Max Verstappen mendahului kedua pembalap Mercedes setelah melakukan pitstop ekstra untuk mengklaim kemenangan ketiganya musim ini pada F1 GP Prancis di Sirkuit Paul Ricard.

Verstappen dengan cepat memburu dan menyalip Valtteri Bottas untuk tempat kedua, sebelum ia menyalip dari sisi dalam Tikungan 6 untuk merebut posisi teratas dari Lewis Hamilton dengan balapan menyisakan dua lap..

Rosberg, yang saat itu menjadi pandit untuk Sky Sports F1 di Prancis, mengecam cara bertahan kedua pembalap Mercedes tersebut. Pembalap Jerman itu menyebut upaya Bottas sebagai "sampah", sementara ia menyebut pertahanan Hamilton "agak lunak".

“Valtteri melakukan pekerjaan yang buruk dalam bertahan karena dia memblokir sepenuhnya tidak perlu, dia mengerem terlalu terlambat, terus melaju, jadi Max dengan mudah melewatinya,” kata Rosberg kepada pemirsa.

“Mungkin dia akan berhasil melewatinya, tapi setidaknya dia harus berusaha lebih keras. Itu bukan cara bertahan yang sangat baik dan bisa dilakukan dengan cara yang jauh lebih cerdas.”

Berbicara tentang upaya setengah hati Hamilton untuk menahan Verstappen, Rosberg menambahkan: “Tutup pintunya, bukan? Biasanya, Lewis adalah pembalap satu lawan satu terbaik dan saya terkejut dia tidak mencobanya.

"Setidaknya coba, rem terlambat dan coba pertahankan dia di luar. Agak lembut dari Lewis, entah bagaimana.”

Hamilton berpendapat bahwa “tidak ada gunanya” mencoba bertahan lebih keras dari Verstappen mengingat keunggulan kecepatan saingannya pada ban yang lebih segar dan lebih lembut.

“Pertama ada kelereng di bagian dalam, jadi saya tidak ingin membuat ban saya lebih buruk dari sebelumnya,” jelasnya.

“Dia membuka DRS, jika dia tidak melewati saya di sana, dia akan melewati saya di lintasan lurus setelahnya sehingga tidak ada bedanya. Dan saya tidak memiliki grip depan sehingga dia akan mendapatkan saya dengan cara apa pun, jadi tidak ada gunanya untuk bertahan lebih keras.

“Saya pikir Anda melihat apa yang terjadi dengan Valtteri, akhirnya langsung melaju, jadi tidak ada gunanya mengacaukan ban lagi.”

Sementara itu, pembalap Inggris mendapat pujian dari bos Red Bull Christian Horner, yang mengatakan: "Saya harus mengatakan Lewis sangat adil dengan operan, dia tidak bertahan dengan keras atau agresif dan itu adalah langkah yang sangat bersih."