Setelah memenangkan delapan gelar konstruktor terakhir, Mercedes mengalami awal yang menyedihkan untuk musim untuk musim baru dan era baru regulasi teknis F1.

Mercedes W13 telah menderita masalah porpoising yang cukup parah, memaksa tim untuk menjalankan mobil lebih tinggi daripada seharusnya untuk mencoba dan mengelola masalah tersebut.

Meskipun ini telah bisa mengurangi pantulan pantulan mobil, hal itu telah mengorbankan downforce dan kinerja, membuat Mercedes hampir tertinggal satu detik penuh.

Bos Mercedes Toto Wolff mengatakan tim berniat menggunakan balapan perdana Miami akhir pekan ini untuk memverifikasi pembelajaran baru-baru ini dengan tujuan mendapat kemajuan nyata untuk memecahkan masalah yang sejauh ini menghantui mobil.

Setelah finis P4 dan P13 pada balapan terakhir di Imola, George Russell dan Lewis Hamilton menghabiskan waktu di simulator Mercedes untuk membantu tim tentang masalah yang dialami W13.

“Itu adalah akhir pekan yang sangat sulit bagi kami di Imola,” kata Wolff dalam preview Mercedes menjelang Grand Prix Miami. “George melakukan pekerjaan yang bagus untuk finis P4 dari posisi awal yang tidak menjanjikan, tetapi dengan Lewis, kami tidak memberinya alat atau posisi trek untuk menunjukkan kecepatannya yang sebenarnya.

“Sejak kami kembali dari Italia, kami telah belajar sebanyak mungkin dari akhir pekan dan, secara paralel, pembelajaran kami berlanjut di terowongan angin dan simulasi.

“Kami telah menemukan beberapa arah untuk meningkatkan mobil, dan kami akan melakukan eksperimen di Miami untuk menghubungkan simulasi tersebut, dan semoga mengkonfirmasi jalur pengembangan untuk balapan mendatang.

“Kedua pembalap telah bekerja di simulator di depan Miami dan pabrikan sibuk membuat pembaruan untuk balapan berikutnya.

“Pepatah 'laut mulus tidak menghasilkan pelaut yang baik' muncul di pikiran. Tim ini telah menunjukkan ketahanannya selama bertahun-tahun dan awal yang sulit untuk musim ini telah menyalakan api di dalam setiap anggota tim, bertekad untuk memperbaikinya.”

Mercedes siapkan upgrade untuk Miami

Technical Director Trackside Mercedes Andrew Shovlin minggu lalu mengindikasikan bahwa tim akan membawa suku cadang baru ke mobil untuk balapan pertama di Amerika Serikat tahun ini.

“Mudah-mudahan, segera, mungkin segera setelah Miami, kami dapat mulai membawa beberapa suku cadang ke mobil yang diharapkan akan memberi kami indikasi apakah kami bergerak ke arah yang benar,” katanya.

Mercedes berharap serangkaian update pada balapan mendatang memungkinkan tim untuk mengatasi masalah porpoising, meski Shovlin mengaku tidak berharap untuk menyelesaikan itu dalam semalam.

Sayap belakang dengan settingan low-downforce adalah salah satu bagian yang sepertinya akan diperkenalkan di Miami.

"Banyak pekerjaan yang terjadi di [pabrik di] Brackley untuk memahami fenomena tersebut dan apakah kami benar-benar dapat mengendalikannya, apakah kami dapat merekayasanya dari mobil," tambah Shovlin.

"Apakah ada solusi aerodinamis yang bisa kita terapkan pada mobil yang akan membuat masalah ini hilang?

"Sekarang, bersikap realistis, kami pikir ini akan menjadi sesuatu yang kami dekati secara bertahap daripada satu momen besar di mana semuanya menghilang.

"Tapi kami melihat tanda-tanda yang menggembirakan. Seperti yang saya katakan, kami berharap untuk segera membawa suku cadang ke mobil, mungkin bahkan Miami di mana kami berharap bisa melihat kemajuan dalam masalah ini."

Tempat ketiga di Bahrain (Hamilton) dan Australia (Russell) adalah hasil terbaik yang telah dikumpulkan Mercedes sejauh ini pada tahun 2022. Tim saat ini duduk di urutan ketiga dalam kejuaraan konstruktor, 47 poin di belakang Ferrari.

Russell bernasib sedikit lebih baik dari Hamilton di putaran pembukaan dan berada di urutan keempat dalam klasemen pembalap, sementara juara dunia tujuh kali itu berada di urutan ketujuh, terpaut 58 poin dari pemimpin klasemen awal Charles Leclerc.

Hamilton telah menutup peluangnya untuk bersaing memperebutkan gelar juara dunia kedelapan yang memecahkan rekor tahun ini, tetapi telah menolak anggapan bahwa dia bisa keluar dari F1 di tengah awal musim yang sulit.