Haas F1 mengarungi musim 2022 tanpa sponsor utama setelah mengakhiri kontrak sponsorship dengan Uralkali dan kontrak pembalap Nikita Mazepin sebagai dampak invasi Rusia ke Ukraina pada akhir Februari.

Ini merupakan kali kedua Haas terjerat dalam perjanjian sponsorship ayng bermasalah, sebelumnya mereka memutuskan hubungan dengan Rich Energy, brand minuman energi yang dipimpin oleh Williams Storey yang blak-blakan dan eksentrik, kedua pihak hanya bersama selama 14 balapan musim 2019.

Berbicara secara eksklusif kepada Crash.net menjelang Grand Prix Emilia Romagna di Imola, Steiner bersikeras bahwa Haas tidak memiliki batas waktu untuk menemukan sponsor utama baru.

"Sama sekali tidak ada garis waktu," kata Steiner. “Jika kami menemukan satu yang cepat, itu akan fantastis tetapi itu harus untuk alasan yang tepat. Kami tidak ingin hanya perbaikan cepat saat ini.

“Kami menginginkan mitra jangka menengah hingga jangka panjang yang berjalan bersama kami dan tetap bersama kami. Itulah tujuannya dan jelas kami mengambil pelajaran dari masa lalu dan mencoba menerapkannya.

“Anda belajar dari hal-hal yang telah Anda lakukan sebelumnya dan kami tidak ingin mengulanginya lagi.”

Nikita Mazepin (RUS) Haas F1 Team

Ketika ditanya apakah kontroversi seputar kesepakatan terdahulu telah membuat Haas lebih waspada atau mengubah pendekatannya untuk mencari sponsor baru dengan cara apa pun, Steiner menjawab: “Tidak, prosesnya selalu sama. Anda mencoba untuk selalu melakukan yang terbaik dan kami selalu berusaha untuk melakukan yang lebih baik dari sebelumnya.”

Haas menunggu 'paket terbaik'

Berbicara dalam sesi media terpisah, Steiner menekankan kesepakatan tidak hanya didasarkan pada uang tetapi juga memastikan itu adalah "paket" keseluruhan terbaik untuk Haas.

“Kami sedang menunggu paket terbaik,” jelas Steiner. “Ini adalah kombinasi dari beberapa hal; penawaran terbaik, sponsor terbaik.

"Hanya tidak melakukan sesuatu dan membuat kesepakatan hari ini yang mungkin dalam enam bulan Anda mengetahui bahwa Anda seharusnya tidak melakukannya. Terkadang lebih baik untuk duduk kembali karena jika seseorang masih menunggu, mereka dapat menunggu tiga atau enam bulan.

“Ini tidak terburu-buru dan jika kesepakatan yang kami pikir tidak cukup baik ke depan, kami tidak perlu melakukan kesepakatan tahun ini. Ini bukan suatu keharusan. Ada hal-hal yang masuk tetapi kita harus melakukannya dengan benar.”

Guenther Steiner (ITA) Haas F1 Team

Ditanya apakah ada terburu-buru dari perspektif keuangan untuk mendapatkan sponsor judul baru, Steiner menyindir: “Jika Anda punya uang, saya bergegas untuk mendapatkannya untuk saya!

“Kami akan baik-baik saja tanpanya. Selalu ada kebutuhan akan uang karena ini harus menjadi bisnis dan bukan mesin pemborosan uang.

“Tetapi Anda harus melakukan hal yang benar dan terkadang menunggu hal yang benar membantu Anda lebih banyak dalam jangka menengah hingga panjang. Itulah fokus saya dan tim.

“Kami berada dalam posisi yang baik dalam hal kinerja, sekarang kami perlu membuat posisi komersial yang baik untuk jangka menengah hingga panjang.”

Haas menuju balapan akhir pekan ini di Imola dengan menempati posisi ketujuh dalam kejuaraan konstruktor setelah mencetak 12 poin dari tiga putaran pembukaan.

Laporan tambahan oleh Lewis Larkam