Daniel Ricciardo telah menyetujui kontrak multi-tahun untuk pindah ke McLaren untuk musim Formula 1 2021 setelah hanya dua tahun di Renault.

Pembalap Australia itu akan menggantikan Carlos Sainz, yang akan pindah ke Ferrari untuk mengisi kursi yang dikosongkan oleh Sebastian Vettel menyusul kepergiannya ketika kontraknya berakhir pada akhir tahun.

Ricciardo akan bergabung dengan Lando Norris untuk menyelesaikan susunan pembalap yang direvisi untuk pakaian Woking pada tahun 2021, tahun yang sama McLaren mengalihkan pemasok unit daya dari Renault untuk kembali ke mesin Mercedes.

Why is Sebastian Vettel leaving Ferrari? | Crash.net

CEO McLaren Racing Zak Brown berkata: “Mendatangkan Daniel adalah satu langkah maju dalam rencana jangka panjang kami dan akan membawa dimensi baru yang menarik ke tim, bersama Lando. Ini adalah kabar baik untuk tim kami, mitra, dan tentu saja penggemar kami.

“Saya juga ingin memberi penghormatan kepada Carlos [Sainz] untuk pekerjaan luar biasa yang telah dia lakukan untuk McLaren dalam membantu rencana pemulihan kinerja kami. Dia adalah pemain tim yang nyata dan kami berharap dia baik-baik saja untuk masa depannya di luar McLaren. ”

Ini akan menandai langkah karir besar kedua Ricciardo dalam 24 bulan, setelah keluar dari Red Bull untuk bergabung dengan Renault.

Ricciardo nyaris bergabung dengan McLaren ketika dia sedang menimbang masa depannya di musim panas 2018. Pada akhirnya dia memilih Renault karena pabrikan Prancis itu lebih kompetitif saat itu.

Dia pindah ke Renault pada saat yang sama Sainz meninggalkan Enstone untuk McLaren dan keberuntungan kedua tim menyimpang pada 2019 ketika McLaren membuat kemajuan besar dan secara meyakinkan mengalahkan Renault ke tempat keempat dalam kejuaraan konstruktor.

Penandatanganan Ricciardo bertindak sebagai dorongan lebih lanjut untuk McLaren karena berusaha untuk melanjutkan lintasan yang mengesankan baru-baru ini setelah mengalami beberapa perjuangan menyedihkan di tahun-tahun awal era hybrid V6.

Kepala tim McLaren Andreas Seidl menambahkan: “Daniel adalah pemenang balapan yang terbukti dan pengalaman, komitmen, dan energinya akan menjadi tambahan yang berharga bagi McLaren dan misi kami untuk kembali ke depan lapangan. Dengan Daniel dan Lando sebagai rekan satu tim, saya yakin kami memiliki dua pembalap yang akan terus membangkitkan semangat penggemar kami dan membantu tim berkembang.

“Carlos adalah seorang profesional sejati, senang bekerja dengannya dan kami akan terus menikmati balapan dengannya tahun ini. Kami semua mendoakan semoga sukses untuk tahap selanjutnya dalam karirnya ketika dia meninggalkan McLaren. ”

Kepergian Ricciardo menyisakan kursi cadangan di Renault bersama Esteban Ocon, yang dikontrak tim hingga akhir 2021.

Juara dunia ganda Fernando Alonso telah dikaitkan dengan tugas ketiganya di skuad Enstone yang dengannya ia memenangkan gelar dunianya pada tahun 2005 dan 2006.

Vettel juga disebut-sebut sebagai calon pesaing, tetapi menurut laporan di media Jerman, pemain berusia 32 tahun itu akan pensiun dari F1 jika dia tidak dapat mengamankan kursi di juara dunia Mercedes.

Renault juga telah memperjelas niatnya bahwa mereka ingin mempromosikan salah satu pembalap mudanya ke kursi F1 di tahun-tahun mendatang.