Lewis Hamilton mengklaim kemenangan GP Inggris kedelapan secara kontroversial menyusul insiden dengan saingan gelar Max Verstappen selama lap pertama balapan di Silverstone.

Keduanya mengalami senggolan di Copse saat bertarung memimpin balapan, Verstappen terlempar menuju ban pembatas dengan dampak 51G. Perlombaan juga harus dihentikan untuk melakukan perbaikan pada barrier yang rusak.

Direktur teknik trackside Mercedes, Andrew Shovlin, kemudian mengungkapkan bahwa Hamilton mengalami kerusakan pada mobilnya yang tidak akan dapat diperbaiki oleh tim jika bendera merah tidak dikeluarkan.

“Kami mengalami kerusakan pada pelek di mana kami memiliki kontak di kiri depan,” kata Shovlin. “Jadi itu akan menjadi DNF seandainya tidak diberi bendera merah.

“Tetapi sisa kerusakan sebenarnya sangat kecil. Ada sensor suhu ban yang lepas sehingga bergoyang-goyang. Hebatnya, itu adalah bagian yang paling tidak penting di sayap depan dan itu satu-satunya yang patah.”

Hamilton terkena penalti waktu 10 detik untuk insiden itu tetapi mampu bangkit secara menakjubkan dengan menyalip Ferrari Charles Leclerc pada akhir balapan, dan memberi 140.000 penonton tuan rumah kemenangan untuk dirayakan.

Shovlin menjelaskan mengapa Mercedes tidak setuju dengan hukuman yang diberikan kepada Hamilton, menambahkan bahwa gaya mengemudi agresif Verstappen berarti bahwa tabrakan antara pasangan itu tak terelakkan.

“Kami tidak berpikir penalti itu pantas,” kata Shovlin. “Jika Anda melihat panduan bahwa Steward harus menentukan siapa yang salah dalam hal menyalip, Lewis cukup mendukung dan kami merasa bahwa Max seharusnya memberinya ruang balap.

“Jika Anda melihat balapan sprint dan bahkan lap pembuka balapan utama, Lewis terus-menerus harus mundur untuk menghindari tabrakan dan dia mampu menempatkan mobilnya ke posisi di mana dia mampu berdiri di tempatnya.

“Max membalap dengan agresif dan tidak dapat dihindari bahwa suatu hari kami akan mengalami kecelakaan di sana. Tapi kami senang dengan pekerjaan yang dilakukan Lewis dan sedikit kecewa mendapatkan penalti, kami hanya lega kami masih bisa memenangkan balapan."