Meski asli Inggris, Lewis Hamilton memiliki hubungan emosional yang cukup kuat dengan Brasil. Ia memenangi gelar pertamanya di Brasil pada tahun 2008, sementara helmnya yang kerap didominasi warna kuning, dianggap sebagai penghormatan untuk pahlawan masa kecil dan juara F1 tiga kali Ayrton Senna.

Usulan untuk menjadikan Hamilton sebagai warga negara kehormatan diajukan oleh anggota kongres Andre Figueiredo setelah pebalap Mercedes itu mengibarkan bendera Brasil dari kokpit menyusul kemenangannya di Grand Prix Sao Paulo 2021.

Sebagai tanggapan, penonton lokal meneriakkan namanya bersama dengan nama Senna.

Hamilton menikmati salah satu akhir pekan terbaik dalam karir F1-nya di Interlagos, bangkit dari diskualifikasi karena pelanggaran teknis dalam kualifikasi untuk memenangkan grand prix di depan saingan gelar Max Verstappen.

Pemungutan suara belum dilakukan oleh majelis rendah parlemen Brasil, tetapi calon presiden dan anggota partai PDT Figueiredo, Ciro Gomes, telah menyatakan dukungannya baru-baru ini di media sosial.

"Hamilton, Anda sudah hidup di hati kami. Dengan kewarganegaraan kehormatan, Anda akan lebih dekat dengan kami."

Hamilton kemudian menjawab di akun media sosialnya sendiri: "Saya akan merasa terhormat", tak lama setelah men-tweet bendera Brasil dengan 84 emoji.

Hamilton: 'Saya sedang menunggu paspor Brasil saya'

Hamilton selalu mempertahankan hubungan dekat dengan Brasil, sering kali mengungkapkan cintanya pada negara tersebut.

Pembalap berusia 37 tahun ini memiliki persahabatan dekat dengan pesepakbola Brasil Neymar serta pro-surfer, Gabriel Medina.

Berbicara di acara VTEX Day di Sao Paulo - sebuah acara yang berfokus pada bisnis dan transformasi digital - Hamilton mengaku ingin menghabiskan lebih banyak waktu di Brasil.

Race winner Lewis Hamilton (GBR) Mercedes AMG F1 celebrates in parc

"Saya ingin menghabiskan lebih banyak waktu di sini di Brasil.. Ini adalah budaya yang sangat indah. Saya hanya pernah ke Rio dan Sao Paulo, tetapi saya ingin kembali untuk Natal, Tahun Baru atau sesuatu," kata Hamilton seperti dikutip oleh Reuters .

"[Pesepakbola Brasil] Neymar mengundang saya setiap tahun, dan [peselancar profesional Brasil] Gabriel [Medina] mengundang saya setiap tahun, tetapi saya tidak pernah memiliki kesempatan... Saya menunggu paspor Brasil saya."

Cinta Hamilton pada Senna dan Brasil

Hamilton telah berulang kali mengakui bahwa Senna memiliki pengaruh besar pada karir balapnya dan cara dia mengemudi.

Khususnya di masa McLaren, Hamilton terkenal karena agresinya yang seperti Senna dan kecepatannya yang luar biasa, dikombinasikan dengan keterampilan cuaca basahnya yang luar biasa - semua sifat yang dimiliki oleh pemain Brasil yang hebat itu.

“Bagi saya, Ayrton selalu dalam cahayanya sendiri, dan dia selalu berada di level uniknya sendiri yang sebagai pembalap Anda hanya ingin meniru atau menjadi seperti itu,” kata Hamilton pada 2019.

“Saya tumbuh dengan menonton video. Dia adalah pembalap paling ikonik. Dia adalah individu yang ikonik, pemimpin sejati dan ahli dalam keahliannya. Dia adalah pengemudi yang menginspirasi saya sebagai seorang anak. Tetap saja, pahlawan hari ini, dan akan selalu begitu.

“[Itu] apa yang dia perjuangkan dan apa yang dia lawan dan apa yang bisa dia lakukan di dalam mobil yang saya suka lihat.”

Hamilton memiliki nasib yang beragam di Interlagos - yang saat ini menjadi tuan rumah grand prix F1 Brasil.

Dia kehilangan gelar di tahun rookie-nya dari Kimi Raikkonen pada 2007 tetapi setahun kemudian, dia mengklaim kejuaraan pertamanya di lap terakhir dengan biaya Felipe Massa.

Pada 2012, Hamilton tersingkir di Interlagos saat memperebutkan kemenangan pada balapan terakhirnya untuk McLaren.

Pembalap Inggris itu harus menunggu sampai 2016 untuk menang di Brazil, yang disusul torehan serupa pada musim 2018 dan 2021.