Craig Breen berhasil mengatasi masalah visibilitas untuk merebut posisi teratas WRC Finlandia pada Stage 6 penutup hari Jumat. Breen mengubah defisit 1,5 detik menjadi keunggulan 2,8 detik selama Stage 'Oittila', yang digelar dalam kondisi medan gelap.

Artinya, pembalap Irlandia itu berada di puncak catatan waktu acara Kejuaraan Reli Dunia untuk pertama kalinya dalam kariernya. Hebatnya, ia menampilkan performa tersebut dengan lampu di bagian depan Hyundai i20 Coupe WRC-nya "tidak 100%".

Namun, dia berhasil mengatasi gangguan itu, dan bersikeras bahwa itu tidak menghilangkan pengalamannya. “Itu luar biasa,” katanya.

“Saya selalu mempertanyakan seperti apa Finlandia dalam kegelapan dan sekarang kami telah merasakannya dan menyaksikannya. Terlepas dari lampu, itu benar-benar luar biasa. ”

Ott Tanak telah berhasil menahan tekanan berkelanjutan dari Breen hampir sepanjang hari tetapi tidak memiliki jawaban untuk peningkatan signifikan yang ditunjukkan oleh rekan satu timnya, yang penampilan WRC terakhirnya adalah di Ypres Rally bulan Agustus.

Tanak – pemenang di Finlandia pada tahun 2018 dan sekali lagi pada tahun 2019 – telah mengambil kendali proses pada tes kedua hari itu setelah penentu kecepatan awal Takamoto Katsuta kehilangan kendali atas Toyota Yaris-nya di tangan kiri yang mengirimnya dan Aaron Johnston ke posisi 360 derajat putaran.

Pembalap Estonia itu mengungkapkan keterkejutannya berada di dekat bagian depan saat Toyota berjuang untuk membuat kemajuan di jalan yang diasah dan dikembangkan oleh penantang gelar mereka.

"Hari ini sangat bagus," kata Tanak, "tapi itu hanya perkenalan karena besok menjanjikan hari yang sangat besar."

Setelah turun ke peringkat kelima, kemenangan etape pertama atas 'Oittila' datang pada momen terbaik bagi Elfyn Evans yang untuk sementara memindahkannya kembali ke podium.

Pria Wales itu bersikeras bahwa dia tidak berlebihan dalam melakukan atau mengambil risiko karena takut dia akan menabrak batu di sisi jalan dan menyebabkan kerusakan pada mobilnya.

Enam persepuluh detik di belakang runner-up WRC 2020 adalah Esapekka Lappi, yang terpaut 1,2 detik dari pahlawan kampung halamannya, Kalle Rovanpera.

Jarak dengan Thierry Neuville yang berada di posisi keenam – yang kesulitan pada tahap penutupan karena dia tidak bisa melihat jalan dengan baik karena posisi light podnya – adalah 23,4 detik.

Juara bertahan Sebastien Ogier, sementara itu, memotong angka frustrasi. Sebelum kembali ke servis, dia mengakui ketujuh adalah yang terbaik yang bisa dia harapkan setelah leg pembuka karena tugasnya menyapu jalan.

WRC FINLANDIA - KLASEMEN SETELAH STAGE 6 (10 besar)
POSPEMBALAP / CO-DRIVERCATMOBILTIME
1C.BREEN / P.NAGLERC1Hyundai i20 Coupe WRC43:51,3
2O.TANAK / M.JAVEROJARC1Hyundai i20 Coupe WRC+2,8
3E.EVANS / S.MARTINRC1Toyota Yaris WRC+6,1
4E. LAPPI / J. FERMRC1Toyota Yaris WRC+6,7
5K. ROVANPERÄ /  J. HALTTUNENRC1Toyota Yaris WRC+7,9
6T. NEUVILLE / M. WYDAEGHE RC1Hyundai i20 Coupe WRC+31,3
7 S. OGIER /  J. INGRASSIARC1Toyota Yaris WRC+33,6
8T. KATSUTA / A. JOHNSTON RC1Toyota Yaris WRC+46,9
9G. GREENSMITH / C. PATTERSONRC1Ford Fiesta WRC+1:20,6
10A. FOURMAUX /  A. CORIARC1Ford Fiesta WRC+1:48,9