Ini adalah pertama kalinya sejak 2013 Mercedes tidak meraih pole position di Circuit of the Americas - sirkuit yang dimenangi Lewis Hamilton pada lima kesempatan sebelumnya. Ia percaya bahwa Red Bull hanya meningkatkan mobilnya sepanjang akhir pekan, sementara Mercedes belum.

“Ya itu menyenangkan, itu pasti sesi yang sulit,” kata Hamilton setelah kualifikasi. “Saya akan mengatakan untuk kami, sejak FP1 sedikit lebih sulit, membuat banyak perubahan untuk meningkatkan mobil. Ini benar-benar tantangan.

“Memasuki kualifikasi, sesi pertama tidak terlalu bagus. Q1 tidak spektakuler, tetapi mulai meningkat terutama pada ban medium. Dua putaran terakhir cukup bagus. Saya pikir mereka cukup cepat sepanjang akhir pekan dan saya pikir kami bisa menyamai mereka atau unggul di FP1 tetapi sejak itu mereka benar-benar menarik banyak.

“Anda dapat mengatakan bahwa mobilnya cepat, karena keduanya berada di atas sana dan melakukan beberapa putaran yang sangat bagus. Tapi kami dalam posisi bagus untuk melawan mereka besok dan saya harap kami bisa.”

Setelah mendominasi latihan pertama, Mercedes berjuang untuk membangun kecepatan awal yang mengesankan.

Hamilton mengakui bahwa itu merupakan "tantangan" untuk mendapatkan mobil Mercedes dan ban ke jendela yang benar dengan masalah yang berulang karena suhu panas.

“Ini dimulai dengan baik, rasanya cukup bagus melalui FP1, kemudian sedikit demi sedikit, mereka menjadi sedikit lebih cepat,” tambah Hamilton. Saya tidak tahu apakah kami menjadi lebih lambat tetapi ini adalah perjuangan nyata dengan mobil, dibandingkan dengan saat kami biasanya di sini.

“Sebagian darinya mungkin terlalu panas pada ban, yang mempengaruhi saya yakin semua orang, tapi ya itu tantangannya.”