Kamui Kobayashi, Mike Conway dan Jose Maria Lopez akhirnya bisa menyebut diri mereka sebagai pemenang Le Mans 24 Jam untuk pertama kalinya setelah mendominasi sejak tikungan pertama hingga bendera kotak-kotak 24 jam kemudian di lap 371.

Kemenangan keempat berturut-turut untuk Toyota Gazoo Racing, sementara hat-trick pertama semuanya diraih oleh mobil #8, pada kesempatan ini giliran trio #7, yang setelah bertahun-tahun mengalami nasib buruk - terutama pada tahun 2016 ketika mobil itu berhenti di menit-menit terakhir - penebusan akhirnya akan datang dengan gaya yang bagus.

Memang, entri tidak pernah mengarah, setelah memenuhi syarat di posisi terdepan, mengarah ke Tikungan 1 dan hanya menutup putaran selama 24 jam berikutnya. Secara keseluruhan, ketiganya menyelesaikan 371 lap, 17 lebih sedikit dari tahun 2020 dengan mobil LMP1 yang lebih cepat.

Kemenangan - yang pertama untuk ketiga pembalap setelah beberapa kali naik podium - menandai yang pertama di era Hypercar dengan Toyota memanfaatkan persaingan tipis untuk tidak pernah terlihat perlu mengejar batas.

Memang, GR010 Hybrid #7 memperpanjang keunggulannya secara metronomis selama balapan dan menderita tidak lebih dari gremlin listrik yang aneh. Demikian pula, mobil #8 berlari dengan andal sepanjang balapan tetapi melihat harapan kemenangannya akhirnya pupus hanya beberapa detik memasuki balapan ketika dibuat melintir oleh Glickenhaus.

Hal ini membuat Sebastien Buemi, Kazuki Nakajima dan Brendon Hartley harus bekerja lebih keras, mobil dengan cepat berhasil kembali ke posisi kedua tetapi tidak pernah tampak seperti ancaman sebelum Toyota menempatkan mereka di bawah perintah tim menjelang akhir.

Dengan demikian, pertarungan untuk tempat ketiga membuktikan pertarungan yang lebih menarik dengan Alpine yang akhirnya menang melawan Glickenhaus yang penuh semangat, yang bisa dibilang melebihi harapannya sendiri dengan kinerja yang andal dan membangun momentum.

Pada akhirnya meskipun Alpine - yang berharap untuk menantang Toyota hanya untuk menghapus copybook-nya dengan dua insiden terpisah - akan puas membawa pulang A480 yang menua di podium menjelang perombakan total untuk 2022.

Dengan Glickenhaus kedua berjuang naik dari drama sebelumnya untuk akhirnya meraih posisi kelima, itu berarti kelima mobil kelas Hypercar mengisi posisi teratas.

Charles Milesi, Robin Frijns, Ferdinand Habsburg - Team WRT Oreca [credit: Andrew Hartley]

LMP2

Tim WRT mengalami balapan yang solid dan dramatis, meski pada akhirnya meraih kemenangan pada debut Le Mans 24 jam di kategori LMP tetapi tidak dengan entri yang diharapkan setelah mobil #41 Robert Kubica, Louis Deletraz dan Ye Yifei secara sensasional berhenti pada awal lap terakhirnya.

Mobil telah menghabiskan hampir 19 jam di depan kelas - kadang-kadang saling bertukar posisi dengan dengan mobil kedua #31 - tetapi tidak dapat menyelesaikan apa yang seharusnya menjadi 1-2 untuk tim Belgia, yang tahun ini naik kelas dari balapan GT ke LMP2.

Meski demikian, kemenangan masih bisa disyukuri dengan mobil #31 milik Ferdinand Habsburg, Charles Milesi dan Robin Frijns menyabet kemenangan di ajal.

Kemalangan WRT berarti setiap pelari LMP2 naik ke tempat yang tidak terduga, dengan Jota #28 dari Sean Gelael, Stoffel Vandoorne dan Tom Blomqvist menyelesaikan balapan yang solid meski tidak lolos babak kualifikasi Hyperpole

Mereka terhindar dari malu tim Inggris setelah mobil Jota #38 yang lebih diunggulkan dengan Antonio Felix da Costa, Anthony Davidson dan Roberto Gonzalez di balik kemudi, yang secara megejutkan justru terhempas di gravel, kehilangan peluang memenangi balapan.

Debutan lain yang tampil mengesankan untuk pertama kalinya adalah Panis Racing, yang mendapatkan podium terakhir untuk Will Stevens, James Allen dan Julien Canal.

United Autosports mengakhiri balapan dengan positif keempat, meskipun masih kesal dari insiden aneh yang melihat dua mobil lainnya bertabrakan di Tikungan 1 dan secara efektif membuat masing-masing keluar dari balapan.

Inter Europol Competition merayakan hasil terbaiknya di Le Mans dengan menempati posisi kelima di kelasnya, sebagian besar berkat upaya Alex Brundle yang secara teratur menjadi salah satu pembalap tercepat di lintasan.

Di tempat lain, tim Richard Mille Racing yang semuanya perempuan mengalami jalan keluar yang aneh ketika Sophia Floersch pertama kali terjebak dalam kecelakaan ketika sebuah G-Drive berputar ke jalannya, hanya untuk kemudian ditusuk oleh seorang pengemudi Eurasia India yang tampaknya tidak memperhatikan. di zona lambat.

Memang, hampir setiap mobil LMP2 mengalami time off circuit selama balapan, yang disebabkan karena hujan yang terputus-putus sepanjang sore dan malam hari.

#51 Ferrari - James Calado, Alessandro Pier Guidi, Come Ledogar [credit: Andrew Hartley]

GTE Pro dan GTE Am

Ferrari adalah pemenang ganda di kedua kelas GTE Le Mans 24 jam, dengan AF Corse menyelesaikan kemenangan setelah menahan memimpin selama lebih dari setengah dari seluruh balapan.

Awalnya tampaknya rampasan akan jatuh ke #52 488 GTE dari Sam Bird, Miguel Molina dan Daniel Serra sebelum masalah teknis menjatuhkannya ke pesanan.

Namun demikian, mobil #51 yang dikendarai oleh James Calado, Alessandro Pier Guidi dan Come Ledogar akan mengambil alih di depan dan menyelesaikan kemenangan yang memuaskan di kelas kompetitif yang tidak pernah melihat mobil Corvette Racing tertinggal lebih dari satu putaran di urutan kedua.

Favorit pra-balapan Porsche harus puas dengan posisi ketiga dan keempat dengan mobil pabriknya, tetapi peraih pole Hub Auto Porsche tidak bisa menyelesaikan balapan.

Pertarungan kelas GTE AM berlangsung sampai akhirsebelum trio AF Corse Ferrari dari Francois Perrodo, Alessio Rovera dan Niklas Nielsen muncul di atas, di depan TF Sport Aston Martin yang dikendarai oleh Ben Barker, Dylan Pereira dan Ben Keating.

Hasil cukup mengesankan diraih Absolute Racing #18 yang berisikan Andrew Haryanto, Alessio Picariello, dan Marco Seefried, di mana mereka menyelesaikan Le Mans 24 jam 2021 di P34 secara keseluruhan (ketujuh di kelas GTE AM) dengan menempuh 332 lap