Strategi pit, kecepatan mentah, dan mengemudi defensif mendorong Josef Newgarden meraih kemenangan superspeedway pertamanya di DXC Technology 600 malam ini di Texas Motor Speedway.

Newgarden mendapat keuntungan dari mengadu domba di tengah balapan untuk mengalahkan para pesaingnya dan tetap memimpin di pitstop akhir.

Perlombaan dimulai dengan Takuma Sato mengambil dari tempat dia tinggalkan dari penampilannya sebagai pemenang tiang pada Jumat malam. Pemenang Indy 500 2017 itu unggul 1,43 detik atas Scott Dixon pada 15 lap pertama balapan. Para starter di barisan depan adalah kelas lapangan saat Dixon menyisihkan tempat ketiga Ryan Hunter-Reay dan Sebastien Bourdais.

Separuh belakang dari sepuluh besar bergeser posisi saat Alexander Rossi dan Colton Herta naik ke posisi ketujuh dan kedelapan sementara Josef Newgarden turun ke urutan kesepuluh.

Keunggulan Sato atas Dixon tidak terlihat ketika para pemimpin menavigasi lalu lintas yang tersusun dengan Dixon mendekati sedekat tiga persepuluh dan mundur sebanyak satu detik sementara Ryan Hunter-Reay menutup dengan membawa Sebastien Bourdais bersamanya juga.

Hunter-Reay memulai urutan pit pada Lap 57 untuk penghentian perutean ban Firestone dan bahan bakar E85. Penampilan jitu Sato menjadi berantakan saat ia meluncur melalui pit box pada Lap 61 dan menabrak pengubah ban depan kirinya, Chris Welch. Itu menghabiskan dua lap waktu trek dan menjaringnya penalti stop-and-go karena memukul personel tim.

Hunter-Reay muncul sebagai pemimpin saat urutan pit selesai dengan Dixon berada di urutan kedua di depan James Hinchcliffe, Alexander Rossi, Colton Herta dan Simon Pagenaud.

Hunter-Reay memimpin Dixon selama tugas berikutnya sementara Hinchcliffe dan Rossi tetap stabil di posisi ketiga dan keempat.

Herta adalah satu-satunya pengocok di lima besar saat ia melewati Pagenaud untuk posisi kelima dan akhirnya menangkap Rossi dan Hinchcliffe dengan relatif mudah di Lap 113 untuk pindah ke tempat ketiga.

Kecepatan terik Hunter-Reay akhirnya menghabiskan jarak tempuh yang berharga dan menjadi yang pertama dari para pemimpin yang mengadu pada Lap 115. Herta dan Rossi memperpanjang larinya ke Lap 122 sementara Dixon memperpanjangnya ke Lap 123.

Hunter-Reay bersepeda kembali ke posisi terdepan saat pemberhentian selesai pada Lap 125 di depan Dixon dan James Hinchcliffe.

Perlombaan melihat lalat kuning pertamanya pada Lap 35 ketika pelari tempat ketujuh Zach Veach melakukan pukulan punggung pada Lap 135.

Pemain kuning membuat para pemimpin tetap di luar sementara Josef Newgarden, Marcus Ericsson, Bourdais dan Marco Andretti diadu untuk mendapatkan bahan bakar.

Dixon membuntuti Hunter-Reay selama 23 Lap sebelum memimpin dari luar pada Tikungan 1 pada Lap 165. Hunter-Reay kemudian memimpin rekan setimnya Rossi untuk menghemat bahan bakar yang memungkinkan Rossi untuk mengarahkan pandangannya pada Dixon.

Rossi merebut keunggulan untuk dua lap sebelum melepaskannya kembali ke Dixon sebelum putaran pemberhentian berikutnya dimulai.

Jarak tempuh bahan bakar rendah Hunter-Reay memaksanya untuk pit di Lap 179 yang menjamin dia mendapatkan kuning untuk membuat sisa perjalanan dengan bahan bakar sementara Dixon menyerahkan keunggulan kepada Rossi pada 186 tepat sebelum Rossi melakukan pemberhentian berikutnya.

Dixon memperpanjangnya menjadi 190 yang mempromosikan Newgarden dan pembalap lainnya yang berhenti di bawah kuning ke depan.

Strategi alternatif Newgarden memungkinkan dia untuk menutup putaran lebih cepat daripada para pemimpin dan memberinya cukup bantalan untuk tetap memimpin setelah mengadu pada Lap 197. Hunter-Reay menempati posisi kedua di depan Dixon dan Rossi.

Kuning kedua balapan terbang di Lap 220 ketika James Hinchcliffe berputar dan menghantam backstretch ke dalam dinding.

Si kuning membawa Hunter-Reay yang miskin bahan bakar ke jalan setapak ke puncak dan mengambil empat ban baru dengan harapan bisa menembus lapangan saat restart.

Newgarden tetap berkomitmen pada garis putih saat restart dan tetap berada di depan Dixon. Herta dengan cepat mengirim Rossi dengan pandangan tertuju pada Dixon.

Herta mencoba untuk melewati Dixon di backstretch pada Lap 229, tetapi Dixon memblokir Herta ke garis putih dan di apron menuju ke Turn 3. Herta kehilangan kendali atas entri Harding Steinbrenner Racing dan bertabrakan dengan Dixon.

Itu membuat lari 12 lap ke bendera kotak-kotak dan memindahkan semua penanda belakang ke bagian belakang lapangan dengan Rossi di urutan kedua diikuti oleh Pagenaud, Rahal dan Santino Ferrucci.

Newgarden mempertahankan beberapa upaya passing luar Rossi saat Rahal pindah ke posisi ketiga dengan Ferrucci di belakangnya. Rossi akhirnya kehabisan tenaga sementara Newgarden mengambil bendera kotak-kotak dengan 0,8164 di tasnya.

Rossi berada di urutan kedua untuk ketiga kalinya dalam empat balapan sementara Rahal naik podium untuk pertama kalinya musim ini.

Ferrucci berakhir di urutan keempat yang merupakan penyelesaian karir terbaiknya dalam kampanye IndyCar rookie sementara Hunter-Reay menempati posisi kelima.

Pemenang Indy 500 Simon Pagenaud berakhir di urutan keenam di depan rookie Arrow SPM Marcus Ericsson dan juara empat kali Sebastien Bourdais adalah pembalap terakhir yang memimpin lap kedelapan.

 

Comments

Loading Comments...