Ferrari telah menandatangani Carlos Sainz sebagai pengganti Sebastian Vettel untuk musim Formula 1 2021.

Sainz pindah dari McLaren untuk mengambil kursi yang ditinggalkan oleh Vettel musim depan setelah pembicaraan kontrak antara Ferrari dan Jerman gagal tanpa kesepakatan.

Pembalap Spanyol berusia 25 tahun itu akan bergabung dengan Charles Leclerc di Ferrari setelah kontrak dua tahun saat ini dengan McLaren berakhir pada akhir tahun. Dia telah menyetujui kontrak dua tahun di Maranello.

Sainz telah dalam pembicaraan untuk tetap di McLaren setelah tahun 2020 tetapi terombang-ambing oleh permohonan bergabung dengan tim pemenang balapan setelah keluarnya Vettel.

Why is Sebastian Vettel leaving Ferrari? | Crash.net

"Saya sangat senang bisa mengendarai Scuderia Ferrari pada 2021 dan saya senang dengan masa depan saya bersama tim," kata Sainz.

"Saya masih memiliki tahun penting di depan bersama McLaren Racing dan saya sangat menantikan untuk balapan lagi bersama mereka musim ini."

Sainz memainkan peran penting dalam membantu skuad Woking mengamankan hasil terbaiknya dari era hybrid V6 dengan tempat keempat di kejuaraan konstruktor.

Dia mengklaim posisi keenam dalam klasemen pembalap setelah mencetak 96 poin selama kampanye yang mengesankan yang diakhiri dengan podium perdananya di Grand Prix Brasil. 2019 menandai musim terbaik Sainz di F1 setelah beralih dari Renault, di mana ia dipinjam dari Red Bull.

Sainz membintangi selama tiga musim di Toro Rosso sebelum itu, setelah melakukan debut grand prix bersama Max Verstappen pada 2015 menyusul promosinya setelah memenangkan gelar Formula Renault 3.5 pada 2014.

"Saya senang mengumumkan bahwa Carlos akan bergabung dengan Scuderia Ferrari mulai kejuaraan 2021," kata kepala tim Ferrari Mattia Binotto.

"Dengan lima musim di belakangnya, Carlos telah terbukti sangat berbakat dan telah menunjukkan bahwa dia memiliki kemampuan teknis dan atribut yang tepat untuk membuatnya cocok dengan keluarga kami.

"Kami telah memulai siklus baru dengan tujuan untuk kembali ke puncak di Formula 1. Ini akan menjadi perjalanan yang panjang, bukannya tanpa kesulitan, terutama mengingat situasi keuangan dan regulasi saat ini, yang sedang mengalami perubahan mendadak dan akan membutuhkan tantangan ini untuk ditangani dengan cara yang berbeda dengan masa lalu.

"Kami percaya bahwa seorang pembalap yang dipasangkan dengan bakat dan kepribadian Charles dan Carlos, yang termuda dalam lima puluh tahun terakhir di Scuderia, akan menjadi kombinasi terbaik untuk membantu kami mencapai tujuan yang telah kami tetapkan sendiri."

Konfirmasi berita tersebut menyusul pengumuman sebelumnya pada Kamis pagi bahwa Daniel Ricciardo akan bergabung dengan McLaren dengan kontrak multi-tahun mulai musim 2021 untuk bermitra dengan Lando Norris.

Pembalap Australia itu, yang melakukan pembicaraan dengan McLaren pada musim panas 2018 saat mempertimbangkan masa depannya di Red Bull, merasa gelisah setelah musim perdananya yang mengecewakan dengan pabrikan Prancis itu pada 2019.

Ricciardo awalnya memilih untuk bergabung dengan Renault untuk tahun 2019 karena tim tersebut lebih kompetitif pada saat itu, tetapi kebangkitan mengesankan McLaren tahun lalu menjadikannya pilihan yang lebih menarik. McLaren juga akan beralih ke mesin Mercedes mulai 2021, yang selanjutnya meningkatkan prospek masa depannya.

Vettel dan juara dunia dua kali Fernando Alonso - yang sudah dua kali bermain di tim yang ia menangi kedua gelarnya pada 2005 dan 2006 - keduanya dikaitkan dengan posisi Ricciardo di Renault bersama Esteban Ocon.