Craig Breen mengakhiri hari pembukaan WRC Finlandia dengan kuat, melompati rekan setimnya Ott Tanak pada tes penentuan hari itu untuk membawa keunggulan 2,8 detik menuju hari Sabtu.

Orang Irlandia itu mencatat waktu tercepat ketiga pada stage malam 'Oittila' meskipun penglihatannya terganggu oleh pod lampu di kap mobilnya yang tidak "100%".

Hal itu menyebabkan dia dan co-driver Paul Nagle kehilangan beberapa persimpangan menjelang awal – tetapi dia menolak untuk membiarkan hal itu membayangi kinerja mereka secara keseluruhan.

“Kedengarannya cukup bagus untuk menjadi pemimpin reli malam ini,” kata Breen, yang telah memberikan dirinya dasar yang kuat di mana ia dapat membangun menuju kemenangan pertama WRC akhir pekan ini.

“Kami mengalami hari yang luar biasa dan saya menikmati setiap detiknya. Panggungnya sangat bagus, dan terutama yang terakhir dalam kegelapan.

“Pelari selanjutnya sedikit lebih gelap, dan saya benar-benar memiliki beberapa momen di awal,” tambahnya. “Kami kehilangan sedikit ritme, melewatkan beberapa persimpangan tapi tidak ada yang buruk. Saya menikmati bagian terakhir di dalam hutan, dan senang melihat waktu di akhir.”

Dengan waktu kurang dari delapan detik memisahkan lima mobil teratas, Breen mengakui bahwa dia membutuhkan upaya keras lainnya pada ronde sepuluh untuk tetap berada di depan. “Saya pikir semua orang akan menemukan sesuatu yang ekstra besok,” katanya, “jadi kami akan mencoba mengambil setiap kesempatan yang datang kepada kami.”

Tanak menggemakan sentimen itu dan dengan Hyundai i20 Coupe WRC sekarang sesuai dengan keinginannya setelah tes pra-acara yang membawa bencana menyebabkan panggilan pengaturan yang salah untuk pembuka hari Jumat, dia sekarang fokus pada kemenangan Rally Finlandia ketiga berturut-turut.

“Ini adalah hari yang sangat baik dan sangat konsisten. Di jalan-jalan sempit kecil, kami sedikit cacat dan kehilangan banyak, tetapi di bagian yang cepat dan mengalir kami lebih cepat, ”katanya.

“Peningkatan mobil di jalan cepat ini berkat upaya tim, yang telah bekerja keras; mereka telah melakukan pekerjaan mereka dengan baik dan kinerja di sini lebih baik daripada mereka di masa lalu.

“Besok, kami memiliki beberapa tahapan yang sulit dan putaran yang panjang, jadi ini pasti akan menjadi hari besar di akhir pekan,” tambahnya.