Lewis Hamilton mengabaikan komentar Bernie Ecclestone tentang keinginannya untuk memenangkan gelar dunia Formula 1 kelima dan mengatakan pada akhir musim dia akan tahu jika level performanya menurun.

Juara dunia Formula 1 yang berkuasa telah mengalami beberapa balapan rumit yang menderita karena menemukan sweet spot dengan ban Pirelli yang telah diperparah oleh peningkatan performa rekan setimnya di Mercedes, Valtteri Bottas, ditambah lompatan performa dari Ferrari dan Red Bull.

Hamilton saat ini sedang dalam masa tanpa kemenangan terpanjang sejak 2016 ketika ia gagal menang dalam delapan balapan berturut-turut (menghitung mundur untuk memasukkan tiga balapan terakhir tahun 2015) yang telah membuat mantan supremo F1 Ecclestone mempertanyakan motivasi pembalap Inggris saat ini.

Ecclestone mengatakan dia merasa Hamilton "muak" dengan F1 dengan menyatakan dia "bukan pembalapnya" , sementara juga memuji kecepatan dan rekornya saat ini dalam olahraga, yang telah diabaikan Hamilton selama persiapannya untuk Grand Prix Azerbaijan.

Selama konferensi pers pasca kualifikasi, setelah Hamilton menempati posisi kedua di grid untuk balapan Azerbaijan di belakang pemimpin klasemen F1 dan pole-sitter Sebastian Vettel , pembalap Mercedes itu menolak untuk menanggapi olok-olok Ecclestone atau apakah dia bersaing di level performa teratasnya.

“Kita lihat saja akhir tahun ini,” kata Hamilton.

Bos Mercedes Hamilton, Toto Wolff, menertawakan komentar itu sebagai "granat tangan" lainnya dari Ecclestone untuk memicu berita utama media di F1.

Kemenangan terakhir juara dunia bertahan F1 datang lebih dari enam bulan lalu di Grand Prix Amerika Serikat 2017 sementara ia nyaris absen pada pembuka musim 2018 di Australia setelah Mercedes salah menilai jarak waktu yang diperlukan untuk Vettel selama periode mobil pengaman virtual.

Hamilton saat ini duduk di posisi kedua dalam kejuaraan dunia pembalap F1 dan sembilan poin di belakang Vettel setelah tiga balapan pembuka.