Carlos Sainz tampaknya akan meraih kemenangan reli Dakar 2018 dengan asumsi ia menghindari bencana di tahap akhir setelah rekan setimnya di Peugeot Stephane Peterhansel menabrak pohon di tahap kedua dari belakang yang membuat pabrikan Prancis itu gagal finish sementara 1-2.

Meskipun kebobolan kemenangan adalah milik Sainz sebelum dimulainya tahap kedua dari belakang karena keunggulan sehat pembalap Spanyol itu selama 45 menit, Peterhansel masih tetap menjadi ancaman dengan dua tahap maraton tersisa untuk dijalankan tetapi satu jam memasuki tahap 13 pembalap Prancis itu menabrak pohon yang merusak Peugeotnya mengemudi kolom dan dia menderita ibu jari terkilir.

Dengan bantuan rekan setimnya Cyril Despres, Peterhansel pulih ke zona netral di mana ia mendapat bantuan lebih lanjut untuk memperbaiki mobilnya tetapi tertatih-tatih untuk finis di urutan ke- 20 dalam klasifikasi yang membuatnya turun dari posisi kedua ke keempat secara keseluruhan. klasemen.

Pembalap Toyota Nasser Al-Attiyah meraih kemenangan tahap keempatnya di Dakar 2018 untuk memastikan langkahnya naik ke tempat kedua tetapi tertinggal dari pemimpin Sainz dengan 46m18 menuju ke tahap terakhir pada hari Sabtu.

Sainz mampu mengemudi secara konservatif untuk memastikan dia mencapai finish tanpa cedera setelah memimpin keseluruhan dari Peterhansel di babak tengah yang tidak pernah dia lepaskan di tahap mana pun.

Rekan setim Al-Attiyah di Toyota, Giniel de Villiers, terlihat sebagai penantang podium terlambat setelah melompat dari posisi kelima ke posisi ketiga pada etape 13 dengan Bernhard ten Brinke tersingkir tetapi ia memegang keunggulan tipis 8m08s atas Peterhansel di tempat keempat.

Dalam kategori motor, Toby Price dari KTM Red Bull mengantongi kemenangan tahap lain untuk memperkuat cengkeramannya di tempat ketiga dalam klasemen keseluruhan saat pemimpin klasifikasi umum Matthias Walkner menghasilkan muatan terukur di tempat keempat untuk mempertahankan keunggulannya.

Keunggulan Walkner atas Monster Energy Kevin Benavides dari Honda berdiri di 22m31s di depan tahap akhir dengan pembalap Argentina itu kemungkinan akan fokus pada pertahanan dari dakwaan terlambat oleh Price, dengan hanya lima menit memisahkan pasangan, untuk menyangkal Red Bull KTM satu- dua kemenangan.

Pembalap ketiga KTM Red Bull Antoine Meo tetap di tempat keempat tetapi lebih dari 50 menit di belakang Walkner dengan Gerard Farres Guell dari Himoinsa melengkapi lima besar.