Setelah gagal memenangkan Grand Prix Bahrain pembuka musim, Max Verstappen tahu dia tidak bisa membiarkan Lewis Hamilton membangun momentum dan harus mengalahkan pembalap Mercedes itu di F1 GP Emilia Romagna.

Dikalahkan Hamilton dan rekan satu tim barunya, Sergio Perez di kualifikasi, pembalap Belanda itu tampil nyaris tanpa cela dari posisi start ketiga untuk memenangi balapan akhir pekan lalu di Imola.

Nyaris, karena Verstappen sempat melakukan blunder ketika nyaris melintir jelang restart usai red flag. Untungnya, kejadian tersebut segera bisa dikontrolnya, dan meraih kemenangan dominan  atas Hamilton.

Selain kecemerlangan Verstappen, balapan akhir pekan lalu yang digelar dalam kondisi sirkuit setengah kering itu menampilkan aksi menegangkan, dan kecelakaan parah yang membuat balapan sempat dihentikan.

Sedikit menyegarkan ingatan Anda terhadap balapan pekan lalu, Crash.net mengulas 10 poin penting dari F1 GP Emilia Romagna.

1. Kombinasi Red Bull-Honda telah meningkat di segala aspek

Setelah Bahrain, terlihat jelas bahwa Red Bull RB16B adalah mobil yang mampu memenangkan gelar tahun ini di tangan Verstappen. Salah satu kelemahan yang menonjol dalam beberapa musim terakhir - khususnya di musim hujan - adalah bagaimana Red Bull tidak stabil dan cenderung keluar trek.

“Kuncinya menurut saya adalah untuk mendapatkan start yang bagus yang juga sedikit mengejutkan saya bahwa setelah tahun lalu di mana kami selalu kesulitan dalam cuaca basah, saya pikir selama musim dingin dan awal tahun kami pasti telah melakukan beberapa perbaikan dengan itu dan hari ini itu sangat bagus, ”kata Verstappen dalam konferensi pers pasca balapan menyusul kemenangannya di Imola.

Verstappen berhasil melewati rekan setimnya di Red Bull, Sergio Perez sejak awal dan memiliki momentum yang cukup untuk memastikan ia memimpin urutan pembukaan di depan Hamilton. Area utama peningkatan bagi Red Bull saat tampaknya akan memenangkan gelar pertamanya sejak 2013.

2. Verstappen paksa Hamilton lakukan blunder

Kemenangan ke-10 Verstappen dalam karirnya dipastikan ketika Hamilton membuat kesalahan langka di Tosa ketika mencoba untuk meng-overlap Williams dari George Russell, berlari ke kerikil dan menyenggol pembatas.

Pada akhirnya kesalahan itu tidak terbukti terlalu merugikan juara dunia saat ia bangkit dari urutan kesembilan, diuntungkan - agak ironisnya - dari insiden antara kecelakaan Russell dan rekan setim Mercedes Valtteri Bottas, yang mengakibatkan penghentian bendera merah dan dengan demikian memungkinkan. tim untuk memperbaiki mobilnya yang rusak.

Urgensi Hamilton untuk melewati Russell saat itu adalah karena Verstappen semakin menjauh - dia tahu dia tidak bisa kehilangan waktu untuk melawan orang Belanda yang tak kenal lelah itu.

Mungkin jika Bottas yang memimpin, Hamilton akan mengambil risiko lebih sedikit karena dia tahu bahwa kemungkinan besar dia memiliki kecepatan untuk menyalip rekan setimnya, seperti yang kita lihat pada banyak kesempatan di tahun 2020.

3. Konfirmasi peningkatan performa Norris

Meskipun baru dua balapan memasuki musim F1 2021, performa Lando Norris sangat luar biasa. Seandainya bukan karena perpanjangan trek kecil di Tikungan 9 pada upaya Q3 terakhirnya, ia akan memulai balapan ketiga di depan Verstappen.

Mulai dari urutan ketujuh, Norris menunjukkan kecepatan luar biasa dalam kondisi basah dan kering, kecepatan yang cukup spektakuler bagi McLaren untuk memerintahkan Daniel Ricciardo untuk menyingkir.

Norris kemudian memanfaatkan ban lunaknya saat restart untuk menyalip Charles Leclerc untuk tempat kedua. Dia menahan tekanan dari Hamilton selama dia bisa tetapi kecepatan W12 dan zona DRS yang lebih panjang membuat Norris akhirnya harus puas di posisi ketiga.

Hamilton, Verstappen dan Leclerc saat ini secara luas dianggap sebagai tiga pembalap terbaik F1, dan Norris berada di liga yang sama dengan ketiganya.

Meskipun ini baru awal musim, jika Norris bisa mempertahankan level performa ini dan menjaga jarak dekat Ricciardo - mungkin inilah saatnya untuk berbicara tentang Norris sebagai salah satu talenta terbesar F1.

4. Peran krusial seorang Wingman

Pertarungan untuk kejuaraan pembalap tampaknya akan terjadi antara Hamilton dan Verstappen, tetapi gelar konstruktor akan tergantung pada siapa yang tampil lebih baik dari Bottas dan Perez.

Perez bernasib lebih baik dari keduanya di Imola saat dia mengalahkan rekan setimnya Verstappen, sementara Bottas hanya bisa mengatur posisi kedelapan di grid saat dia berjuang untuk mendapatkan suhu ban depannya untuk kedua lapnya di Q3.

Orang Meksiko itu tidak bisa mempertahankan kecepatan yang dia tunjukkan di kualifikasi atau rekan setimnya Verstappen karena dia terlibat dalam pertarungan dengan Norris dan Leclerc untuk naik podium setelah menjalani hukuman stop-go 10 detik karena menyalip secara ilegal di bawah Safety Car.

Tak lama setelah balapan dilanjutkan setelah bendera merah, Perez kehilangan kendali atas mobilnya di pintu keluar Villeneuve chicane, membuatnya pulang dari Imola dengan tangan hampa.

Dengan Bottas tersingkir dari balapan berkat insidennya dengan Russell, itu adalah kesempatan sempurna bagi Red Bull dan Perez untuk mengambil keuntungan. Ke depan untuk Portimao, baik Bottas dan Perez akan berada di bawah tekanan untuk memberikan rekan satu tim mereka di puncak permainan mereka.

5. Ricciardo dan Alonso masih membutuhkan waktu untuk beradaptasi

Pindah ke tim baru tidak pernah mudah dan performa Ricciardo dan Fernando Alonso di Imola menunjukkan bahwa mereka masih membutuhkan waktu untuk beradaptasi dengan lingkungan baru mereka.

Ricciardo kalah telak dibandingkan Norris dalam hal kecepatan, dengan pembalap Australia itu diminta McLaren memberi jalan pada Lando yang lebih kencang. Ricci akhirnya finis P6, lebih lambat 27 detik dari Norris.

Sementara itu, Alonso yang melakukan comeback setelah dua tahun menepi, hanya bisa menempati P15 dalam kualifikasi. Sementara rekan satu timnya, Esteban Ocon, enam posisi lebih baik darinya di P9.

Itu adalah perlombaan yang sulit untuk juara F1 dua kali, ia sempat melebar dalam perjalanan ke grid dan berputar sambil melewati puing-puing di trek sebagai akibat dari insiden Bottas-Russell.

Ricciardo dan Alonso tidak bisa mengimbangi rekan setim mereka yang lebih muda, tetapi kedua pembalap meninggalkan Italia dengan poin atas nama mereka.

6. Williams tunjukkan potensi

Akhir pekan Grand Prix Imola menjadi kesempatan lain yang terlewatkan bagi Williams untuk mencetak poin setelah Russell dan rekan satu timnya, Nicholas Latifi, gagal menyelesaikan balapan.

Terlepas dari itu, masih ada banyak hal positif untuk tim yang berbasis di Grove karena kedua mobil berhasil mencapai Q2 untuk pertama kalinya sejak Hongaria tahun lalu. Russell kualifikasi ke-12; Latifi ke-14 - ini menggembirakan bagi Williams dan jika terus berlanjut, poin akan segera terlihat.

7. Tsunoda tertekan dengan hype yang diberikan?

Penampilan dan kecakapan menyalip Yuki Tsunoda di Bahrain menarik banyak perhatian. Namun, akhir pekan Imola mengantarkan rookie Jepang itu menghadapi realita lewat akhir pekan yang sulit.

AlphaTauri di Imola ditakdirkan untuk tampil baik mengingat telah diuji di sirkuit pada beberapa kesempatan menjelang musim ini, sementara AT02 terlihat seperti mobil yang sangat mumpuni berdasarkan pengujian pramusim dan balapan pertama.

Namun, Tsunoda mengalami kecelakaan di Q1, dan dipaksa memulai balapan dari posisi terakhir. Kondisi serupa juga terjadi saat balapan, di mana pemuda 20 tahun itu melintir saat coba melawan Lewis Hamilton saat restart.

Tidak ada yang meragukan bakat dan potensi Tsunoda, tetapi Imola menyoroti seberapa jauh dia masih harus melangkah.

8. Kualifikasi kembali menarik

Dalam beberapa musim terakhir, kualifikasi cenderung menjadi rutinitas dengan salah satu pembalap Mercedes mengambil posisi terdepan dengan Verstappen di urutan ketiga.

Meskipun masih ada kesenjangan yang signifikan dalam performa di trim balapan, kesenjangan performa selama satu putaran kualifikasi membuat kualifikasi menjadi tontonan yang fantastis.

Delapan teratas di Imola hanya dalam waktu 0,4 detik - margin paling ketat yang kami lihat di F1 sejak Malaysia 2012. Akhirnya, kualifikasi bisa menjadi tayangan menarik lagi.

9. F1 dapat mengawasi batas lintasan secara konsisten

Setelah pembukaan musim yang kontroversial di Bahrain di mana batas lintasan mendominasi berita utama, F1 menunjukkan di Imola bahwa mereka dapat mengawasi batas lintasan secara konsisten dan adil. Tidak ada drama di Imola dan tidak ada kebingungan, peraturannya jelas.

Berpotensi dibantu oleh sifat Imola yang tidak memaafkan, hanya Norris di Q3 dan Tsunoda dalam balapan (yang dianugerahi penalti lima detik karena melebihi batas lintasan lebih dari tiga kali) yang merupakan pembalap terkenal yang terpengaruh oleh peraturan tersebut.

Mudah-mudahan, selanjutnya sama di Portimao.

10. Imola layak mendapat tempat reguler di kalender F1

Autodromo Enzo e Dino Ferrari merupakan salah satu sirkuit tradisional di Formula 1, dan F1 GP Emilia Romagna pekan lalu menegaskan kenapa Sirkuit ini harus masuk kalender secara reguler.

Batasan trek yang tidak bisa dimaafkan, kecepatan tinggi, kerikil, nostalgia - semua bahan yang dibutuhkan untuk membuat grand prix F1 yang hebat.

Meskipun menyalip bukanlah yang termudah di Imola, zona DRS yang diperpanjang memang memungkinkan aksi yang lebih baik dan duel roda-ke-roda di Tamburello. Sirkuit apa pun yang tidak memiliki run-off patut diacungi jempol.

 

Comments

Loading Comments...