Tim Rahal Letterman Lanigan Racing secara terbuka membela pengemudi mereka Takuma Sato di tengah kritik yang berasal dari kecelakaan lima mobil di lap pembukaan ABC Supply 500 di Pocono Raceway.

Menuju Belok 2 dari kecepatan super 2,5 mil, pengemudi No. 30 Mi-Jack Honda melakukan kontak dengan Alexander Rossi yang menyapu sesama pemenang Indianapolis 500 Ryan Hunter-Reay dan akhirnya mengumpulkan Felix Rosenqvist dan James Hinchcliffe. Rosenqvist secara singkat mengendarai pagar penangkap sementara Sato berakhir terbalik.

Semua pengemudi lolos tanpa cedera serius.

Insiden itu terjadi di lokasi yang sama satu tahun lalu di mana Robert Wickens dibiarkan lumpuh dari pinggang ke bawah.

Rossi menyebut langkah itu "memalukan" sementara pembalap Jepang itu meminta maaf atas kecelakaan itu tetapi ingin menganalisis semua data sebelum membuat penilaian.

Tim yang berbasis di Indianapolis merilis pernyataan berikut dan memposting video onboard di media sosial yang menunjukkan kecelakaan itu:

“Menyusul peristiwa pada Lap 1 balapan INDYCAR hari Minggu di Pocono Raceway, kami lega karena semua pembalap muncul tanpa cedera akibat kecelakaan itu. Biasanya dalam situasi seperti ini tim tidak perlu berkomentar tetapi mengikuti tuduhan yang dilontarkan di Takuma Sato, dan setelah meninjau data dan kamera onboard Takuma, kami merasa perlu klarifikasi. Data dan video dengan jelas menunjukkan bahwa Takuma tidak membolak-balikkan lintasan ke Alexander dalam kejadian ini dan nyatanya gerakan setir pertama yang dilakukan Takuma adalah ke kanan, saat ia mencoba membetulkan mobilnya setelah kontak awal.

“Kecelakaan semacam ini adalah bagian tak terpisahkan dari jenis balapan ini dan dengan posisi lintasan yang vital di setiap tahapan setiap balapan, menurut pandangan kami, adalah bagian dari olahraga. Ini adalah insiden balapan dan kami sebagai tim ingin secara terbuka menyatakan bahwa kami mendukung pembalap kami dan memiliki keyakinan mutlak pada kemampuan mereka untuk balapan dan tampil di level tertinggi untuk RLL.

“Ini adalah insiden balapan yang sayangnya mungkin memiliki beberapa implikasi kejuaraan. Kecelakaan di Pocono memengaruhi aspirasi gelar kami pada tahun 2015 saat berada di urutan kedua klasemen sehingga kami tahu rasa frustrasi yang dialami pembalap dan tim. Seperti biasa, kami berterima kasih atas tanggapan cepat dari Tim Keamanan AMR. "