Sejak pertama kali menggelar Grand Prix Abu Dhabi, Sirkuit Yas Marina mendapatkan banyak kritikan soal layout yang membosankan, membuat pihak trek berbenah dengan melakukan perombakan ekstensif untuk meningkatkan aksi balapan di trek.

Sejumlah bagian telah direvisi, mulai dari hairpin baru di Tikungan 5 yang menggantikan kompleks chicane yang sempit dari layout asli, Tikungan 11-14 juga telah diganti dengan yang baru lebih cepat, Tikungan 9 yang dibuat menjadi banking, sampai rentetan tikungan di bagian Hotel juga dibuat lebih terbuka yang membuat sektor akhir lebih mengalir.

Perombakan ini membuat laptime menurun secara signifikan, di mana Lewis Hamilton memimpin sesi FP2 dengan laptime 1 menit 23,691 detik, yang lebih cepat hampir 12 detik dari pole position Max Verstappen tahun lalu (1 menit 35,245 detik).

Tidak hanya memangkas waktu putaran, layout baru Sirkuit Yas Marina juga lebih menyenangkan menurut para pembalap.

“Saya suka trek dan perubahan yang mereka buat di trek, itu membuat trek jauh lebih menyenangkan dan lebih mengalir,” kata Hamilton.

“Saya mencoba mengikuti dalam jangka panjang saya, saya pikir itu Perez saya di belakang, saya mencoba untuk mengikuti tetapi masih tidak mudah untuk mengikuti.

“Tapi saya pikir itu akan lebih baik dari apa yang telah kita lihat di masa lalu. Saya pikir dengan dua mobil yang sangat mirip mungkin akan sedikit berbeda.”

Rekan setim Mercedes Valtteri Bottas menggemakan komentar Hamilton, dengan mengatakan: “Sangat menyenangkan untuk merasakan tata letak trek baru dan itu pasti terasa sedikit lebih bagus dari sebelumnya.

“Trek memiliki sedikit lebih banyak aliran dan beberapa peluang menyalip yang lebih banyak, dan juga dari segi set-up sedikit berbeda, beberapa tikungan baru dan beberapa di antaranya dengan camber, jadi ya, saya menikmatinya.”

Bottas selamat dari rintangan di Tikungan 14, yang dilakukan pembalap Finlandia itu untuk membiasakan diri dengan peningkatan kecepatan di tikungan terakhir yang kompleks.

“Bagian itu sedikit lebih cepat sekarang, tetapi di luar garis [racing line] masih cukup kotor dan berdebu, jadi saya pikir saya terlalu melebar di bagian pertama tikungan dan itu tidak membuahkan hasil,” jelasnya. "Tapi untungnya tidak ada kerusakan dan itu drift yang bagus."

Penantang kejuaraan Max Verstappen juga mendukung perubahan tersebut, menyebut tata letak baru "lebih menyenangkan untuk dikendarai."

“Secara umum menikung lebih cepat lebih menyenangkan, terutama juga sektor terakhir selalu sedikit off-camber [kehilangan grip],” tambahnya. “Ini masih off camber tapi setidaknya radiusnya sedikit lebih bulat, katakanlah. Jadi saya pikir ini positif.”

Lando Norris menggambarkan perubahan itu sebagai "keren, cepat" dan lebih sedikit stop and go, sementara rekan setim McLaren Daniel Ricciardo mengatakan dia adalah sangat menyukai sektor terakhir yang direvisi.

"Itu mungkin sedikit lebih menyenangkan," katanya. “Saya suka Tikungan 9, itu tikungan tipe yang cukup cepat, besar dan berani, jadi itu cukup bagus. Tikungan 5 rumit tapi kemudian 5-6-7 sebelumnya juga agak rumit. Saya sebenarnya lebih suka bagian hotel baru.”

Namun, Ricciardo berpikir perubahan yang dilakukan pada tikungan kedua dari belakang telah menghilangkan beberapa tantangan sebelumnya.

"Saya merindukan tikungan lama kedua dari belakang. Saya pikir itu sebelumnya adalah tikungan sungguhan, dan sekarang mudah [dilibas] flat. Tapi secara keseluruhan, lebih banyak pro daripada kontra."

Setelah mengakhiri kedua sesi latihan Jumat di posisi enam besar, Fernando Alonso yakin Sirkuit Yas Marina kini lebih menyenangkan untuk dikendarai selama satu putaran.

“Saya pikir treknya sedikit lebih menyenangkan. Masih harus dilihat pada hari Minggu apakah itu akan menghasilkan lebih banyak overtake, tapi saya pikir pada satu putaran itu terlihat lebih menyenangkan.

“Tampaknya tata letak sirkuit yang bagus untuk kami dengan modifikasi, jadi kami senang dan kami siap untuk mendorong besok.”

Rekan setim Alpine Esteban Ocon juga memiliki komentar positif tentang perubahan setelah menyelesaikan hari kedua di timesheets antara dua pembalap Mercedes.

"Sangat menyenangkan untuk mempelajari kembali lintasannya. Maksud saya, Abu Dhabi seperti rumah Formula 1 - kami sangat mengenal lintasannya, kami sering mengujinya di sini - dan mengunjunginya kembali seperti ini sangat menarik, dan saya pikir itu membawa bumbu untuk itu.

"Jelas, Tikungan 14 adalah tikungan yang sangat sulit untuk diambil; Anda keluar sangat dekat dengan rel dan saya memiliki momen yang cukup di FP1. Ya, sejauh ini menyenangkan."

Pembalap Williams George Russell menggambarkan layout Sirkuit Yas Marina yang direvisi sebagai "lebih cepat dan mengalir dan lebih enak untuk dikendarai", sementara Sebastian Vettel dari Aston Martin sangat menyukai bentuk Tikungan 9 baru.

“Saya pikir itu bagus, saya menyukainya,” kata juara dunia empat kali itu. “Itu membuat trek jauh lebih cepat, jadi menarik.

“Saya pikir beberapa sudut aneh ini telah menghilang, dan kami memiliki beberapa sudut baru. Terutama yang membelok di sekitar Tikungan 9 cukup menyenangkan. Saya masih belajar sedikit tapi sepertinya menyenangkan.”

Namun, beberapa pembalap meragukan apakah perubahan itu akan membantu memperbaiki masalah menyalip di Abu Dhabi.

“Saya tidak tahu seberapa banyak peningkatannya atau seberapa banyak hal itu akan meningkatkan balapan,” aku Sergio Perez dari Red Bull. “Saya berharap sesuatu, bagus untuk dikendarai jujur. Tanda tanya apakah balapan telah ditingkatkan atau tidak, saya ragu.”

Kimi Raikkonen, yang mengakhiri FP2 di tembok Tikungan 14 pada latihan Jumat terakhirnya sebelum pensiun, mempertanyakan perlunya perubahan.

“Saya pikir mereka mengganti salah satu peluang menyalip yang bagus, di Tikungan 9,” kata pembalap Finlandia itu.

“Adalah bagus untuk melakukan perubahan tetapi seharusnya untuk tikungan yang jauh lebih lambat karena ketika Anda memasuki tikungan cepat, sangat sulit untuk menyalip.”

“Kadang-kadang Anda bertanya-tanya apa yang mereka pikirkan ketika mereka membuat perubahan, tetapi itulah adanya – ini berbeda.”

Pembalap Ferrari Carlos Sainz mengatakan aksi overtake akan tergantung pada apakah pembalap dapat mengikuti dari dekat saingan mereka masuk ke zona DRS.

"Saya pikir itu pasti akan membantu - berapa banyak bagian yang sulit untuk dikatakan karena masih terasa sangat sulit untuk diikuti," jelasnya. “Terutama di Tikungan 1 dan 2, yang merupakan tikungan sebelum zona DRS.

“Tapi saya pikir jika kami bisa tetap dekat di sana maka menyalip pasti menjadi kemungkinan.”