Sementara waktu pengumuman yang mengonfirmasi promosi Fabio Quartararo ke tim pabrikan Yamaha mulai 2021 mengejutkan, mengingat pengujian pramusim tahun ini bahkan belum dimulai, pemilihan pembalap Prancis adalah bagian yang paling tidak mengejutkan dari perubahan tersebut. .

Hampir tiga bulan sebelum 21 hari ulang st nya, Quartararo telah menjadi berharga MotoGP pabrik kesepakatan dengan aman diikat untuk mengkonfirmasi statusnya sebagai set bintang terbaru olahraga melambung setelah menunjukkan potensi dari ketika ia menyala jajaran junior hampir ke masa remajanya.

Pada usia 13 tahun ia merebut gelar dunia junior CEV Repsol Moto3 tetapi karena usianya ia secara efektif diblokir untuk naik ke panggung dunia. Setelah mengamankan gelar berturut-turut setahun kemudian, aturan 'Quartararo' diperkenalkan pada 2015 untuk memberinya pengecualian dari persyaratan usia minimum untuk memungkinkan pembalap Prancis melakukan debut kejuaraan dunia sebelum ulang tahunnya yang ke-16.

Dengan Quartararo membuat sejarah dan secara tidak sengaja menulis ulang buku peraturan, tidak perlu seorang ahli pencari bakat untuk memprediksi hal-hal besar bagi pebalap kelahiran Nice itu. Faktanya, Quartararo selalu memiliki koneksi yang kuat dengan salah satu pencari bakat terbaik di paddock Grand Prix.

Berbicara kepada Crash.net September lalu, kepala Tech3 Herve Poncharal menceritakan kisah tentang bagaimana dia mengenal ayah Quartararo, Etienne, selama hampir 40 tahun tumbuh dan membalap di French Riviera.

“Etienne selalu tergila-gila pada balapan, seperti kebanyakan orang di selatan Prancis,” kata Poncharal. “Ada sekelompok kecil dari kami, antara Marseille dan Nice, di pantai. Sirkuit Paul Ricard juga banyak membantu, tetapi selalu ada komunitas balap sepeda motor yang kuat di sini dan Etienne adalah bagian dari ini.

“Lalu, seperti banyak ayah yang berlomba, ketika dia memiliki seorang putra, dia berkata 'ayo coba'. Sudah jelas sejak hari pertama bahwa [Fabio] bukan hanya cepat, tetapi bakat yang sangat istimewa. ”

Meskipun Quartararo tidak pernah membalap untuk tim Poncharal, persahabatan dan kekaguman bersama telah berkembang meskipun menjadi rival di jalur yang benar.

Setelah awal yang menarik untuk karir kejuaraan dunianya pada tahun 2015, menghasilkan sepasang podium dan posisi terdepan di delapan balapan pertamanya, keberuntungan Quartararo menurun saat ia menderita patah pergelangan kaki dan berpisah dari tim Estrella Galicia di akhir balapan. tahun.

Dua tahun relatif anonimitas menyusul, tetapi kepercayaan Poncharal pada rekan senegaranya tidak pernah goyah dan begitu keadaan berbalik, dengan Quartararo meraih kemenangan perdana Moto2 di Catalunya pada tahun 2018 dengan Speed Up yang tidak terduga, bos Tech3 mungkin secara tidak sengaja memainkan peran kunci dalam kemenangannya. Promosi MotoGP.

Saat menonton balapan Assen Moto2, dua minggu setelah kemenangan Quartararo di Montmelo, Poncharal mendesak kepala Sepang Razlan Razali untuk mengambil anak muda itu untuk pindah ke MotoGP.

“Sejujurnya, saya tidak ingin terdengar seperti Tuan Aku-Tahu-Segalanya karena, percayalah, itu tidak benar!” Kata Poncharal. “Tapi saya bersama Razlan di Assen pada 2018 dan kami menonton balapan Moto2 di kantor ini.

“Saya mengatakan kepadanya, 'lihat orang ini [Fabio]. Anda harus melakukannya '. Saya memberi tahu Razlan, 'Anda tidak akan menyesalinya'.

“Saya bisa mengatakan semua ini karena saya belum pernah bekerja dengan Fabio, jadi semua yang dia capai tidak ada hubungannya dengan saya. Kami mengenal satu sama lain tapi itu saja. Saya ingin sekali bekerja dengannya ketika dia masih muda, tetapi itu tidak mungkin karena berbagai alasan.

“Semua penghargaan untuk Razlan karena merupakan keputusan besar untuk membawa seseorang yang hampir tidak dikenal dan menyerahkannya kepada Yamaha dan Petronas.”

Sementara Franco Morbidelli adalah kesepakatan yang dilakukan di awal pembentukan skuad Petronas Yamaha SRT MotoGP, Quartararo jauh dari pelari terdepan untuk kursi kedua.

Setelah kehilangan talenta terbaik Moto2, Dani Pedrosa hampir menandatangani kontrak sementara Jorge Lorenzo juga dipertimbangkan sebelum akhirnya menggantikan Pedrosa di Repsol Honda.

Dengan pensiunnya Pedrosa untuk menjadi pembalap tes KTM, hal itu membuat SRT beralih ke Quartararo yang telah menandatangani kontrak untuk melakukan debut MotoGP dengan pengalaman hanya 67 start, satu kemenangan dan tiga podium lebih lanjut dari empat tahun yang sama-sama terbagi antara Moto3 dan Moto2.

“Kami tidak membuat keputusan itu sendirian, kami juga berkonsultasi dengan Yamaha. Beberapa nama masuk dan kami mengunci Quartararo, ” jelas Razali saat peluncuran tim tahun lalu.

“Semua orang sangat senang karena kami tahu seperti apa dia, dari mana asalnya dan bagaimana dia berkembang. Yamaha menyukainya, Dorna menyukainya, orang-orang Grand Prix Prancis menyukainya. ”

Quartararo naik ke motor yang dianggap paling mudah untuk beradaptasi ketika pindah ke MotoGP, tetapi dia masih memiliki sedikit kelemahan pada motor 'B-spec' dan merupakan taruhan luar untuk mengambil penghargaan rookie teratas melawan orang-orang seperti Francesco Bagnaia , Joan Mir dan Miguel Oliveira.

Pada debut balapan yang tidak membuat Quartararo tetap membuat pernyataan, meskipun itu bukan yang dia rencanakan. Dipenuhi dengan adrenalin dan kecemasan, rookie menghentikan sepedanya di grid start di Qatar yang secara otomatis menurunkannya ke start pit lane.

Setelah ia tenang kembali Quartararo masih menarik perhatian dengan menetapkan lap tercepat balapan dalam perjalanan ke 16 tempat th.

Sejak saat itu, tidak ada kata mundur.

Pole position pertama yang menakjubkan di Jerez, memimpin kejutan Petronas Yamaha 1-2 di kualifikasi, diubah menjadi rookie yang memimpin balapan MotoGP pertamanya sebelum dengan kejam digagalkan oleh quickshifter yang salah.

Quartararo meneteskan air mata tetapi kembali ke kotak pit Jerez dengan sambutan sebagai pahlawan meskipun balapannya dirusak oleh sakit hati mekanis.

Tapi itu tidak menyakiti Quartararo selama posisi pole back-to-back di Catalunya dan Assen berhasil diubah menjadi podium. Quartararo mencapai mimbar pada tujuh kesempatan tahun lalu, mengambil penghargaan rookie teratas dengan mudah, sementara bisa dibilang prestasi terbesarnya adalah melakukan pertarungan lap terakhir dengan Marc Marquez di Misano dan Thailand.

Apa yang menjadi bagian penting dalam wahyu rookie Quartararo adalah adaptasi langsungnya ke Yamaha, karena ia memberikan gaya halusnya pada kegembiraan masa muda dan rookie bahkan mengajari anjing tua beberapa trik baru.

[[{"fid": "1490807", "view_mode": "teaser", "fields": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [ und] [0] [value] ": false," field_image_description [und] [0] [value] ":" Quartararo, balapan MotoGP, MotoGP Valencia 2019 "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}," link_text ": null," type ":" media "," field_deltas ": {" 1 ": {" format ":" teaser "," field_file_image_title_text [und] [0] [nilai] ": salah, "field_file_image_alt_text [und] [0] [value]": false, "field_image_description [und] [0] [value]": "Quartararo, balapan MotoGP, MotoGP Valencia 2019", "field_search_text [und] [0] [nilai] ":" "}}," atribut ": {" style ":" height: 637px; width: 950px; "," class ":" media-element file-teaser "," data-delta ":" 1 "} }]]

“Dia sangat halus jadi dia cocok dengan Yamaha,” manajer tim Petronas Yamaha SRT Wilco Zeelenberg menjelaskan kembali pada bulan Juni. “Dia mengerti betul bagaimana mendapatkan waktu putaran dengan motornya saat ini.

“Dia memiliki ruang di kepalanya untuk memikirkan hal-hal baru. Dia cepat, tetapi dia bisa menciptakan cara baru dan belajar darinya. Itu membuatnya sangat spesial. Dia belum terpaku pada gaya yang seperti, 'Ini untuk [ban] Bridgestone', 'Ini Ducati', 'Ini Honda'; dia sangat berpikiran terbuka untuk menemukan waktu putaran dengan motor yang Anda berikan padanya.

“Saat ini ini adalah keuntungan yang sangat besar baginya. Dia tidak diganggu oleh apa pun yang bisa menjadi negatif baginya dibandingkan sebelumnya, atau bahkan dibandingkan dengan pebalap Yamaha lainnya. ”

Dengan saham Quartararo yang meningkat pesat di Yamaha, ia dengan cepat beralih ke M1 spesifikasi pabrikan penuh dengan tambahan 500RPM sebelum akhir musim saat ia meroket ke tempat kelima dalam klasemen keseluruhan - hasil rookie terbaik sejak Marquez menyerbu ke gelar pada tahun 2013.

Jelas menyadari memiliki properti muda terpanas di pasar pengendara, Yamaha tidak menahan diri untuk menjadikan Quartararo bintangnya untuk saat ini dan di masa depan. Bahkan sebelum roda berputar pada tahun 2020, ia akan menggantikan bintang olahraga terbesar Valentino Rossi dengan menggantikan pembalap Italia itu di tim pabrikan mulai 2021.

Banyak yang mungkin melihatnya sebagai langkah berani Yamaha untuk menyerahkan kontrak pabrikan dua tahun kepada pebalap dengan pengalaman MotoGP selama satu musim - yang bahkan belum memenangkan balapan kelas utama - dan dengan mengorbankan bintang terhebatnya di Rossi tetapi direktur pelaksana Lin Jarvis melihatnya sebagai rencana yang logis.

“Hasil dia di tahun debut MotoGP sensasional,” kata Jarvis dalam pengumuman kesepakatan pabrik Quartararo. “Enam posisi terdepan dan tujuh podium di musim 2019 adalah tanda yang jelas dari kecerdasan dan keterampilan berkendara yang luar biasa.

“Mengundangnya untuk pindah ke Yamaha Factory Racing Team setelah dia menyelesaikan kontraknya dengan Petronas Yamaha SRT adalah langkah logis berikutnya.

“Fabio baru berusia 20 tahun, tetapi dia sudah menunjukkan kedewasaan yang luar biasa di dalam dan di luar motor, dan kami sangat senang dia bergabung dengan kami pada 2021.”

Mengingat Jarvis menempatkan Lorenzo langsung ke skuad pabrikan Yamaha pada haluan MotoGP pertamanya, wajar untuk mengatakan dia punya rekam jejak yang layak.

Impian Rossi balap selamanya selalu akan berakhir pada tahap tertentu, bahkan jika Doctor sendiri terus menentang harapan menjelang 41 hari ulang st bulan berikutnya menilai rencana balap untuk 2021, dan Yamaha yang diperlukan untuk mempersiapkan masa depan tanpa ikonik Italia di grid entah itu datang cepat atau lambat.

Di Quartararo, Yamaha memiliki superstar junior siap pakai dalam pembuatan, yang sedang mempelajari siapa yang memiliki keterampilan mentah, rasa lapar, dan pesona untuk meniru Rossi.

Tetapi alasan penting di balik promosi cepat Quartararo adalah yang ditunjukkan Poncharal sebelum kebanyakan orang menyadarinya. Itu karena dia sudah lama melihatnya.

“Jika ada satu orang yang bisa menantang Marc Marquez, saya yakin itu Fabio,” kata Poncharal.

“Karena Marc yakin memiliki beberapa penantang, tapi Dovi berada di puncak performa dan bukan pemain muda. Valentino bukan anak muda. Maverick akan kita lihat, dia masih muda. Tapi bagi saya, orang yang paling mungkin tumbuh dan menantang Marc, adalah Fabio. Dan saya pikir Marc tahu. "

Yamaha telah bergerak lebih awal untuk menghentikan pelamar Quartararo yang benar-benar melihat apa yang mungkin terjadi, memberikan dorongan besar pada dirinya sendiri sambil mengalahkan para pesaingnya untuk waktu dekat.