Masalah keandalan telah memaksa Lewis Hamilton untuk melampaui alokasi unit dayanya tahun ini, ia terkena penalti grid di Turki dan Brasil karena pindah ke ICE keempat dan kelima musim ini.

Hamilton diuntungkan dari mesin baru saat ia mengklaim pertarungan balik yang menakjubkan memenangkan Grand Prix Sao Paulo sebelum kembali ke unit daya spesifikasi lamanya di Qatar.

Tapi juara dunia tujuh kali itu akan menerima dorongan sambutan dari bos Mercedes Toto Wolff yang digambarkan sebagai "pedas" untuk kualifikasi di acara perdana akhir pekan ini di sekitar tempat kecepatan tinggi baru Jeddah.

“Ini langkah lain ke arah yang benar,” kata direktur teknik trackside Mercedes Andrew Shovlin kepada Sky Sports setelah latihan kedua. “Saya pikir itu akan menjadi langkah terukur. Besok kami perlu mendapatkan semua performa yang mungkin di mobil.”

Hamilton, yang tertinggal delapan poin dari saingannya Max Verstappen dengan dua balapan tersisa, mengatur kecepatan di kedua sesi latihan Jumat.

Tapi Wolff berhati-hati untuk tidak membaca terlalu banyak ke awal cepat Hamilton dan bersikeras Mercedes adalah underdog dalam pertempuran gelar dengan Red Bull.

“Jumat seringkali bisa sangat menyesatkan,” jelas Wolff. “Anda tidak tahu mode mesin apa yang dijalankan orang dan kami telah melihat langkah besar dari pesaing kami dan diri kami sendiri dari Jumat hingga Sabtu.

“Jadi saya juga tidak ingin melompat dengan gembira melihat betapa bagusnya itu berjalan, juga tidak terlalu khawatir. Ini tentang benar-benar mengerjakan pekerjaan dan menghasilkan mobil sebaik mungkin.”

Sementara itu, Red Bull percaya ada sedikit penekanan pada tenaga mesin di sekitar Sirkuit Corniche Jeddah dari yang diharapkan, dengan kepala tim Christian Horner menggambarkan defisit kecilnya dari Mercedes pada hari Jumat "memberi motivasi" .