Maverick Vinales, yang semakin menunjukkan potensinya di RS-GP 2022, mengamankan podium pertamanya untuk Aprilia di MotoGP Belanda.

Seperti yang dia lakukan di Sachsenring, Vinales menghasilkan lap pertama yang brilian untuk mendorong dirinya ke grup utama, meski memulai dari posisi ke-11.

Setelah menahan serangan akhir balapan dari Jack Miller, Vinales meraih hasil podium tepat satu tahun setelah finis kedua di Assen tahun 2021 sebelum meninggalkan Yamaha di pertengahan musim.

Is this Honda's WORST ever season? | MotoGP 2022

Saat Vinales tumbuh lebih kuat, bukan tidak mungkin ia menjadi rintangan untuk Espargaro - harapan besar Aprilia dalam pertarungan gelar - pada paruh kedua musim ini.

Namun, Vinales mengakui dirinya siap untuk membantu Espargaro dengan cara apapun yang dia bisa, sekalipun itu mengorbankan balapannya sendiri.

Vinales berkata: “Di paruh kedua musim, jika saya menjadi lebih kuat dan menjadi lebih baik tetapi Aleix dekat dengan kejuaraan, maka kita perlu memikirkan Aprilia.

“Jika saya memiliki kesempatan di mana dalam satu balapan saya lebih cepat dari Aleix tetapi penting bahwa dia finis di depan saya untuk kejuaraan [saya akan membiarkannya lewat] karena saya bekerja untuk Aprilia. Saya akan mencoba membantu Aleix dan kami bekerja sama dengan baik.

 

“Sejak Mugello, kami menemukan cara yang baik untuk bekerja sama dan membuat kami lebih kuat. Jika Aleix memiliki kesempatan untuk kejuaraan dan saya harus membiarkannya lewat, maka saya akan melakukannya.

“Kami punya mimpi yaitu membuat Aprilia menjadi juara dunia. Tidak masalah hasilnya dan jika saya yang pertama, dia yang pertama. Kami ingin membuat motor ini kompetitif, menempatkan motor ini di atas dan ini caranya.

“Di Mugello kami saling membantu dan bekerja pada gearbox dan di sini saya mencoba membantu Aleix di beberapa tikungan di mana saya lebih kuat darinya. Juga, saya belajar darinya setiap hari karena dia tahu motor dengan sangat baik. Sebenarnya, baginya motor itu seperti sarung tangan di tangan.”

Vinales 'pria paling bahagia di dunia' podium Assen

Setahun terakhir telah menjadi angin puyuh bagi Vinales, yang ditandai dengan perpisahannya yang mengejutkan dari Yamaha musim lalu.

Tapi setelah menandatangani kontrak dengan Aprilia, tim yang menurutnya mendukung dan percaya sepenuhnya kepadanya, Vinales mulai terlihat seperti Vinales yang sering menjadi penantang podium.

“Banyak yang terjadi [dalam setahun terakhir], tetapi saat ini saya adalah pria paling bahagia di dunia. Saya tidak bisa meminta apa-apa lagi,” tambah Vinales.

“Saya memiliki motor yang sangat kompetitif, grup yang sangat bagus, dan pabrik yang sangat bagus di Aprilia yang ada di belakang saya.

“Mereka mendorong saya setiap hari dan saya memiliki keluarga yang indah. Saya memiliki semua yang selalu saya impikan.

"Saya siap untuk mendorong, saya siap untuk naik ke puncak. Saya akan membuat diri saya lebih kuat tetapi itu tidak mudah karena MotoGP saat ini sangat kuat."