Dengan musim F1 2022 mencapai liburan musim panas, kami telah memilih lima pembalap teratas yang paling mengesankan kami di 13 balapan pertama musim ini.

1) Max Verstappen

Verstappen telah melampaui yang lain pada tahun 2022, meskipun masalah reabilitas pada tiga balapan awal sempat mengancam upaya pertahanan gelarnya. Namun pembalap Belanda itu telah membalikkan keadaan dengan meraih 8 dari 13 balapan tahun ini.

Berbekal keunggulan 80 poin dari Charles Leclerc dengan sembilan balapan tersisa, Verstappen berada di jalur yang tepat untuk meraih gelar juara dunia keduanya.

Kombinasi Verstappen antara kecepatan murni, agresi dan manajemen balapan telah membuat para pesaingnya kewalahan. Hal ini terlihat pada kemenangan Grand Prix Hongaria meski harus memulai dari P10 dan sempat melintir.

Selain putaran kikuk di Spanyol dan Hungaria yang tidak berpengaruh pada hasilnya, Verstappen melaju dengan sempurna. Penampilan juara dunia bertahan itu juga jauh lebih dewasa dengan pendekatan yang lebih terkontrol dan diperhitungkan untuk balapannya tahun ini.

Meskipun jarak dengan rekan setimnya Perez semakin dekat, Verstappen tampil luar biasa dan tampaknya telah meningkatkan levelnya sejak mengalahkan Hamilton dalam pertarungan gelar yang intens musim lalu.

Bagaimana segala sesuatunya berjalan, tampaknya lebih merupakan pertanyaan tentang kapan, bukan apakah, Verstappen akan menjadi juara dunia ganda.

2) Lewis Hamilton

Secara statistik, Lewis Hamilton berada di jalur untuk musim terburuknya di F1, dengan juara dunia tujuh kali itu menghadapi kemungkinan kehilangan rekor memenangkan setidaknya satu Grand Prix di setiap musim yang dia ikuti, saat ini ia berada di posisi keenam klasemen dan tertinggal dari rekan setim barunya di Mercedes, George Russell.

Tetapi statistik itu tidak menceritakan kisah lengkap dari juara dunia tujuh kali musim 2022 itu.

Dalam upaya untuk membuka lebih banyak kinerja di tengah masalah porpoising dan memantul yang mengganggu W13 di awal musim, Hamilton memimpin eksperimen set-up Mercedes. Ini sering menempatkan Hamilton di kaki belakang atau merusak akhir pekannya sama sekali, seperti di Arab Saudi.

Karena Mercedes telah menyelesaikan masalah mereka dan mengurangi eksperimen, hasil Hamilton telah meningkat secara drastis. Juara dunia tujuh kali itu saat ini menikmati lima podium berturut-turut, termasuk finis kedua berturut-turut.

Hamilton memiliki lebih banyak kesialan dibanding Russell, sebagian besar dengan waktu Safety Cars, namun dia sekarang hanya terpaut 12 poin dari Russell menuju paruh kedua musim setelahnya, di mana penampilannya biasanya mencapai puncak. .

3) George Russell

Mr. Consistent. Itulah julukan yang diberikan oleh George Russell setelah awal yang mengesankan bersama Mercedes, meskipun tim berjuang untuk daya saing sejauh tahun ini.

Russell adalah satu-satunya pembalap yang finis di lima besar di setiap balapan yang dia selesaikan musim ini, dengan hanya DNF di Silverstone yang mengganggu lajunya yang luar biasa. Lima finis ketiga di podium telah membantu pebalap berusia 24 tahun itu duduk di urutan keempat dalam kejuaraan.

Berbekal konsistensi luar biasa, Russell unggul 12 poin dari rekan setimnya di Mercedes Lewis Hamilton setelah mengungguli juara dunia tujuh kali itu selama tujuh balapan beruntun sampai momentumnya terhenti di Kanada.

Russell bertahan melawan Hamilton di kualifikasi, dengan head-to-head hari Sabtu saat ini berdiri di 7-6 untuk keunggulan Russell. Dia juga mengklaim Mercedes pertama dan satu-satunya pole tahun 2022 sejauh ini, dengan lap yang luar biasa di Hungaria.

Pembalap Inggris muda telah melangkah ke tantangan berat menjadi rekan satu tim dengan Hamilton dan telah tampil luar biasa dalam mobil yang sulit dan berkinerja buruk. Bisakah dia mempertahankan konsistensinya melalui sembilan balapan terakhir musim ini?

4) Charles Leclerc

Ferrari memulai musim dengan gemilang dan Charles Leclerc memimpin Max Verstappen dengan 46 poin setelah Australia, setelah merebut dua pole, dua kemenangan dan tempat kedua dalam tiga balapan pembuka.

Sejak itu menjadi sangat salah bagi Leclerc dan Ferrari. Pembalap Monaco itu telah meraih total tujuh pole dalam 13 balapan, tetapi hanya menang tiga kali dibandingkan dengan delapan kemenangan dan dua pole yang diraih Verstappen.

Ini sebagian besar disebabkan oleh faktor-faktor di luar kendalinya; dua kali dia mengalami kegagalan mesin saat memimpin, dan dia juga dikecewakan oleh beberapa kesalahan strategis Ferrari. Tapi Leclerc hanya menyalahkan dirinya sendiri atas dua kesalahan besar - putaran di Imola dan kecelakaan saat memimpin di Prancis - yang membuatnya kehilangan potensi 32 poin.

Leclerc sangat cepat tetapi bakat alaminya belum mampu mencegah Verstappen melarikan diri dalam perburuan gelar. Tanpa kesalahan mahal Leclerc, Verstappen masih memiliki keunggulan yang cukup besar, tetapi masih bisa dibatalkan. Leclerc akan membutuhkan lebih dari keajaiban untuk membalikkan keadaan sekarang.

5) Sergio Perez

Mengungguli Carlos Sainz dari Ferrari ke tempat di lima besar adalah Sergio Perez, yang telah menikmati kampanye tahun kedua yang jauh lebih kuat di Red Bull dibandingkan dengan musim pertamanya.

Perez berkembang pesat di mobil generasi baru F1 dan sampai dua pensiun mahal dalam tiga balapan di Kanada dan Silverstone, dia tampak menjadi pesaing sejati dalam perburuan gelar tahun ini.

Hanya penampilan Max Verstappen baru-baru ini, ditambah dengan Perez yang dipaksa memainkan team-game, yang membuat pemain Meksiko itu menjadi peran pendukung.

Setelah awal musim yang sangat konsisten, termasuk pole position perdananya di Arab Saudi, dan kemenangan pertamanya di jalanan Monaco, Perez yang berusia 32 tahun dihadiahi kontrak baru yang akan membuatnya tetap di Red Bull sampai setidaknya akhir tahun 2024.

Performa Perez mungkin sedikit menurun dalam beberapa putaran terakhir tetapi dia masih memegang posisi ketiga dalam kejuaraan dan telah menjadi faktor kunci dalam membantu membangun keunggulan sehat Red Bull di klasemen konstruktor.