Daniel Ricciardo akan meninggalkan tim pada akhir musim setelah McLaren sepakat untuk mengakhiri kontraknya lebih awal, membuka pintu bagi Oscar Piastri untuk mendampingi Lando Norris.

Pembalap Australia itu menggantikan Carlos Sainz untuk tahun 2021, dengan Norris menikmati persahabatan yang kuat dengan pembalap Spanyol itu selama dua tahun sebagai rekan satu tim.

Berbicara menjelang Grand Prix Belanda F1 akhir pekan ini, Norris berbicara tentang hubungannya dengan Ricciardo, yang disebut hubungan keduanya tidak cocok.

“Untuk beberapa alasan orang berpikir sebaliknya [kami tidak cocok], tetapi itu sama sekali tidak benar,” kata Norris. “Kami bersenang-senang bersama, kami menghabiskan banyak waktu bersama, tetapi semuanya berbeda hanya karena dia sedikit lebih tua dan dia menyukai hal-hal yang berbeda.

"Dia tidak suka bermain golf dan sebagainya, jadi Anda tidak banyak melihatnya di media sosial atau apa pun."

Norris berharap hubungannya yang kuat dengan Sainz tetap utuh tetapi mengakui bahwa itu bisa terpengaruh jika pasangan itu saling berhadapan untuk meraih kemenangan dan kejuaraan di tahun-tahun mendatang.

“Maksud saya, masa depan kita masih panjang. Mudah-mudahan, kami memiliki banyak pertempuran di masa depan sehingga Anda tidak pernah tahu bagaimana hubungan berubah ketika Anda memiliki pertempuran, semoga untuk kemenangan dan kejuaraan. Kami hanya teman baik jauh dari trek, saya kira kami memiliki banyak rasa hormat satu sama lain.

“Senang datang ke F1 dengan rekan setim yang membantu, dia membantu saya belajar banyak hal dan masuk ke ritme F1 dan itu tetap bersama Anda untuk waktu yang lama. Jelas kami sangat menghormati satu sama lain.

"Saya mendukungnya dalam petualangannya bersama Ferrari dan ketika segalanya berubah, dan saya pikir dia mendukung saya dengan cara yang sama. Selalu sulit untuk mengetahui apa yang akan terjadi di masa depan.

“Ketika kami berada di trek, tidak ada yang lebih dari kami ingin mengalahkan satu sama lain dan untuk membuktikan siapa yang ingin menjadi pembalap yang lebih baik, tetapi hal-hal seperti ini membuatnya menyenangkan.”

Memberikan sisi ceritanya, Sainz berpikir bahwa persahabatan mereka semakin kuat sejak meninggalkan McLaren ke Ferrari .

“Jika ada yang saya rasa hubungan saya dengan Lando telah membaik setelah berhenti menjadi rekan satu tim karena semuanya sedikit lebih mudah,” jelas Sainz.

“Kami bersenang-senang sebagai rekan satu tim, kami bergaul dengan sangat baik tetapi Anda masih rekan satu tim, Anda berbagi mobil yang sama tetapi Anda ingin saling mengalahkan.

"Sejak saya meninggalkan McLaren, sepertinya kami bisa berbicara lebih terbuka tentang balapan dan perasaan, dan kami tidak memiliki rekan setim itu di depan kami. Dia pria yang hebat, saya sangat menikmati perusahaannya.”