Komentar Max Verstappen datang setelah DNF terbarunya di Grand Prix Australia, di mana ia mendesak F1 untuk menyelidiki kecepatan Safety Car Aston Martin.

Pembalap Belanda itu meyakini Safety Car Mercedes - yang saat ini bergantian dengan Aston Martin - jauh lebih cepat dan karenanya harus digunakan lebih sering.

Berbicara setelah balapan, Verstappen berkata: "Safety Car mengemudi sangat lambat, itu seperti kura-kura," kata Verstappen. "Sulit dipercaya. Dengan mobil itu, untuk mengemudikan 140 di belakang lurus, di mana tidak ada mobil yang rusak lagi, saya tidak mengerti mengapa kita harus mengemudi dengan sangat lambat.

“Kita harus menyelidiki. Yang pasti, Mercedes Safety Car lebih cepat karena aero ekstra, Aston Martin sangat lambat. Itu pasti membutuhkan lebih banyak cengkeraman karena ban kami sangat dingin.

“Kami pergi ke tikungan terakhir, saya bisa melihat Charles understeering. Jadi saya seperti 'OK, saya akan mundur sedikit lagi' dan saya memiliki garis yang lebih baik. Ini sangat mengerikan, cara kita mengemudi di belakang Safety Car saat ini.”

Kecepatan bukan tujuan utama Safety Car

Pada Kamis pagi, FIA merilis pernyataan di media sosial yang membela kecepatan Safety Car.

Mereka menguraikan tujuan dari Safety Car dan peran penting yang dimilikinya di F1, dengan kecepatan bukan tujuan utamanya.

Pernyataan itu berbunyi: “Mengingat komentar baru-baru ini mengenai kecepatan FIA Formula 1 Safety Car, FIA ingin menegaskan kembali bahwa fungsi utama dari Safety Car FIA Formula 1 tentu saja bukan kecepatan langsung tetapi keselamatan pengemudi, marshall dan ofisial.

“Prosedur Safety Car mempertimbangkan beberapa tujuan, tergantung pada insiden yang dimaksud, termasuk persyaratan untuk 'mengumpulkan' lapangan, menegosiasikan pemulihan insiden atau puing-puing di jalur dengan cara yang aman dan menyesuaikan kecepatan tergantung pada kegiatan pemulihan yang mungkin sedang berlangsung di bagian trek yang berbeda.

Oleh karena itu, kecepatan Safety Car umumnya ditentukan oleh kontrol balapan, dan tidak dibatasi oleh kemampuan Safety Car, yang merupakan kendaraan performa tinggi yang disiapkan oleh dua pabrikan top dunia, yang dilengkapi untuk menghadapi kondisi lintasan yang berubah-ubah di sepanjang waktu dan didorong oleh pengemudi dan co-driver yang sangat berpengalaman dan cakap.

“Dampak dari kecepatan Safety Car terhadap performa mobil-mobil berikut ini adalah pertimbangan kedua, karena dampaknya sama di antara semua pesaing yang, seperti biasa, bertanggung jawab untuk mengemudi dengan cara yang aman setiap saat sesuai dengan dengan kondisi mobil dan sirkuit mereka.”

Apakah Safety Car terlalu lambat?

Pemenang balapan akhirnya Charles Leclerc hampir kehilangan keunggulan balapan di Albert Park setelah understeering melebar di tikungan terakhir karena memiliki ban dingin.

Pembalap sering mengeluh tentang kecepatan Safety Car, dengan juara F1 tujuh kali Lewis Hamilton yang biasanya menyuarakan rasa frustrasinya melalui radio tim ketika memimpin dari depan di tahun-tahun perebutan gelarnya.

George Russell dengan sigap membela Safety Car Mercedes usai balapan di Melbourne: "Kami tidak memiliki masalah dengan Mercedes-AMG Safety Car!

"Pada catatan serius, Mercedes-AMG seperti lima detik, jauh lebih cepat, daripada safety car Aston Martin, yang cukup besar."