Setelah pembukaan di Q3, rekan setim Max Verstappen, Sergio Perez, memegang keunggulan tipis sebelum Lewis Hamilton melampaui waktunya di lap terakhirnya.

Verstappen sempat terlempar ke urutan ketiga tetapi laptime akhir sesi memberinya pole kesembilan musim ini saat ia melampaui rekan setimnya dan mengalahkan Hamilton dengan 0,209 detik dalam kesimpulan yang mendebarkan untuk kualifikasi saat gerimis mulai turun di Austin.

“Itu sedikit naik dan turun, saya akan mengatakan,” kata Verstappen, yang mengatur kecepatan di dua sesi pertama kualifikasi.

“Hanya mencapai batas mobil terasa sedikit lebih sulit bagi saya sepanjang akhir pekan ini sejauh ini, untuk mencoba dan mendapatkan bagian terakhir darinya. Jadi bahkan di kualifikasi saya harus bekerja keras untuk itu.

“Pada media sebenarnya saya merasa sangat baik, saya pikir di Q2 itu adalah lap yang bagus dan sepertinya itu lebih cocok untuk saya dalam hal mengemudi. Lalu yang pertama di Q3 lagi, itu tidak sempurna. Saya tidak bisa mendapatkan hal yang sama darinya, dalam hal perasaan dibandingkan dengan Q2.

“Jadi saya harus menggali lebih dalam di Q3 run dua dan kemudian bahkan mulai sedikit meludahi visor Anda di sektor terakhir, jadi itu tidak ideal. Tapi berada di posisi terdepan tentu saja bagus, terutama di akhir pekan sejauh ini ketika sedikit lebih sulit untuk menemukan bagian terakhir itu.”

2981338.0064.jpg

Ini menandai perubahan haluan yang mengesankan oleh Verstappen dan Red Bull, yang telah menguji coba saingannya Mercedes hampir satu detik penuh dalam sesi latihan pembukaan hari Jumat.

Tapi Verstappen-lah yang memiliki keputusan terakhir ketika paling penting untuk merebut pole pertama non-Mercedes di Sirkuit Amerika di era hybrid V6.

“Saya tidak terlalu senang kemarin dan tentu saja saya tidak sepenuhnya senang dengan hari ini tapi kami pasti menuju ke arah yang benar, jadi itu membantu,” jelasnya.

“Setelah FP1 saya agak seperti 'oh, oke, itu jarak yang cukup besar', tapi kemudian perlahan kami hanya sedikit meningkat dan hari ini kami sepertinya melompat ke depan. Tentu saja itu usaha yang luar biasa dari seluruh tim.

“Setelah Turki saya pikir kami tidak sepenuhnya senang dengan kinerja di sana, tetapi tentu saja itu trek yang sangat berbeda dengan aspal dan juga perasaan.

“Pada akhirnya satu-satunya yang menyentuh tanah adalah ban dan mereka memiliki banyak perilaku berbeda sepanjang tahun. Jadi jika Anda bisa menemukan sedikit di sana, mungkin bisa membuat sedikit perbedaan, juga di trek ini.”