Max Verstappen menyalip saingannya di kejuaraan Charles Leclerc pada putaran kedua terakhir Sprint Race di Imola, mengklaim delapan poin yang krusial dan posisi start pertama untuk F1 GP Emilia Romagna malam ini.

Kehilangan posisi terdepan dari Leclerc pada awal balapan, Verstappen mengatur balapan dan ban dengan sangat baik sehingga mampu menyerang pada lap penutup.

Manajemen ban dan kecepatan garis lurus Red Bull menjadi pembeda bagi Verstappen untuk merebut kembali P1 pada Lap 20.

RB18 juga bekerja dengan baik di tangan Sergio Perez, yang unggul beberapa detik dari Leclerc di lap terakhir setelah turun dari posisi ketujuh.

Pengulangan Sprint Race hari ini

Sprint Race kemarin adalah gambaran yang cukup bagus tentang bagaimana Grand Prix hari ini mungkin dimainkan antara Leclerc dan Verstappen kembali menjadi fokus utama.

Meski Leclerc melakukan start yang lebih baik dari posisi kedua di grid, keunggulan Verstappen dalam hal manajemen ban terbukti sangat krusial.

Pembalap Belanda itu tetap sabar dan menunjukkan mengapa dia adalah juara bertahan F1, akhirnya memanfaatkan kesempatannya di Tamburello pada Lap 20 saat dia berhadapan dengan mantan rival kartingnya.

Keunggulan performa balapan Red Bull juga disorot oleh bagaiaman Perez menyalip pembalap di trek untuk naik urutan dari P7 untuk finis P3 di belakang Leclerc.

Dan jika saja Sprint Race berlangsung beberapa putaran lebih lama, tidak ada keraguan bahwa Perez akan mampu melewati Leclerc untuk tempat kedua.

Menjelang balapan, tim memiliki kebebasan untuk menentukan ban pada awal balapan, yang berarti Ferrari dapat memilih ban Medium untuk menghindari blistering, sementara Red Bull bisa bertahan dengan Soft.

Red Bull sendiri tampil cukup kuat sepanjang akhir pekan Imola terlepas dari ban apa atau cuaca apa pun.

Verstappen merebut pole position dengan selisih 0,7 detik, meskipun ia melambat pada lap terbaiknya dalam kondisi basah. Dan dengan manajemen ban yang lebih baik, pembalap Belanda itu menjadi favorit untuk balapan Minggu malam.

Kecepatan superior Red Bull di trek lurus adalah hal lain yang perlu diperhatikan, oleh karena itu mengapa kami menyarankan Verstappen untuk mengklaim kemenangan keduanya musim ini jika RB18-nya tetap dapat diandalkan.

Bisakah Mercedes menyelamatkan akhir pekan yang menyedihkan?

Akhir pekan menyedihkan Mercedes berlanjut di Imola setelah kedua mobil tersingkir di Q2 untuk pertama kalinya sejak Grand Prix Jepang 2012.

Baik George Russell dan Lewis Hamilton tidak dapat membuat kemajuan yang signifikan selama balapan sprint, dengan Mercedes W13 kurang kecepatan garis lurus dan berbagai kereta DRS membuat menyalip sulit.

Secara teori, Mercedes seharusnya tampil lebih baik pada hari balapan karena sering kali tampil lebih baik pada bahan bakar berat jika mengacu pada tiga balapan sebelumnya.

Namun, dengan peluang menyalip yang terbatas dan kurangnya waktu latihan untuk meningkatkan pengaturan mobil, apakah realistis untuk melihat Hamilton atau Russell di enam besar sebelum akhir balapan pada hari Minggu?

Pemanasan ban telah menjadi masalah besar bagi Mercedes dan dengan suhu yang diperkirakan akan lebih dingin (dan ada ancaman serius akan hujan), ini bisa menjadi hari yang sulit lagi bagi juara dunia delapan kali itu.

Russell telah mengisyaratkan bahwa Mercedes harus berani dengan strategi untuk menyelamatkan akhir pekan yang panas bagi tim.

Jika Mercedes dapat meninggalkan Imola dengan dua mobil di dalam 10 besar, maka itu harus sangat puas dengan akhir pekan Imola-nya.

Cuaca memegang peranan penting

Seperti pada hari Jumat, pada hari Minggu diprakirakan hujan dengan potensi hujan. Bukan tidak mungkin 'hujan bendera merah' seperti kualifikasi, yang memiliki lima dari tiga sesi, kembali terulang saat pembalap kesulitan menjinakkan mobil 2022 dalam kondisi licin.

Balapan yang terkena dampak basah selalu kacau, dengan GP Emilia Romagna tahun lalu tidak berbeda.

Verstappen akhirnya meraih kemenangan pada tahun 2021 tetapi kami melihat Valtteri Bottas dan Russell secara dramatis bertabrakan di start-finish lurus, sementara Hamilton pulih dari gravel trap untuk finis kedua.

Hujan selalu membumbui pertunjukan sehingga akan menjadi sesuatu yang harus diperhatikan menjelang grand prix.

Prediksi

Sementara Red Bull dan Ferrari terlihat seimbang di depan lapangan, kecepatan garis lurus yang unggul dan degradasi ban, terutama pada kompon lunak, akan menjadi ujung tombak balapan.

Perez terlihat dalam bentuk yang bagus sekali lagi sehingga Red Bull 1-2 bisa menjadi kemungkinan nyata jika pemain Meksiko itu membuat awal yang baik dari posisi ketiga.

Ketiga: Sergio Perez (Red Bull)

Kedua: Charles Leclerc (Ferrari)

Pemenang: Max Verstappen (Red Bull)