Carlos Sainz meraih kemenangan Reli Dakar keduanya setelah menegosiasikan tahap terakhir dari acara yang melelahkan 2018 untuk meraih kemenangan dengan lebih dari 43 menit dari Nasser Al-Attiyah.

Sainz telah menindaklanjuti kemenangannya pada 2010 dengan Volkswagen dengan kemenangan pada 2018 untuk Peugeot setelah memenangkan dua dari 13 tahapan yang diselesaikan dan secara kritis menghindari pemberhentian yang serius saat para pesaingnya goyah.

Sainz melejit memimpin secara keseluruhan setelah yang kedua dari etape Dakar menang di titik tengah etape 7 setelah rekan setimnya di Peugeot, Stephane Peterhansel, mengalami masalah dan kalah lebih dari satu jam dari petenis Spanyol itu. Hampir setiap pesaing terkenal terkena masalah dengan Peugeot Sebastien Loeb dan Cyril Despres ditambah Mini Mikko Hirvonen dan Nani Roma semuanya tersingkir sepenuhnya setelah kecelakaan.

Juara Reli Dunia dua kali itu mempertahankan keunggulannya pada paruh kedua reli yang melelahkan, meski penalti waktu 10 menit karena bentrokan dengan pembalap quad yang kemudian dibatalkan, dan ketika Peterhansel mengalami masalah kemudi setelah kecelakaan pada menit terakhir. Tahap kemenangan Sainz secara efektif diamankan dengan tahap akhir yang lebih mudah mencakup total 286 km.

Kemenangan klasifikasi umum Sainz dihitung waktunya pada 43m40s dengan Al-Attiyah dari Toyota di tempat kedua, menjadi pemimpin awal di Dakar, dengan tempat ketiga pada tahap akhir dengan nyaman memberinya tempat runner-up secara keseluruhan.

Rekan setim Toyota Giniel de Villiers menikmati kesuksesan terakhir acara 2018 dengan kemenangan di etape 14 dengan 40 detik dari Peterhansel untuk mempertahankan posisi mimbar terakhir dengan hanya kurang dari 10 menit dari pembalap Prancis. Jakub Przygonski melengkapi lima besar untuk Orlen Team X-Raid dengan waktu lebih dari satu jam 20 menit di belakang Peterhansel.

Dalam kategori motor, Matthias Walkner juga mendapatkan keuntungan nyamannya untuk memenangkan reli Dakar 2018 di kelas roda dua untuk Red Bull KTM dengan jarak 16m53s dari Kevin Benavides dari Monster Energy Honda.

Benavides merasakan kemenangan di tahap akhir tetapi tidak bisa berbuat cukup untuk mengalahkan keunggulan keseluruhan Walkner yang dimulai pada 20 menit sebelum aksi hari itu, dengan Toby Price menyelesaikan trio mimbar berkat tempat keduanya di tahap 14 untuk menyelesaikan sekitar enam menit di belakang Runner-up Argentina.

Antoine Meo memastikan Red Bull KTM mengunci tiga dari empat tempat finis teratas, meskipun kehilangan pemenang 2017 Sam Sunderland pada tahap awal karena cedera dalam kecelakaan parah, sementara pemimpin lama Yamaha Adrien van Beveren juga tersingkir dari pertengkaran. ditambah penarikan cedera Joan Barreda Bort dari Honda dengan tiga tahap tersisa.