Lewis Hamilton menutup musim Formula 1 2018 dengan kemenangan meyakinkan di Grand Prix Abu Dhabi di Sirkuit Yas Marina, memimpin saingan gelar tuan rumah Sebastian Vettel.

Hamilton mampu mengelola bannya dengan baik setelah pit stop awal untuk mengamankan kemenangan, mengakhiri kemenangan kelima pembalapnya dengan gaya saat pembalap McLaren Fernando Alonso mengakhiri waktunya di F1 dengan melaju dengan semangat ke posisi 11 di Abu Dhabi.

[[{"fid": "1372897", "view_mode": "default", "fields": {"format": "default"}, "link_text": null, "type": "media", "field_deltas" : {"1": {"format": "default"}}, "atribut": {"class": "media-element file-default", "data-delta": "1"}}]]

Memulai dari pole, Hamilton berhasil mempertahankan keunggulannya di luar garis, dan melaju di awal balapan meskipun periode Safety Car empat lap menyusul lemparan menakutkan untuk Nico Hulkenberg setelah kontak dengan Romain Grosjean. Hulkenberg berjalan menjauh dari kecelakaan itu dengan tubuh terguncang tetapi tidak terluka, dan dengan cepat dipulangkan oleh staf medis.

Mercedes memilih untuk membawa Hamilton masuk pit stop lebih awal pada akhir Lap 7 setelah periode Virtual Safety Car setelah masalah menyebabkan Ferrari Kimi Raikkonen berhenti di jalur utama. Hamilton mampu menghemat waktu di pit stop dibandingkan dengan mobil-mobil di sekitarnya, tetapi perlu membuat bannya tahan lama hingga akhir balapan.

Valtteri Bottas menikmati sembilan lap dalam memimpin balapan untuk Mercedes sebelum mengadu untuk menutupi posisi ketiga Vettel, yang berhenti satu lap sebelumnya. Bottas mampu muncul di depan Vettel, dengan keduanya mengungguli Max Verstappen dari Red Bull, yang mencetak gol keempat dan melawan setelah turun ke posisi 10 pada lap pembukaan.

Dengan kuartet itu semuanya tertinggal dengan nyaman di belakang Hamilton, Daniel Ricciardo mampu memimpin balapan untuk Red Bull setelah menyelesaikan tugas pertamanya yang panjang di ban Ultrasoft.

Ricciardo menjaga jarak enam detik ke Hamilton stabil untuk sebagian besar tugasnya, hanya untuk dorongan terlambat dari pembalap Mercedes untuk memperkecil margin menjadi hanya tiga detik, mendorong Red Bull untuk membawa pemimpin balapan masuk Ricciardo keluar dari balapan pit di tempat kelima, tetapi, dengan berbekal ban yang lebih segar 16 lap dari mobil-mobil di sekitarnya, dengan cepat mampu memberi tekanan pada mereka yang berada di depan.

Sementara Hamilton duduk dengan nyaman memimpin di depan, rekan setimnya Bottas mulai berjuang untuk kecepatan di P2, memungkinkan Vettel untuk melewatinya saat berlari ke Tikungan 11. Ini menjatuhkan Bottas ke dalam cengkeraman Verstappen yang, setelah melihat Mercedes kehilangan chicane sekali, akhirnya menerobos jalan di tikungan kedua. Ricciardo mengikuti rekan setimnya melewati Bottas, yang dibawa ke pit oleh Mercedes segera setelah itu sebagai tindakan pencegahan setelah kontak dengan Verstappen. Finn kembali keluar di tempat kelima.

Meskipun memiliki Vettel, Verstappen dan Ricciardo semua perlahan mengejar ban yang lebih segar melalui tahap penutupan balapan - meskipun terhalang oleh bendera kuning terlambat setelah kerusakan mesin untuk Pierre Gasly - Hamilton mampu tetap memegang kendali di depan pak, melewati batas untuk meraih kemenangan ke-11nya tahun ini saat mobil Mercedes W09 mundur dari F1 dengan penuh gaya.

Vettel bertahan di tempat kedua untuk Ferrari di depan Verstappen, yang naik podium untuk Red Bull. Hasil itu juga cukup baginya untuk melompati Bottas untuk tempat keempat di klasemen akhir kejuaraan pembalap saat pembalap Mercedes itu berakhir di urutan kelima.

Daniel Ricciardo menempati posisi keempat pada penampilan terakhirnya untuk Red Bull menjelang kepindahannya ke Renault untuk 2019, nyaris kehilangan podium perpisahan dengan tim yang telah menghabiskan lima musim terakhir bersamanya.

Carlos Sainz Jr. mengakhiri tahun sebagai pemimpin lini tengah, membuat tugas pembukaan yang panjang di ban Ultrasoft bekerja dengan sempurna untuk mendapatkan lompatan dari Charles Leclerc yang berhenti lebih awal dan meraih tempat keenam dalam penampilan terakhirnya untuk Renault.

Charles Leclerc menahan Sergio Perez di beberapa lap terakhir untuk finis ketujuh untuk Sauber, membuat tim hanya terpaut empat poin dari Force India di klasemen konstruktor akhir. Itu juga memastikan tim menyelesaikan P8 di tabel tim, di depan Toro Rosso.

Haas mengakhiri musim terkuatnya hingga saat ini di F1 dengan finis dua poin, dengan Romain Grosjean di P9 dan Kevin Magnussen finis di urutan ke-10.

Karier F1 Fernando Alonso yang gemerlap berakhir dengan finis di urutan ke-11 untuk McLaren, dengan pembalap Spanyol itu nyaris kehilangan poin perpisahan. Alonso memperebutkan poin setelah Gasly dan Esteban Ocon sama-sama pensiun, dan meskipun ada permintaan untuk mengadu ban baru sehingga dia bisa mencoba dan mengatur putaran tercepat, diberitahu untuk tetap keluar. Dia kemudian menerima penalti lima detik karena memotong sudut, meninggalkan dia 17 detik mundur dari Magnussen di garis.

Brendon Hartley finis di urutan ke-12 untuk Toro Rosso setelah mengalami kerusakan pada lap pembuka dan menyentuh tembok pada Lap 4, tetapi mampu naik urutan melalui balapan.

Lance Stroll mengambil posisi ke-13 di depan Stoffel Vandoorne di P14 saat mereka membuat penampilan terakhir mereka masing-masing untuk Williams dan McLaren, sementara Sergey Sirotkin adalah finis rahasia terakhir di urutan ke-15.

Selain Gasly, Ocon, Raikkonen dan Hulkenberg, Marcus Ericsson adalah satu-satunya pensiunan lainnya, yang melaporkan kehilangan tenaga sebelum jarak setengahnya.