Sudah lebih dari 45 tahun sejak F1 terakhir melihat pembalap wanita di paddock, tepatnya saat Lella Lombardi menyelesaikan Grand Prix Austria 1976 di posisi ke-12 dengan mobil Brabham BT44B.

Sampai saat ini, Lombardi menjadi satu-satunya pembalap wanita yang pernah mencetak poin sepanjang sejarah Formula 1, membukukan setengah poin di Grand Prix Spanyol 1975 yang dipersingkat.

Bersama sesama pembalap Italia Maria Teresa de Filippis, Lombardi menjadi salah satu dari dua pembalap yang pernah mengikuti balapan Grand Prix F1.

Meski sikap dan keyakinan terus berubah menjadi lebih baik, seorang pembalap wanita di Formula 1 nampaknya masih sangat jauh kemungkinannya bahkan di tahun 2023 mendatang.

Sementara F1 belum tentu menjadi tujuan akhir bagi Jessica Hawkins, pembalap 27 tahun itu membangun jejaknya di motorsport karena kesuksesannya. Dikombinasikan dengan peran pembalap pengembangan tim Aston Martin F1, ia berharap kehadirannya menginspirasi pembalap wanita generasi baru.

Dalam sebuah wawancara eksklusif dengan Crash.net , Hawkins berharap perjalanannya ke atas baru-baru ini menunjukkan kepada wanita muda bahwa ada tempat bagi mereka di motorsport.

“Jika saya bisa membantu wanita muda yang merasa motorsport adalah olahraga yang didominasi pria, yang masih jadi anggapan, jika itu membantu mereka masuk ke motorsport maka sangat menyenangkan untuk menjadi bagian dari itu dan menunjukkan perempuan diterima di motorsport dan mereka memiliki peran di sini, ”kata Hawkins kepada Crash.net .

Hawkins menjadi wanita pertama yang memenangkan balapan mobil touring di Inggris saat dia mengalahkan semua pria di Oulton Park pada balapan TCR akhir pekan lalu.

Dia bertahan dari tekanan akhir dari Max Hart di lap penutup untuk mengambil kemenangan pertamanya di kejuaraan, mengalahkan dia dengan hanya tiga persepuluh di bendera kotak-kotak.

Meskipun Hawkins memiliki pengalaman mobil touring setelah balapan di BTCC beberapa kali di masa lalu, dia terkejut bisa langsung kompetitif.

"Saya sangat, sangat senang," kata Hawkins. “Saya pikir itu akan menjadi sedikit lebih lama sebelum kami bertarung untuk menang, hanya karena itu balapan penggerak roda depan.

"Sudah lama sejak saya tidak melakukan apa pun dengan penggerak roda depan. Jadi, sangat senang bisa bertarung untuk meraih kemenangan di awal kejuaraan.”

Hawkins telah menghabiskan beberapa tahun terakhir terutama balapan di W Series, kejuaraan open-wheel yang dikhususkan untuk perempuan.

Meskipun di TCR lawannya sepenuhnya laki-laki, Hawkins bersikeras bahwa menang melawan pembalap laki-laki saja tidak memberinya kepuasan ekstra.

“Saya hanya melihat semua orang sama,” jelasnya. “Jangan salah paham, menyenangkan bisa lolos dengan menjadi wanita pertama yang memenangkan balapan mobil touring di Inggris, itu indah tapi tidak akan ada bedanya jika saya membalap semua wanita atau semua pria. Itu terasa baik.

“Ini adalah tipe balapan yang berbeda [TCR dibandingkan dengan single-seaters] dan saya tidak melihatnya berbeda balapan semua wanita atau semua pria. Saya pikir saya juga diperlakukan sama.”

Seberapa dekat untuk kembalinya pembalap F1 wanita?

Secara realistis, sepertinya masih jauh untuk seorang wanita kembali membalap di F1, dengan Sussie Wolff menjadi nama terakhir yang berpartisipasi dalam akhir pekn Grand Prix di Silverstone 2015 bersama Williams.

Alice Powell, Tatiana Calderon dan Carmen Jorda telah membalap di kategori junior F1 dalam dekade terakhir, semuanya dengan berbagai tingkat keberhasilan.

Calderon adalah bagian dari akademi Sauber dan sempat beberapa kali menguji F1 sebelum beralih ke IndyCar sementara Powell saat ini berkompetisi di W Series.

Tanpa pembalap wanita baik di F2 atau F3, F1 tidak mungkin terjadi dalam waktu dekat. Namun, Hawkins tetap yakin kita akan melihat pembalap wanita di kategori feeder F1.

“F2 dan F3, itu dalam waktu dekat,” kata Hawkins. “Sangat jarang Anda pergi [dari] satu tahun F3, ke satu tahun F2, ke Formula 1. Biasanya butuh beberapa tahun, hanya yang ekstrim, dalam beberapa kasus pembalap memenangkannya di tahun pertama mereka.

“Saya pikir di F3, ada kemungkinan relatif segera. F2, mungkin beberapa tahun lebih lama dan kemudian itu hanya pertandingan menunggu Formula 1 kurasa. Saya pikir kita akan melihat seorang wanita di Formula 1 dalam lima atau 10 tahun ke depan. Kita akan lihat, kurasa.”

Hawkins adalah salah satu dari dua pembalap wanita yang masuk ke line-up sebuah tim F1 dengan dua kali juara W Series Jamie Chadwick bagian dari program pengembangan F1 Williams.

Chadwick telah mendominasi kedua kampanye W Series, namun akan tetap berada di kejuaraan untuk musim ketiga, menghadirkan kritik luas dan pertanyaan apakah ada jalur jelas dari pemenangn W Series untuk promosi ke F3 atau F2.

Hawkins dengan cepat membela keputusan Chadwick untuk tetap berada di W Series, menjelaskan bahwa promosi menaiki tangga motorsport bukanlah jaminan terlepas dari apakah Anda pria atau wanita.

“Sejujurnya, dia melakukan apa yang menurutnya terbaik untuk karirnya dan siapa yang harus kita nilai? Jika itu yang dia pikir terbaik untuk karirnya dan mengapa dia tidak kembali? Saya yakin dia ingin maju dan saya yakin itu bukan pilihan pertamanya, dan saya pikir dia akan secara terbuka mengatakan dia mencoba untuk maju tetapi sayangnya, itu tidak berhasil, ” lanjutnya.

“Hal-hal ini terjadi, bukan hanya Jamie Chadwick yang terjadi, itu terjadi pada banyak pembalap lainnya. Hal-hal tidak lepas. Saya sudah berkali-kali ingin maju dalam karir saya dan saya belum bisa karena anggaran. Jadi mengapa dia tidak kembali ke W Series? Ini adalah kejuaraan yang luar biasa, dia mendapat tekanan besar darinya, jadi mengapa tidak?”

Optimisme untuk W Series

Musim baru W Series dimulai akhir pekan ini di Sirkuit Miami yang serba baru yang akan menjadi tuan rumah grand prix F1 perdana.

Bersamaan dengan debut TCR Hawkins yang mengesankan, ia menunjukkan kecepatan yang mengesankan selama pengujian W Series, berjalan secara konsisten di lima besar timesheets.

Hawkins memuji "pendekatan baru" untuk peningkatan performanya saat dia mengincar podium pertamanya di kejuaraan tahun ini.

"Saya merasa segar," katanya. “Saya datang dengan pendekatan baru. Bukan rahasia lagi bahwa tahun lalu tidak berjalan mendekati seperti yang saya harapkan, tetapi seperti yang saya katakan, saya telah menemukan pendekatan baru. Saya datang dengan keyakinan di balik kemenangan di TCR.

"Jelas, mereka tidak seperti satu sama lain, mereka terpisah dari dunia, tetapi yang bisa saya ambil darinya adalah kepercayaan diri untuk pindah ke Miami."

Sebagian besar kepercayaan diri dan keyakinan baru Hawkins terkait dengan keterlibatannya dengan Aston Martin, setelah bergabung dengan tim pada Mei 2021.

Hawkins merupakan pembalap pengembangan tim dengan tanggung jawab yang semakin besar, mengendarai mobil F1 2022 di simulator minggu lalu dengan diskusi ringan tentang kemungkinan mengendarai mobil yang lebih tua untuk momen tertentu.

Dia mengakui bahwa dukungan yang dia terima dari Aston Martin sangat penting, terutama dari juara F1 empat kali Sebastian Vettel.

Hawkins mengingat pengalaman pertamanya dari Grand Prix Italia tahun lalu, di mana Vettel meluangkan waktu dari jadwalnya yang sibuk untuk menunjukkan padanya perbankan ikonik di Monza.

“Kami tengah melakukan trackwalk dan saya belum pernah ke Monza sebelumnya dan saya kira mereka menerima begitu saja bahwa mereka telah pergi ke semua sirkuit ini berkali-kali dan mungkin sesuatu yang mereka tidak sadari oleh pembalap muda dan yang belum pernah ke sana,” jelasnya.

“Kami berada di trek berjalan dan seseorang menunjukkan 'oh itu banking, di sana' dan saya seperti 'Oh, keren, itu luar biasa!' dan dia berbalik dan seperti 'apa yang belum pernah Anda lihat sebelumnya?'.

"Saya seperti 'Saya belum pernah ke sini!' dan dia seperti 'Kamu belum pernah ke sini?'. Saya seperti 'Tidak! Saya belum' dan dia seperti 'setelah trek berjalan saya akan membawa Anda untuk pergi melihat banking'.

“Setelah track walk, dia mengajak saya pergi dan melihat banking. Dia mengambil waktu dari jadwal sibuknya untuk menunjukkan banking. Dia tidak perlu melakukan itu tetapi saya percaya bahwa saya adalah bagian dari timnya dan jika saya adalah bagian dari timnya, dia melihat bahwa dia membantu saya. Itu adalah hal yang sangat menyenangkan baginya untuk dilakukan di luar jadwal sibuknya di akhir pekan Formula 1.”

Peningkatan Hawkins selama setahun terakhir jelas menunjukkan bahwa tim F1 yang mendukung pembalap wanita merupakan bagian integral dari perkembangan mereka.

Pembalap kelahiran Headley ini tetap malu-malu pada rencana masa depannya tetapi, dia akan terus 'mendobrak pintu' saat ia mewakili perempuan di lingkungan yang didominasi laki-laki.

“Saya membuat begitu banyak rencana dan saya telah membuat begitu banyak rencana sepanjang karir saya dan saya tidak pernah bisa menaatinya karena peluang yang berbeda datang dengan cara yang aneh dan luar biasa,” pungkasnya.

“Saya telah menempuh jalan yang saya pikir tidak akan pernah saya lewati dan sementara mereka mungkin tidak melihat sebagai hal terbaik untuk dilakukan pada saat itu, mereka selalu menjadi luar biasa dalam satu atau lain cara. Saya akan terus bekerja keras, terus berusaha, terus merobohkan pintu dan semoga hal-hal baik akan datang.”