Penghargaan dari seluruh paddock Formula 1 telah mengalir setelah kematian tragis direktur balapan Charlie Whiting pada usia 66 tahun.

FIA mengonfirmasi Whiting meninggal pada Rabu malam di Melbourne, tiga hari sebelum dimulainya musim baru F1, akibat emboli paru.

Whiting memulai karir F1 pada 1977 dengan Hesketh sebelum bertugas di Brabham, dan kemudian bergabung dengan FIA pada 1988. Ia menjabat sebagai direktur balapan F1 sejak 1997, serta menjadi kepala delegasi keselamatan olahraga.

Dengan berita yang menyapa paddock F1 selama hari media Grand Prix Australia, banyak pembalap dan tokoh kunci lainnya masih menerima kepergian Whiting dan masing-masing memberi penghormatan kepada direktur balap ikonik tersebut.

Juara dunia F1 yang sedang berkuasa, Lewis Hamilton, menyebut Whiting sebagai "pilar" dalam olahraga yang membantu membentuk sejarah olahraga selama masa jabatannya.

"Saya sudah mengenal Charlie sejak saya memulainya pada tahun 2007, dan jelas sangat terkejut pagi ini mendengar berita duka, dan pikiran serta doa saya bersama keluarganya," kata Hamilton. “Apa yang dia lakukan untuk olahraga dan komitmennya, dia benar-benar pilar seperti yang dikatakan Toto [Wolff], sosok ikonik di dunia olahraga, dan dia berkontribusi banyak bagi kami. Semoga ia beristirahat dalam damai."

Berbicara bersama Hamilton selama konferensi pers FIA di Melbourne, Daniel Ricciardo mencerminkan perasaan bersama bahwa meskipun Whiting menjadi bagian dari tim penegak aturan, dia adalah sosok yang mendukung pengemudi dan memastikan pandangan mereka selalu dipertimbangkan.

“Dia ada di sana untuk kami, dan kami memberinya waktu yang sulit, kami benar-benar menekannya dan mendorongnya serta membuatnya bekerja, tetapi dia selalu sangat reseptif,” kata Ricciardo. “Kamu selalu merasa seperti dia ada di pihak kita. Kami akan, saya kira seperti rekor yang rusak, memiliki banyak hal yang selalu kami keluhkan, dia tidak akan pernah benar-benar menutupnya. Dia selalu membuka telinga. Saya pikir dia melakukan banyak hal untuk olahraga ini.

“Kami akan memiliki beberapa kenangan yang sangat, sangat bagus dan positif tentang dia. Saya ingat GP Australia pertama saya di tahun 2012, naik bersama Franz, dan dia berkata pergi dan perkenalkan diri Anda kepada Charlie, mulai musim baru, pergi dan mulai hubungan dengan baik. Waktu berjalan cepat. "

Sebastian Vettel telah menghabiskan waktu bersama Whiting kemarin selama track walk-nya di Albert Park dan merasa terpana dengan kematiannya.

"Saya sama terkejutnya seperti kita semua, hingga sekarang, ketika saya mendengar berita pagi ini, terutama karena saya berbicara dengannya kemarin dan berjalan di trek untuk beberapa tikungan pertama bersama dia," kata Vettel. “Sulit untuk dipahami ketika seseorang sudah tidak ada lagi.

“Saya sudah mengenalnya sejak lama, dan dia seperti orang kami, pengemudi. Jelas ada peraturan dan semua itu, lalu ada kita, dan dia adalah perantara. Dia adalah seseorang yang bisa Anda tanyakan kapan saja. Dia terbuka untuk semua orang. Setiap saat pintunya selalu terbuka. Dia adalah seorang pembalap, dan pria yang sangat baik.

"Semua pikiran kami, seluruh paddock, seluruh sirkus, seluruh keluarga Formula 1, seluruh pikiran kami bersamanya dan terutama keluarganya dalam keadaan sulit ini."

Ross Brawn menghabiskan waktu bekerja baik di bawah Whiting dan terakhir bersamanya dalam perannya saat ini sebagai direktur pelaksana olahraga motor di F1 dan telah terpukul oleh berita tragis tersebut.

“Saya telah mengenal Charlie untuk semua kehidupan balap saya. Kami bekerja sebagai mekanik bersama, menjadi teman dan menghabiskan begitu banyak waktu bersama di trek balap di seluruh dunia, ”kata Brawn. “Saya sangat sedih ketika mendengar berita tragis itu. Saya hancur. Ini merupakan kerugian besar tidak hanya bagi saya secara pribadi tetapi juga bagi seluruh keluarga Formula 1, FIA, dan motorsport secara keseluruhan. Semua pikiran kami tertuju pada keluarganya. "

Bottas yakin akan sulit secara emosional untuk memulai musim baru F1 segera setelah Whiting tiba-tiba meninggal, dengan FIA belum mengonfirmasi rencananya mengingat telah beroperasi tanpa wakil direktur balapan resmi sejak Laurent Mekies berangkat ke Ferrari pada Maret 2018.

“Ada begitu banyak hal berbeda yang terlibat dengannya dan sangat membantu kami,” kata Bottas. “Sangat membantu keselamatan, dia selalu mencatat semua catatan selama briefing pembalap jika kami memiliki kekhawatiran tentang perbaikan trek atau mungkin ada hubungannya dengan trotoar atau bagaimana para marshal bekerja selama sesi - semuanya, dia terlibat dalam semua itu, ”kata Bottas.

“Dia memiliki pengaruh besar di Formula 1 dan seperti sekarang ini. Pada titik ini sulit untuk membayangkan akan ada selain Charlie untuk melakukan pekerjaan yang sama. Saya pikir ini akan cukup sulit, tapi saya yakin akan ada rencana mulai hari ini. "

Penghargaan untuk Whiting terus dilakukan oleh tokoh-tokoh kunci di paddock, sementara rencana sedang dibuat di sisa akhir pekan balapan di Albert Park untuk mengenang direktur balapan.

"Saya sangat sedih mendengar berita buruk bahwa Charlie Whiting meninggal tadi malam," tambah Christian Horner, kepala tim Red Bull. “Charlie telah memainkan peran kunci dalam olahraga ini dan telah menjadi wasit dan suara alasan sebagai Race Director selama bertahun-tahun.

“Dia adalah pria dengan integritas tinggi yang melakukan peran sulit dengan cara yang seimbang. Pada dasarnya, dia adalah seorang pembalap dengan asal-usulnya mulai dari masanya di Hesketh dan masa-masa awal Brabham.

“Atas nama semua orang di Aston Martin Red Bull Racing, kami menyampaikan belasungkawa yang tulus kepada keluarga dan teman-temannya. Charlie adalah orang hebat yang sayangnya akan dirindukan oleh seluruh paddock Formula 1 dan komunitas motorsport yang lebih luas. "

“Dia pria yang baik,” kata Sergio Perez. “Sangat jarang dalam olahraga ini bertemu pria yang begitu damai, pria yang baik, teman dekat. Sejujurnya, saya tidak punya hal buruk untuk dikatakan tentang dia. Tidak ada. Itu hanya hal-hal yang baik. Semua pikiranku tertuju pada keluarganya. Kami berkeliling dunia bersama selama bertahun-tahun, dia melakukan lebih dari yang saya lakukan jelas, tapi itu menyedihkan Anda tahu. Seseorang seperti dia, tidak mungkin menemukan penggantinya. Dia salah satu pemain kunci dalam olahraga ini. Dia memiliki hubungan seperti itu dengan semua pembalap, dengan semua kepala tim, jadi akan sulit untuk menggantikannya. Saya berharap yang terbaik untuk keluarganya.

“Saya dengar dia sebenarnya punya rencana untuk pergi ke Meksiko dengan keluarganya, liburan berikutnya adalah di Meksiko, saya melihatnya kemarin. Seperti yang Anda lihat, semua orang terkejut, sangat sedih dengan berita ini. Tetapi pada saat yang sama saya yakin bahwa jika Charlie ada di sini, dia akan menyukai kita semua melihat kita balapan, memiliki pertunjukan yang bagus di hari Minggu, itu akan membuatnya bahagia. Tapi yang pasti semua pikiran saya dengan keluarganya yang cantik.

“Dia selalu hebat. Selalu dengan fakta, selalu - dia tahu bagaimana keluar dari masalah sendiri ketika ada sesuatu yang tidak ingin dia lihat atau inginkan berada di posisi itu, dia selalu tahu bagaimana menangani yang terbaik dengannya. Dia hanya seorang pria besar. Seperti yang Anda lihat di foto, dia benar-benar seperti itu, pria yang begitu baik, pria yang begitu damai. Seseorang yang pasti akan sangat saya rindukan. ”

“Dia sangat mendukung para pembalap, dia adalah cara kami, antarmuka kami untuk berbicara, untuk mendapatkan pendapat kami. 145 grand prix jadi 145 briefing dengannya, ”kata Romain Grosjean. “Dan kemudian beberapa kali di ruang pengurus juga. Dia akan sangat dirindukan. ”

“Saya ingat tahun rookie saya dia menghabiskan banyak waktu dengan saya,” kata Carlos Sainz. “Saya mengingatnya sebagai seorang yang sangat, bagaimana menurut Anda, perhatian? Benar-benar ingin mendengarkan pendapat saya, dan itu mengejutkan saya, karena saya adalah pemula dan saya pikir pendapat saya tidak banyak dihitung ketika saya tiba di Formula 1 tetapi dia memberi saya kesempatan untuk segera mendengarkan dan bahkan jika saya berusia 20 tahun tahun dan saya telah melakukan tiga balapan di F1 dia datang kepada saya, berbicara kepada saya, bagaimana menurut Anda, apa yang akan Anda lakukan lebih baik, dia sangat terbuka, terbuka untuk pembalap muda.

“Saya ingat tahun pertama saya menjadi sangat agresif dan dia tidak datang kepada saya untuk memberitahu saya untuk tenang, dia mengatakan saya pikir itu bagus apa yang Anda lakukan untuk Formula 1, baik Max dan Anda menunjukkan jenis standar baru dalam berkendara. sedikit lebih agresif dan mengajukan beberapa pertanyaan dengan bergerak di bawah pengereman dan dia tidak menyuruh saya berhenti, dia hanya mengatakan kepada saya, berhati-hatilah, Anda hebat untuk F1. Terus lakukan seperti itu karena semua orang senang melihat kalian bertempur dan saya sangat menikmatinya.

“Dia adalah tipe orang yang sangat terbuka, terbuka untuk mengobrol, di tahun pertama saya di F1 yang cukup mengejutkan saya. Ketika saya mendengar berita hari ini, saya sangat terpukul karena dia adalah salah satu dari orang-orang yang selalu saya nikmati mengobrol, saya menghabiskan musim dingin berbagi email dengannya tentang bagaimana meningkatkan olahraga, melakukan lebih banyak pertemuan dengan pengurus, mengatur diri kita sendiri untuk bergabunglah dengan pengurus dan pengemudi dengan cara yang lebih produktif, sangat terbuka untuk mengobrol, mengirim email, ketika saya mendengar berita saya sangat terpukul. ”