Setelah tersingkir dari Grand Prix Australia hari Minggu, Max Verstappen mendesak F1 untuk melihat kecepatan Safety Car, yang diyakini jauh lebih lambat daripada model Mercedes.

Sejak musim 2020, F1 memiliki dua opsi Safety Car setelah Aston menjadi pemasok bersama dengan Mercedes, dan Aston Martin Vantage kemarin mengawal mobil di trek dua kali 

Verstappen sempat menantang saingan utamanya Charles Leclerc untuk memimpin setelah Safety Car menyusul kecelakaan Sebastian Vettel, namun ia mengeluh karena bannya dibuat dingin oleh kecepatan Safety Car yang lambat.

“Safety Car melaju sangat lambat, seperti kura-kura,” kata Verstappen. "Sulit dipercaya. Dengan mobil itu, untuk mengemudikan 140 di belakang lurus, di mana tidak ada mobil yang rusak lagi, saya tidak mengerti mengapa kita harus mengemudi dengan sangat lambat.

“Kita harus menyelidiki. Yang pasti, Mercedes Safety Car lebih cepat karena aero ekstra, Aston Martin sangat lambat. Itu pasti membutuhkan lebih banyak cengkeraman karena ban kami sangat dingin.

“Kami pergi ke tikungan terakhir, saya bisa melihat Charles understeering. Jadi saya seperti 'OK, saya akan mundur sedikit lagi' dan saya memiliki garis yang lebih baik. Ini sangat mengerikan, cara kita mengemudi di belakang Safety Car saat ini.”

Leclerc, yang mendapat ancaman dari Verstappen setelah meluncur melalui tikungan terakhir pada restart kedua, juga mengeluhkan kecepatan Safety Car Aston Martin.

“Sejujurnya selalu terasa terlalu lambat di dalam mobil karena dengan mobil-mobil Formula 1 itu, kami memiliki cengkeraman yang sangat kuat dan itu sangat, sangat sulit, terutama di kompon tempat kami semua berada, yang merupakan Hard,” jelasnya.

“Saya sangat kesulitan untuk memberikan suhu di dalamnya, jadi saya juga berjuang. Sejujurnya, saya ingin mengeluh, tetapi kemudian saya memeriksa seberapa banyak Safety Car sliding di tikungan dan saya tidak berpikir ada lagi yang bisa dia berikan sehingga saya tidak ingin memberi terlalu banyak tekanan.

“Yang pasti dengan mobil yang kami miliki sekarang sangat sulit untuk menjaga suhu di ban di belakang Safety Car.”

Ketika ditanya pandangannya tentang Safety Car, George Russell dari Mercedes, yang finis ketiga, menyindir: "Kami tidak memiliki masalah dengan Safety Car Mercedes-AMG!

"Pada catatan serius, Mercedes-AMG seperti lima detik, jauh lebih cepat, daripada safety car Aston Martin, yang cukup besar."

DNF kedua dari tiga balapan, Verstappen frustrasi

Verstappen menelan DNF keduanya dari tiga balapan pembuka musim 2022 di Australia saat ia menepi di Tikungan 2 ketika berlari di tempat kedua.

Meskipun menang di Arab Saudi, Verstappen kini tertinggal 46 poin di belakang saingan utamanya Charles Leclerc, yang meraih kemenangan kedua yang nyaman musim ini untuk Ferrari.

“Kami sudah jauh tertinggal,” dia mengakui. “Saya bahkan tidak ingin memikirkan pertarungan kejuaraan saat ini. Lebih penting hanya menyelesaikan balapan.

"Tentu saja, hari ini secara umum adalah hari yang buruk lagi. Kami tidak memiliki kecepatan. Saya hanya mengelola ban saya untuk membawanya sampai akhir. Saya tahu saya tidak bisa melawan Charles, jadi tidak ada gunanya menekannya.

“Kami bahkan tidak menyelesaikan balapan sehingga cukup membuat frustrasi dan tidak dapat diterima. Saya tahu ada masalah sehingga akan selalu ada tanda tanya dalam menyelesaikan balapan. Hal-hal seperti ini, jika Anda ingin memperebutkan gelar, hal-hal seperti ini tidak boleh terjadi."