Oscar Piastri berada di jalur untuk memenangi kejuaran Formula 2, unggul 47 poin dari rekan setimnya Robert Shwartzman setelah meraih kemenangan keempatnya musim ini pada Sprint Race 1 hari Sabtu.

Pembalap Australia itu berpeluang memastikan gelarnya pada Feature Race malam ini, namun tidak dengan kursi reguler di Formula 1 tahun depan.

Dengan Esteban Ocon dan Fernando Alonso memastikan posisi di tim untuk tahun depan, dan Alpine tidak memiliki tim Junior, Piastri akan dipaksa untuk menghabiskan musim depan sebagai pembalap cadangan dan penguji Alpine.

Ocon terikat dengan Alpine hingga 2024, sementara Budkowski menegaskan masa depan Alonso akan tergantung pada daya saing tim dan apakah juara dua kali itu termotivasi untuk terus membalap di F1.

“Jika mobilnya cepat dan Fernando senang, maka kami akan melakukan satu jenis diskusi,” katanya. “Jika bukan itu masalahnya, maka kita akan memiliki jenis diskusi yang berbeda.

"Tapi tentu saja kami memiliki bakat hebat dengan Oscar di sayap dan jika tidak ada kursi yang tersedia di Alpine, saya yakin kami akan menemukan solusi baginya untuk mengendarai mobil Formula 1 dan tetap berada di keluarga Alpine.”

Mulai tahun depan, tim akan diminta untuk menjalankan pembalap muda setidaknya dalam dua sesi latihan selama musim, memberi Piastri kesempatan untuk tampil impresif selama balapan akhir pekan.

Budkowski mengungkapkan bahwa peran Piastri sebagai pembalap cadangan akan melibatkan uji jarak tempuh yang signifikan dan persiapan yang intens untuk mempersiapkannya menghadapi tahun 2023, sekalipun akan melakukan debut tidak bersama Alpine.

“Pengumuman Oscar, selain pengumuman seperti itu, jika Anda mau, bahwa dia akan menjadi pembalap cadangan kami, datang dengan banyak hal lain jika Anda mau,” jelasnya.

“Oscar akan sangat terlibat dalam simulator dan dia sudah melakukan beberapa hal ini tetapi tidak sebanyak yang kami inginkan karena jelas dia membalap di Formula 2 dan dia masih perlu memenangkan kejuaraan itu tahun ini.

"Tetapi dia akan melakukan banyak pekerjaan pengembangan, banyak pekerjaan simulator, menghabiskan waktu di pabrik, sangat dekat dengan para insinyur, dia akan melakukan cukup banyak lintasan lari juga.

“Yah, dia akan berada di Abu Dhabi untuk tes pasca musim tahun ini. Peraturan tahun depan memberlakukan untuk menjalankannya di dua sesi latihan bebas. Kami akan melakukan program pengujian khusus untuknya di mobil Formula 1, untuk memastikan dia benar-benar meningkat.

"Kami akan banyak mengembangkan Oscar, lebih dari sekadar membawanya ke balapan sebagai pembalap ketiga kami.”