Kembalinya Fernando Alonso ke barisan depan grid F1 untuk pertama kalinya dalam 10 tahun disambut dengan kegembiraan dan kegembiraan bersama.

Grand Prix Jerman 2012 ketika ia merebut pole position untuk Ferrari adalah yang terakhir kalinya Alonso start di posisi dua teratas, statistik yang luar biasa mengingat kaliber dan bakat pengemudi di belakang kemudi.

Sesaat dari sesi latihan pertama di Sirkuit Gilles Villeneuve, Alonso berada di atasnya.

Alonso tetap berada di lima besar di ketiga sesi latihan, bahkan memuncaki FP3 dalam kondisi sulit dan basah menjelang kualifikasi.

Itu bukan fajar yang salah karena pembalap Alpine itu adalah penantang terdekat juara F1 Max Verstappen di Q3, meskipun pebalap Belanda itu unggul lebih dari enam persepuluh.

Namun, itu adalah kualifikasi terbaiknya dalam satu dekade dan berdasarkan latihan Jumat, itu berdasarkan prestasi.

Setelah kualifikasi, Alonso bersumpah untuk menyerang Verstappen, membuat banyak dari kami bersemangat untuk memulai balapan.

Pada hari balapan, Verstappen membuat awal yang sempurna dan mempertahankan keunggulan di Tikungan 1 sementara Alonso menempati posisi kedua.

Sial bagi pembalap Spanyol itu, balapannya mulai berantakan di Lap 9 ketika Virtual Safety Car dikerahkan karena mobil Sergio Perez tertabrak.

Strategi aneh Alpine

Setelah tertinggal beberapa detik di belakang pemimpin balapan Verstappen, Alonso kalah dari rekan senegaranya, Carlos Sainz, di Lap 3.

Tampaknya menjadi taktik dari 40 tahun karena ia mampu menempel di DRS Sainz dan dengan demikian tetap terlindungi dari Lewis Hamilton di belakang, yang menikmati sore yang kuat di Mercedes.

Selama 20 lap pertama balapan, ada dua periode Virtual Safety Car.

Dengan melakukan pitting di bawah VSC, Anda hanya perlu membayar sembilan detik dalam waktu putaran - daripada 18 detik biasa - menjadikannya pit-stop gratis secara efektif.

Verstappen dan Hamilton memanfaatkan VSC pertama, sementara George Russell dan Esteban Ocon, yang berlari jauh di belakang Alonso, diadu di bawah VSC kedua yang disodorkan Mick Schumacher.

Pada kedua kesempatan itu, Alpine menahan Alonso sementara semua rivalnya berhenti di bawah VSC dengan kehilangan waktu yang terbatas.

Ketika Alonso akhirnya berhenti untuk mendapatkan karet baru di Lap 28, ia bergabung kembali di belakang rekan setimnya Ocon dan Charles Leclerc.

Berbicara setelah balapan, bos Alpine Otmar Szafnauer membela pilihan strategis tim di Montreal.

“Jika Anda berhenti sedini itu, beberapa dari mereka melakukannya dan harus berhenti lagi,” katanya. “Kami berpegang teguh pada senjata kami, saya pikir itu hal yang benar. Dua perhentian tidak akan berhasil untuk kami hari ini. ”

Lebih banyak kemalangan keandalan

Selain strategi yang buruk, Alonso harus menghadapi masalah terkait ERS di paruh kedua balapan.

Alonso menegaskan bahwa dia memiliki masalah kliping - daya listrik tidak digunakan dengan benar di trek lurus - yang membuatnya menghabiskan biaya sekitar satu detik per putaran.

“Mesin, itu satu-satunya jawaban,” jawab Alonso ketika ditanya apa yang salah di Kanada. “Kami mengalami masalah mesin pada lap 20 di mana kami memotong energi sangat awal di trek lurus, segera setelah kami keluar dari tikungan. Kami mencoba memperbaikinya tetapi tidak berhasil. Untungnya kami tidak menghentikan mobil dan kami masih memiliki beberapa poin, tetapi sampai saat itu saya pikir kami berjuang untuk podium di awal balapan.

“Saya merasa kuat dibandingkan dengan Hamilton, kami hanya tidak memiliki kecepatan seperti Verstappen dan Sainz. Saya baik-baik saja untuk mengendalikan Hamilton di Mercedes. Kemudian Mobil Keselamatan Virtual, beruntung atau tidak beruntung, yang bisa mengubah balapan, OK.

“Tapi kita mungkin masih bisa memperebutkan P3, P4. Tapi kemudian ketika masalah mesin datang, itu hanya mencoba bertahan, mencoba mendapatkan DRS, mengemudikan kamikaze di tikungan sebelum deteksi karena DRS adalah satu-satunya keselamatan saya di trek lurus setelah itu.”

Ini bukan pertama kalinya musim ini masalah mesin merusak balapan Alonso seperti yang terjadi di Bahrain, Arab Saudi, kualifikasi Australia dan sekarang di Kanada.

Tanpa itu, Alonso merasa finis empat besar ada di kartunya tetapi dia dibiarkan menyesali masalah keandalan lainnya.

"Ini masalah keandalan lain hanya pada mobil 14," tambah Alonso dengan gaya khasnya. “Itu mengecewakan. Saya di sini mencoba untuk menjadi lebih baik dari keenam dan ketujuh, saya pikir akhir pekan ini kami berada di urutan keenam dan ketujuh. Jika kami tidak finis di podium atau di P4, itu karena kami memiliki masalah reliabilitas pada mobil 14.

“Tidak beruntung mungkin dengan Virtual Safety Cars tetapi keberuntungan, Anda tidak dapat mengontrol. Keandalan pada mobil 14 seharusnya sedikit lebih baik.”

Penalti membatalkan kerja sama tim yang hebat

Balapan berbalik arah ketika Safety Car dikerahkan di Lap 49 setelah Yuki Tsunoda jatuh di Tikungan 2.

Dengan Alonso berjuang dengan mesinnya, dia rentan terhadap dua Alfa Romeo di belakang.

Dalam upaya bertahan dari kedua Alfa, Ocon sengaja memperlambat laju untuk memberi Alonso DRS untuk bertahan dari Valtteri Bottas.

“Esteban tidak punya masalah [dan] sedikit lebih cepat di akhir,” jelas Szafnauer. “Dia baru saja mundur sehingga kami memiliki kereta DRS. “Saya pikir tanpa kereta DRS dan kliping yang berlebihan, Fernando akan berisiko disalip dan Esteban tertolong.

“Kami tidak dapat mengubah urutannya karena, dengan demikian, kami akan sangat rentan. Jadi ya, itu adalah hal yang benar untuk dilakukan dan Esteban menahan diri untuk mengizinkan kereta DRS itu. Dia bisa saja pergi begitu saja, tetapi itu tidak baik untuk tim.”

Alonso bertindak terlalu jauh dengan pertahanannya di lap terakhir, menimbulkan penalti lima detik karena terlalu banyak berbelok di trek lurus.

Kesembilan dan hanya dua poin adalah apa yang didapat Alonso dari Montreal.

Peluang besar yang terlewatkan tetapi indikasi jelas lainnya bahwa pembalap F1 yang paling berpengalaman masih memiliki apa yang diperlukan untuk bersaing dengan mesin yang tepat.