Pabrikan Korea Selatan itu belum pernah menang di WRC Finlandia, reli gravel Skandinavia berkecepatan tinggi dan, pada performa saat ini, beberapa pakar berharap itu akan berubah ketika putaran delapan akan berlangsung Kamis malam mendatang.

Pada masing-masing dari empat kunjungan terakhir di sana, juara bertahan Produsen Toyota Gazoo Racing telah mendominasi berkat para engineer yang menemukan perpaduan sempurna antara kecepatan langsung dan penanganan titik tepat.

Alasan lain mengapa Hyundai diperkirakan akan berjuang dalam perjuangannya untuk meraih trofi adalah masalah reabilitas yang menghantui mobil I20 N Rally1 sejauh ini pada tahun 2022 dibandingkan dengan kualitas tangki supermini GR Yaris Rally1.

Driveshafts pecah, asap knalpot memasuki kokpit dan ketidakseimbangan umum dengan mobil telah menyebabkan Ott Tanak dan Thierry Neuville secara terbuka mengkritik betapa kurang berkembangnya mobil tersebut.

Tanak sebelumnya telah menyatakan bahwa "hal-hal mendasar tidak berjalan dengan benar" dengan dasar mobil sebelum dibawa ke panggung di Monte Carlo Rally Januari. Tim memang memiliki lima 'joker' yang dapat digunakan – token yang memungkinkan perubahan diterapkan pada sasis dan transmisi pada poin-poin penting tahun ini – saat mencoba mempersempit kesenjangan antara tim dan Toyota.

Perubahan dapat terjadi di Rally Finland karena Moncet dan staf backroom-nya kembali ke base camp segera setelah Rally Estonia bulan lalu dalam upaya untuk mencoba dan memperbaiki beberapa masalah.

“Meskipun Finlandia bukanlah acara yang biasanya kami tampilkan dengan baik sebelumnya, kami bisa mendapatkan dua kru di podium tahun lalu dan itu merupakan pencapaian besar bagi kami,” jelas Moncet. “Adalah harapan kami bahwa kami dapat melakukan hal yang sama pada reli tahun ini – jika tidak melakukannya dengan lebih baik.”

Namun, dalam rilis tim pra-Finlandia, pemain Prancis itu kemudian muncul untuk melacak apa yang sebenarnya dia pikir harus dituju oleh skuad selama tiga hari kompetisi. “Estonia adalah persiapan yang baik bagi kami karena ini adalah jenis acara yang serupa,” katanya.

“Jarak antara Estonia dan Finlandia sangat pendek, jadi kami harus mengatur sedikit harapan kami, namun kami akan tetap mendorong hingga batasnya.

“Ketiga kru telah menunjukkan bahwa mereka bisa cepat di gravel sepanjang musim sejauh ini, oleh karena itu kami yakin mereka dapat memberikan hasil yang kuat untuk tim,” tambahnya.

Seperti rekan setimnya Neuville, juara dua kali Reli Finlandia Tanak tahu persis apa yang dibutuhkan untuk salah satu pertemuan tercepat dalam daftar Kejuaraan Reli Dunia. “Stage selalu memberikan sesuatu yang berbeda pada Anda, itu tentu unik,” kata pria Estonia itu.

“Dengan seberapa cepat tahapan dan jumlah stage, Anda benar-benar membutuhkan mobil yang tetap di tanah dan juga sangat presisi. Pengaturannya menantang – tetapi kami memiliki keyakinan bahwa kami dapat tampil dengan baik.”

Saat ini, Hyundai menempati P2 klasemen dengan 211 poin, tertinggal 87 poin dari Toyota yang memimpin perburuan gelar konstruktor dengan 298 poin.