Lewis Hamilton merasa dia mendekati kesempurnaan dengan putaran terakhir kualifikasi di Grand Prix Rusia tetapi masih kehilangan posisi terdepan dengan lebih dari empat persepuluh detik karena apa yang dia sebut "mode jet" Ferrari untuk unggul di trek lurus.

Pembalap Mercedes telah membagi duo Ferrari dengan Charles Leclerc mengambil posisi terdepan keempat berturut-turut sementara Sebastian Vettel telah tergeser kembali ke posisi ketiga di grid di Rusia.

Hamilton mengatakan hanya sedikit yang bisa dia lakukan untuk melawan kekuatan superior dan kecepatan tertinggi Ferrari di lintasan lurus di Sochi, yang diperkirakan Mercedes bernilai hingga 0,8 detik per lap, tetapi senang dengan upaya kualifikasi untuk tempat kedua setelah merasakan yang terbaik. lap "layak tiang" terhadap standar tingginya sendiri sebagai pembalap rekor posisi tiang olahraga.

“Itu adalah sesi kualifikasi yang sulit karena orang-orang ini memiliki kecepatan luar biasa di lintasan lurus, mereka naik ke level lain pada“ mode pesta ”yang kami miliki, tetapi mereka memiliki sesuatu yang lain, di luar itu - mode jet!” Kata Hamilton.

“Bahkan jika kita memimpin atau jika kita berada di tiang misalnya, mereka begitu cepat di lintasan lurus sehingga pada saat mereka sampai di Belokan 1, ketegarannya, mereka meledakkan kita dengan bahan bakar jet atau apa pun itu. .

“Saya merasa mungkin beberapa lap terakhir merasa layak terdepan dalam hal bagaimana hal itu menyatu dan mengoptimalkan di dalam mobil. Tentu mereka lebih cepat dari kami dan saya pikir Charles telah melakukan pekerjaan dengan baik tetapi dalam hal mendekati batas mungkin, saya semakin merasa nyaman di mobil di paruh kedua musim ini, sedikit. lebih nyaman meskipun kami telah kehilangan sedikit kinerja dibandingkan dengan mereka.

“Rasanya merupakan pencapaian yang luar biasa untuk berada di antara dua Ferrari, yang memiliki sedikit perbedaan bagi kami saat ini.”

Hamilton juga mendukung strategi Mercedes di Q2 untuk memilih Mediums, yang berarti dia akan memulai Grand Prix Rusia dengan ban yang lebih tahan lama dibandingkan dengan Ferrari di Sochi Autodromo, dan berharap menggunakan strategi melawan Ferrari untuk memperebutkan kemenangan pertamanya sejak Grand Prix Hongaria pada bulan Agustus.

“Saya berharap kami dapat menggunakan strategi yang berbeda dan itulah mengapa kami menggunakan ban yang berbeda, jadi saya berharap kami dapat memanfaatkannya untuk menjaga tekanan, pada beberapa balapan terakhir yang kami lalui bersama mereka dan saya harap besok kami bisa. benar-benar memberi mereka pertarungan yang bagus, ”katanya.

“Saya pikir tim melakukan pekerjaan yang bagus untuk menempatkan kami di Mediums. Tentu dari dua ban selalu ada sedikit delta, semakin lunak ban semakin baik startnya, jadi akan sulit untuk start besok. ”

Hamilton, yang memiliki 87 posisi terdepan sebagai kualifikasi teratas sepanjang masa F1, sekarang telah menjalani lima balapan tanpa mengambil posisi terdepan yang merupakan rekor terpanjangnya sejak akhir musim 2015 ketika ia kehilangan pole selama tujuh balapan berturut-turut.