Pada putaran kandang Kejuaraan minggu ini, Huttunen yang lama membalap di Rally2, membuat langkah ke mobil hybrid Rally1 sebagai bagian dari skuat lima mobil yang disiapkan oleh M-Sport Ford untuk WRC Finlandia.

Huttunen bergabung dengan skuad yang berbasis di Cockermouth pada tahun 2021 setelah kemitraan empat tahun dengan Hyundai Motorsport dibubarkan. Selama mantra itu, ia menyegel gelar WRC3 dengan Mikko Lukka dalam supermini I20 N Rally2.

Pengujian dalam persiapan untuk putaran delapan Kejuaraan Reli Dunia dikatakan telah berjalan dengan baik untuk Huttunen dan Team Principal Richard Millener telah mengakui bahwa memiliki pembalap 28 tahun dalam line-up mereka untuk salah satu acara tercepat di kalender "akan menjadi aset besar".

Namun, dia menegaskan bahwa tidak ada harapan besar pada Huttunen dan sebaliknya “tujuannya adalah untuk menciptakan lingkungan bertekanan rendah baginya untuk mengalami kehidupan di ujung tajam Kejuaraan Reli Dunia”.

Karena itu, Millener dan rekan-rekannya dengan jelas melihat sesuatu yang mereka sukai dan menggambarkan Huttunen sebagai "pengemudi yang berdedikasi dan profesional" dalam rilis media pra-acara mereka, menambahkan: "Koleksi podiumnya di Rally2 memberikan petunjuk tentang potensinya dalam Mesin reli1.”

Adapun Huttunen – yang akan menggunakan Ford Puma Rally1 dengan nomor 68 di pintunya sebagai penghormatan kepada mentor, manajer, dan juara dunia dua kali Marcus Grönholm – tetap berpikiran terbuka tentang apa yang mungkin terjadi di depan dukungan lokal.

“Ini adalah momen yang sangat istimewa bagi saya untuk dapat melakukan debut Rally1 saya di acara kandang saya di Finlandia,” katanya. “Akan ada, saya yakin, atmosfer yang luar biasa dengan para penggemar dan itu selalu merupakan acara yang fantastis untuk bersaing.

"Saya memiliki banyak pengalaman di acara ini di level Rally2, jadi sangat menarik untuk melangkah ke Rally1 di sini. Kami melakukan beberapa pengujian bulan lalu, dan mobilnya terasa enak, jadi kami menantikan untuk keluar dan melihat apa yang bisa kami lakukan, ”tambahnya.

Finlandia adalah kali kedua lima mobil Puma Rally1 dijalankan M-Sport Ford dalam satu reli, setelah Rally de Portugal pada bulan Mei. Ini akan dikendarai oleh Huttunen, Craig Breen, Gus Greensmith dan duo Prancis Adrien Fourmaux dan Pierre-Louis Loubet.