Bisa dibilang, 2021 adalah tahun singa di Formula 1 ketika Max Verstappen menjadi juara dunia untuk pertama kali dalam kariernya.

Memang, gelar Verstappen ada sedikit faktor keberuntungan setelah diberi kesempatan untuk mengalahkan Lewis Hamilton untuk meraih kemenangan dan gelar juara dunia dalam situasi yang diselimuti kontroversi.

Tapi, jangan lupa Verstappen juga mengalami nasib buruknya sendiri sepanjang musim yang mengancam harapannya dalam pertarungan gelar.

Sebut saja ledakan ban yang terjadi saat dia memimpin dengan nyaman di Baku, dan saat dia menjadi korban dari aksi Valtteri Bottas di Hongaria, membuatnya cuma bisa finis kesembilan dengan mobil yang hanya setengah.

Tanpa dua insiden itu saja, dia akan menjadi juara dunia jauh lebih awal. Dan itu tidak termasuk dua kecelakaan dengan Hamilton di Silverstone dan Monza.

Tabrakan kontroversial itu membagi opini di paddock. Seandainya Verstappen mundur pada kedua kesempatan - seperti yang saya yakini seharusnya - dia akan menyelesaikan gelar jauh sebelum Abu Dhabi. Tapi ini semua jika, tetapi, dan mungkin.

XPB_1088515_HiRes.jpg

Intinya adalah bahwa Verstappen menghasilkan musim yang luar biasa dan harus dianggap sebagai juara dunia yang sepenuhnya layak.

Pendekatan Verstappen yang agresif dan tidak kenal kompromi mungkin telah membuatnya sering berhadapan dengan para steward, tetapi itu terbayar, dan ia berhasil mengalahkan Hamilton di salah satu musim F1 paling menarik selama bertahun-tahun.

Selain Hungaria, Verstappen finis pertama atau kedua di semua balapan yang dia selesaikan, mendasari tingkat konsistensi sensasional yang bisa dia capai sepanjang musim. Total, 10 kemenangan, 10 pole position, dan 18 podium berhasil diraih.

Penampilannya untuk merebut pole dan kemenangan dominan di Zandvoort, di bawah beban ekspektasi besar dari penonton tuan rumah yang liar sangat mengesankan dan menunjukkan bahwa Verstappen memiliki mental juara dunia.

XPB_1107383_HiRes.jpg

Verstappen tidak pernah tampak terganggu oleh tekanan dan dengan tenang menyerapnya dengan sikap yang sangat tenang dan terukur. Hanya di final penentuan gelar, Verstappen mengaku merasa gugup.

Yang tak kalah mengesankan adalah betapa sedikit kesalahan yang dibuat Verstappen sepanjang tahun. Selain melanggar batas lintasan ketika mencoba melewati Hamilton di Bahrain dan selama kualifikasi di Portugal, satu-satunya kesalahan signifikan yang dilakukan Verstappen adalah menabrak apa yang seharusnya menjadi pole lap-nya di Arab Saudi.

Putaran Verstappen di Jeddah melambangkan segala hal tentang gaya menyerangnya yang on-the-limit. Itu adalah lap yang sensasional dan memesona dan akan dikenang sebagai salah satu putaran terbaik yang tidak akan pernah selesai.

Jika Verstappen berhasil melewati tikungan terakhir, itu akan berada di atas sana dengan upaya spektakuler Hamilton di Singapura 2018 dan pole Monaco 1988 yang terkenal dari Ayrton Senna.

Baik Verstappen dan Hamilton mencapai tingkat performa baru yang menempatkan mereka di liga mereka sendiri dibandingkan dengan pemain lainnya pada tahun 2021. Namun tidak seperti Hamilton, 'hari libur' tidak ada untuk Verstappen.

Itu adalah kecepatannya yang luar biasa, tanpa henti, dikombinasikan dengan konsistensinya dalam memberikan tampilan kelas dunia yang merupakan faktor penentu utama yang memastikan dia mengungguli Hamilton untuk posisi teratas dalam daftar kami.

Selamat Tahun Baru dari semua dari Crash.net F1

XPB_1126143_HiRes.jpg