klasemen. Secara historis, pembalap Nordik telah menikmati kesuksesan di hutan Finlandia.

Dominasi itu telah terganggu dalam beberapa musim terakhir, dengan Elfyn Evans dari Wales menang tahun lalu, Ott Tanak pada 2018 dan sekali lagi pada 2019, dan mantan pembalap Kejuaraan Reli Dunia Kris Meeke menambahkan namanya ke trofi pada 2016 yang ia lakukan dengan gaya, membukukan kecepatan rata-rata 78,7mph untuk meraih kemenangan dengan selisih hampir setengah menit.

Terlepas dari ekspektasi yang dibebankan untuk meraih kemenangan, Rovanpera memilih santai dan tidak tertekan untuk putaran kandangnya, menambahkan bahwa ia tidak ada yang perlu dibuktikan.

“Reli Finlandia, tentu saja, adalah acara yang sangat istimewa bagi kami, tetapi saya mencoba untuk memperlakukannya dan menikmatinya seperti yang lain,” kata Rovanpera, yang keterlibatannya tahun lalu berakhir dengan pensiun setelah dia menabrak gundukan batu pada hari kedua dan menyebabkan kerusakan signifikan pada bagian depan Yaris WRC-nya.

“Saya tidak merasakan begitu banyak tekanan karena setelah kemenangan kami tahun ini, saya rasa kami tidak punya apa-apa untuk dibuktikan.

"Tentu saja, kami akan mendapat dukungan besar dari para penggemar dan saya ingin mencoba dan memenangkannya untuk mereka jika kami bisa. Tahun lalu tidak mudah bagi kami, jadi kami akan mencoba melakukan pekerjaan yang lebih baik kali ini.”

“Kami hanya perlu mempersiapkan sedikit lebih baik dalam tes sebelum acara untuk memastikan bahwa kami memiliki set-up yang baik dan merasa sangat nyaman. Lakukan itu dan saya pikir kami bisa cepat dan benar-benar menikmati akhir pekan,” tambahnya.

Adapun bos tim Jari-Matti Latvala, yang mengawasi penampilan satu-dua dari Rovanpera dan Evans di Reli Estonia bulan lalu, targetnya sederhana. “Harus mencoba dan mengulanginya di Finlandia,” katanya.

“Saya yakin akan ada banyak dukungan untuk Kalle setelah penampilannya tahun ini, dan saya tahu bagaimana itu bisa memberi Anda dorongan untuk balapan kandang Anda.”