Sejak mengambil alih kepemilikan F1 tahun 2017, Liberty Media bertekad untuk memperluas jangkauan kejuaraan di Amerika Serikat.

Seri dokumenter Netflix Drive to Survive bisa dibilang cukup sukses untuk meningkatkan popularitas olahraga di Amerika Serikat, sementara Liberty juga sudah meneken kontrak untuk menghadirkan Miami Grand Prix, yang bergabung dengan kalender mulai tahun 2022.

Grand Prix Amerika Serikat akhir pekan ini akan menjadi yang pertama diadakan dalam dua tahun karena pandemi COVID-19 dan diharapkan menarik 120.000 penggemar di Circuit of The Americas pada hari Jumat dan Sabtu, dan 140.000 pada hari Minggu.

2977419.0064.jpg

Dalam membangun untuk balapan rumor telah berputar-putar tentang prospek F1 mencari untuk menambah tempat ketiga di Amerika Serikat, mungkin di Las Vegas.

“Grand Prix AS sangat fantastis dan ini adalah negara yang sangat besar, memiliki hanya satu balapan di sini tidak cukup untuk benar-benar dapat memanfaatkan budaya olahraga di sini dan benar-benar merangkum para penggemar dan membawa mereka dalam perjalanan bersama kami,” kata juara dunia tujuh kali Lewis Hamilton.

“Saya pikir pasti kita perlu memiliki setidaknya dua tetapi ada begitu banyak kota besar untuk memiliki grand prix. Mereka akan memiliki satu ... Miami akan menjadi luar biasa, seperti Austin.

“Saya tidak tahu di mana mereka akan memiliki yang berikutnya, tetapi saya tidak menentang itu. Saya pikir itu cukup keren untuk memiliki kejuaraan mini ini di benua ini. Itu bukan hal yang buruk untuk olahraga ini.”

Charles Leclerc dari Ferrari, yang duduk bersama Hamilton dalam konferensi pers hari Kamis, menambahkan: “Saya pikir Formula 1 semakin besar dalam beberapa tahun terakhir berkat musim Netflix [Drive to Survive] di sini dan saya pasti bisa merasakannya dan melihatnya, ” kata Leclerc.

“Senang berada di sini dan saya akan sangat senang untuk menjalani balapan ketiga di sini.”

Saingan gelar Hamilton dan pemimpin kejuaraan F1 saat ini Max Verstappen mengatakan: "Saya suka berada di Amerika, jadi beberapa balapan di Amerika pasti bagus."

Mungkin tidak ada pengemudi yang menyambut kembalinya ke Amerika Serikat lebih dari Daniel Ricciardo, yang tiba di paddock Austin dengan berpakaian seperti koboi dan bahkan mengadopsi aksen Texas saat ia berbicara kepada media.

“Saya menyukainya,” kata pembalap McLaren tentang prospek balapan lain yang berbasis di AS. “Semakin banyak semakin meriah tetapi kami memiliki kalender yang cukup sibuk. Saya menyambut Miami tahun depan. Vegas juga bisa sangat keren.

“Saya suka suasananya dan itu adalah tawa yang bagus. Saya selalu bersenang-senang di sini. Bukan hanya Austin, saya sudah melakukan Miami beberapa kali dan itu menyenangkan juga.

2977323.0064.jpg

“Ada banyak negara bagian dan kota yang belum saya kunjungi di AS, jadi masih banyak yang bisa ditemukan, dan F1 membawa kita ke sana, saya akan menjadi orang pertama yang mengangkat tangan.”

Valtteri Bottas sama antusiasnya, meski pebalap Mercedes itu tetap bungkam soal pengalaman sebelumnya di Las Vegas.

“Saya pernah memiliki akhir pekan di Vegas dan setelah itu saya berpikir 'tidak akan pernah lagi', tetapi sekarang saya mungkin harus menelan kata-kata saya dan kembali. Saya akan senang untuk kembali sekarang, itu bertahun-tahun yang lalu, jadi saya sudah pulih, ”The Finn tertawa.

“Dari sisi saya, lebih banyak balapan di AS akan menjadi hal yang baik, dan saya dapat melihat perbedaan yang cukup besar dalam beberapa tahun terakhir tentang seberapa populer Formula 1 di AS, lebih banyak orang mengenali olahraga ini, memiliki tim favorit mereka. dan pengemudi.

"Bahkan di sini di Austin, di kota, saya tidak pernah memiliki banyak orang yang datang kepada saya dan menunjukkan dukungan, jadi itu pasti berkembang dan saya akan dengan senang hati pergi ke Miami dan bahkan Vegas, jika itu masalahnya."

Lance Stroll dari Aston Martin mengatakan akan "hebat" bagi F1 untuk "memperluas pasar di AS" tetapi percaya bahwa kalender tidak boleh dibiarkan "keluar dari kendali" dan berisiko mengabaikan kesehatan dan kesejahteraan orang-orang yang bekerja di olahraga tersebut. .

Komentarnya muncul seminggu setelah F1 mengungkapkan rancangan kalender 2022 yang menampilkan 23 balapan yang memecahkan rekor.

“Akan hebat, saya pikir lebih banyak balapan di Amerika Serikat akan hebat,” jelas Stroll. “Saya hanya berpikir Formula 1 harus memiliki jumlah balapan yang terbatas, itu tidak bisa lepas kendali. Untuk kesehatan dan kesejahteraan semua orang, itu perlu dipikirkan dengan bijak.

“Saya pikir jika kami mulai mendorong nomor yang kami miliki saat ini, itu menjadi sulit bagi semua orang, untuk mekanik, untuk insinyur, semua orang di Formula 1 yang memiliki keluarga di rumah.

“Harus ada batasan logis untuk jumlah balapan yang kami miliki, tetapi jika lebih banyak di AS, saya rasa tidak ada yang salah dengan itu.”

XPB_1114600_HiRes.jpg