Dalam rilis yang dikeluarkan oleh Hyundai Motorsport pagi ini, alasan skuat Korea Selatan melepas Oliver Solberg berdasarkan pada keinginan untuk memiliki line-up tiga mobil yang lebih konsisten untuk musim WRC tahun depan.

Solberg – putra dari Juara Reli Dunia 2003, Petter – membuat total delapan penampilan Rally1 pada tahun 2022, dengan yang terakhir kembali finis kelima di Repco Rally Selandia Baru akhir pekan lalu.

Penampilan terbaiknya datang di Ypres Rally di Belgia di mana ia mengantongi finis keempat – titik tertinggi dari kampanye yang telah dibayangi oleh keandalan dan masalah terkait kinerja dengan mobil I20 N Rally1-nya.

Tahun ini menandai musim pertama bagi pemuda 21 tahun itu sebagai pembalap pabrikan WRC, dengan ini didahului oleh serangan penuh WRC2 untuk pabrikan Korea Selatan setelah mantan bos tim Andrea Adamo mengamankan jasanya menjelang akhir 2019.

Sebelumnya, ia membalap dengan Skoda Motorsport dan berkompetisi di mesin Skoda Fabia dan Volkswagen Polo R5 bersama Aaron Johnston sebelum pembalap Irlandia Utara itu memberi jalan bagi navigator Solberg saat ini, Elliott Edmondson.

“Jelas saya kecewa dengan situasi ini, tetapi saya harus menghormati keputusan tim dan rencana barunya untuk terus melaju dengan tiga mobil dan hanya pembalap berpengalaman di jajaran pembalapnya,” kata Solberg.

“Sangat baik bagi mereka untuk terbuka dengan saya selama proses ini. Saya tahu itu bukan keputusan yang mudah bagi mereka karena rencananya telah berubah. Saya tetap bersyukur atas kesempatan pertama yang mereka tawarkan kepada saya di WRC.

“Kami tahu bahwa musim ini akan menjadi salah satu pembelajaran, di mana kami telah melakukan banyak hal, dan itu tidak diragukan lagi akan menjadi pengalaman berharga bagi saya di tahap berikutnya dalam karir saya.

“Saya akan tetap berkomitmen dalam tugas saya kepada tim untuk sisa tahun ini dan mengucapkan terima kasih kepada semua orang di Alzenau dan pada rapat umum untuk dukungan mereka. Kami akan mengakhiri bab ini dengan baik, dan saya akan selalu mendoakan mereka baik-baik saja,” tambahnya.

Team Principal interim Hyundai Motorsport Julien Moncet telah mengkonfirmasi Solberg akan tetap bersama tim sampai musim selesai, dengan recce pra-acara di Jepang "serta kegiatan lain" yang direncanakan untuknya.

“Oliver telah menjadi aset besar bagi tim kami musim ini, menunjukkan dirinya tangguh dan bersemangat untuk belajar,” kata Moncet. “Namun, kami telah melihat manfaat memiliki kru yang berpengalaman dan konsisten di kemudi mobil kami. Ini akan menjadi fokus kami untuk susunan pemain 2023 kami.

“Kami mendoakan yang terbaik untuknya di masa depan. Di Kejuaraan Reli Dunia, Anda tidak pernah tahu kapan jalan bisa bersilangan lagi. Kami mengakhiri fase khusus hubungan ini dengan baik dan tahu bahwa Oliver akan menemukan langkah berikutnya yang tepat untuk karirnya.”