Para hari Sabtu, yang terdiri dari enam etape yang kejam yang mengklaim beberapa mobil Rally1 Thierry Neuville dengan nyaman berada di depan rekan setimnya Ott Tanak menuju hari terakhir WRC Acropolis di Yunani.

“Ini adalah hari yang hebat bagi kami. Agak sulit sore ini dengan beberapa masalah dengan mobil, tapi kami selamat dan kami di sini sekarang. Kami memiliki peringatan untuk voltase baterai, tetapi tampaknya baik-baik saja sekarang, ”kata Neuville, yang memimpin dengan 27,9 detik.

“Ban saya tidak begitu bagus pada beberapa tahap terakhir dan saya hanya mencoba mengemudi dengan bersih untuk menghindari tusukan.”

Hari dimulai dengan Loeb menegaskan posisinya di depan dengan membangun keunggulan 19 detik dari Neuville setelah 'Pyrgos' saat Loubet turun ke posisi ketiga setelah memilih pendekatan yang hati-hati.

Euforia Loeb terputus ketika Puma Rally1-nya mengalami masalah alternator segera setelah selesai. Perbaikan yang dilakukan di pinggir jalan mengakibatkan juara tiga kali event itu melewati batas waktu. Bahkan jika upaya Juara Dunia sembilan kali itu berhasil, dia mungkin tidak akan melakukan perjalanan lebih jauh karena kemudian diketahui bahwa bantalan pada alternator telah rusak.

Opsi untuk memulai kembali pada hari Minggu sesuai dengan aturan Super Rally telah didiskusikan dengan pria Prancis itu mengingat potensi baginya untuk mengumpulkan beberapa poin Power Stage yang berguna.

Tetapi tanpa gelar Kejuaraan yang dipertaruhkan musim ini, dia memilih untuk tidak turun. "Ambil poin untuk siapa?" adalah tanggapannya terhadap gagasan itu ketika diperdebatkan oleh para jurnalis saat kembali bertugas.

Performa buruk M-Sport Ford berlanjut ke tahap berikutnya ketika posisi ketiga menjadi ketujuh untuk Loubet setelah ia merusak ban kiri depan dan kalah lebih dari satu menit. Dia melanjutkan perjalanannya, meskipun merangkak, dan hasil akhirnya jelas dari bodywork yang rusak.

Kembali di depan dan dua suku cadang di sepatu botnya seharusnya – seperti yang ditunjukkan Neuville – telah membuktikan “cacat”, tetapi ternyata tidak. Dia mengakhiri putaran pagi dengan keunggulan setengah menit dari Esapekka Lappi dari Toyota Gazoo Racing meskipun bagian belakang supermini Korea-nya merasa terlepas dari yang lainnya pada beberapa kesempatan.

Keunggulan Neuville melayang di sekitar menit ke-30 untuk tiga tahap sore, di mana Lappi kehilangan kontak dengan pemain Belgia itu di akhir pertandingan. Dia berhenti pada putaran kedua dari belakang untuk bagian terbaik dari tiga menit dengan dugaan masalah terkait bahan bakar.

Itu membuat Tanak – pemenang dari dua acara Kejuaraan Reli Dunia terakhir – harus mengejar. Gremlins dengan diferensial mobilnya di pagi hari menyebabkan keausan ban yang berlebihan dan keengganannya untuk berhenti dan berpartisipasi dalam wawancara akhir panggung saat hari berlalu menunjukkan bahwa mekaniknya masih belum sepenuhnya menyelesaikan semua masalah.

Dengan hanya tiga tahap untuk dinegosiasikan pada hari Minggu, dan dengan saingan gelar Kalle Rovanpera tampaknya keluar dari pertarungan untuk mengantongi poin besar di ronde 11 setelah menekuk suspensi belakang GR Yaris Rally1-nya, tujuan untuk juara 2019 Tanak adalah untuk mendapatkan mobilnya. podium.

Dari pola pikir yang sama akan Dani Sordo. Untuk sementara, skuad yang berbasis di Alzenau mengunci tiga tempat teratas – sebuah skenario yang tidak terpikirkan oleh banyak orang mengingat dominasi dua mobil M-Sport Ford pada hari Jumat.

Pembalap Spanyol itu tidak kebal terhadap masalah, bagaimanapun, dan memiliki ketakutan di panggung sebelum akhir ketika, seperti Neuville, alarm 'baterai 14 volt rendah' menyala di dasbor. “Itu sulit,” katanya. “Kita perlu melindungi posisi dua mobil di depan jika terjadi sesuatu.”

Setelah kehilangan jawaban pada hari Jumat, Elfyn Evans dari Toyota Gazoo Racing tampaknya menemukan beberapa untuk hari Sabtu sebagai pendekatan yang mantap, ditambah dengan posisi jalan yang lebih menguntungkan, mengangkatnya dari kedelapan ke keempat – satu menit dan 40 detik di Loubet. Kesenjangan antara dia dan Sordo untuk sementara adalah 7,1 detik.

Pengemudi lain yang sedang bertugas adalah Craig Breen dari M-Sport Ford; kesebelas pada awal hari Sabtu, ia naik ke urutan keenam, satu menit di belakang Loubet tetapi 54 detik untuk mengungguli pembalap Toyota Junior Takamoto Katsuta. Pelari Rally1 terakhir di urutan kedelapan adalah Rovanpera.