Duo Hyundai, Craig Breen dan Ott Tanak, menempati dua posisi teratas setelah enam stage dari hari pembuka WRC Finlandia, dengan pembalap Toyota Elflyn Evans terpaut tidak jauh di posisi ketiga.

Tepat di belakang Evans di urutan keempat adalah Esapekka Lappi dengan Yaris World Rally Car yang dijalankan oleh RTE-Motorsport, dan di posisi kelima pembalap kedua Toyota, Kalle Rovanpera

Banyak yang memperkirakan WRC Finlandia akan jadi 'makanan empuk' Toyota karena markas mereka hanya sepelemparan batu dari kota tuan rumah Jyväskyl, ditambah lagi mereka telah memenangkan empat kesempatan terakhir.

Untuk semua upaya terbaik mereka, Hyundai sebagai perbandingan tidak pernah unggul di jalan Skandinavia yang cepat dan mengalir.

“Seperti yang sering terjadi di Rally Finland, ini pertarungan yang sangat ketat saat ini,” kata Latvala, yang menang di kandang sendiri pada 2009 bersama M-Sport Ford sebelum mencatatkan kemenangan beruntun bersama Volkswagen Motorsport di 2014 dan 2015.

“Saingan kami tentu saja membawa tantangan yang lebih berat sekarang di jalan cepat ini.”

“Tetapi pada tahap terakhir malam ini, dalam kegelapan, pembalap kami melakukan pekerjaan yang sangat baik dan itu telah membantu membuatnya semakin dekat menuju besok, ketika semua mobil terkemuka akan memiliki posisi jalan yang sama,” tambahnya.

Meskipun menikmati start terkuat mereka di Finlandia, rekan Latvala di Hyundai tidak membiarkan dirinya terlalu terbawa suasana mengingat berapa kali tahun ini pembalapnya telah berada di posisi menang hanya karena kesalahan manusia atau kegagalan mekanis untuk menyangkalnya.

“Jelas, ini adalah hari yang rumit, tetapi kami telah melihat pertarungan yang luar biasa antara semua kru,” kata Andrea Adamo.

“Kami mengembalikan skor sementara 1-2 malam ini yang, semua hal dipertimbangkan, merupakan awal yang baik. Kita bisa melihat pertarungan berada di level sepersepuluh daripada detik penuh, jadi kita harus tetap fokus dan bersiap dengan baik.

“Secara keseluruhan, tingkat daya saing yang kami tunjukkan hari ini membuat saya bangga dengan tim kami dan pekerjaan yang dilakukan untuk mempersiapkan reli ini,” tambah pembalap Italia itu.